Sonic Frontiers Vorschau: Leute, unser blauer Junge ist zurück

Die Sonic Frontiers-Demonstration auf dem Summer Video Game Feast in Los Angeles an diesem Wochenende beginnt mit einer kurzen Cutscene. Ein verwirrter Sonic the Hedgehog findet sich auf einer unbekannten Insel wieder, getrennt von seinen engen Freunden Tails und auch Amy. Eine plaudernde Drohne gibt Sonic einige kryptische Anweisungen, wie er Goobers sammeln soll, um seine Freunde zu retten, oder so ähnlich. Während sie sich unterhalten, werden wir unerklärlicherweise auf eine extreme Nahaufnahme von Sonics Händen reduziert. Nach ein paar Schlagabtäuschen und ein paar leichten Erklärungen übernehme ich die Kontrolle über Sonic und drücke auf den Turbo-Schalter, den ich während des gesamten Prozesses nicht loslasse. Wenige Augenblicke später versuche ich, eine Steintreppe hinaufzufahren, werde aber stattdessen mit 45 km/h in die Luft geschleudert und sehe zu, wie Sonic hilflos eine Klippe hinunterstürzt, während sich der Bildschirm schwarz verfärbt. Ich habe nicht annähernd genug gespielt, um zu entscheiden, ob dies ein hervorragendes Sonic-Videospiel ist, aber es ist definitiv ein Sonic-Spiel.

Bevor ich auf die Besonderheiten des Gameplays eingehe, muss ich auf das Einstellungsmenü hinweisen, das zu Beginn des Tests automatisch angezeigt wurde. Ich weiß nicht, ob es in die Release-Variante übernommen wird, aber die Einstellungen enthalten ein oder zwei Dutzend Schieberegler, mit denen man die Steuerung von Sonic anpassen kann. Es gibt fünf verschiedene Schieberegler, die mit Sonics Geschwindigkeit verbunden sind, sowie Verwandlung, Beschleunigung, Widerstand und vieles mehr. Ich kann verstehen, warum man den Spielern die Möglichkeit geben will, die Steuerung von Sonic bis zu einem gewissen Grad anzupassen - Sonic hat ja eine große Fangemeinde -, aber es fühlte sich eher so an, als ob Sega nicht genau weiß, wie man die Physik abstimmen soll, und uns einfach dazu zwingt, es herauszufinden. Ich habe einfach jede Alternative bis zum Maximum ausgereizt, und ehrlich gesagt hat es sich ziemlich gut angefühlt. Es gibt nicht wirklich irgendeine Art von Schaden, sondern nur eine weitere Sache, die man in die lange Liste der Macken von Sonic Frontiers aufnehmen kann.

Ich hatte die Gelegenheit, auf der ersten von mehreren "Open-Zone"-Inseln (Segas Bezeichnung) herumzulaufen und mir die verschiedenen Gegner, Sehenswürdigkeiten und Sammelobjekte anzusehen, die Sonic finden kann. Die Welt ist bevölkert mit Jump'n'Run-Herausforderungen, Kampfbegegnungen, Rätseln und vielem mehr, und man muss nie weit gehen, um etwas Neues zu entdecken. Während die Dichte der POIs die Punkte fesselnd hält, gibt es einen sichtbaren Mangel an Verkehr zwischen ihnen. Ich habe versucht, nach Linien zu suchen, die all die verschiedenen Jump'n'Run-Elemente miteinander verbinden, aber ich habe festgestellt, dass jede Kleinigkeit ziemlich bruchstückhaft ist. Der Globus fühlt sich an, als bestünde er aus vielen kleinen Keramikkacheln, die alle etwas Faszinierendes an sich haben, aber sie passen nicht auf natürliche Weise zusammen. Anstatt eine Dynamik aufzubauen, indem man die Umgebung genau durchstöbert, wie man es in einem Sonic-Videospiel tun würde, rennt man einfach von einem POI zum nächsten und bleibt jedes Mal stehen, um sich mit dem zu beschäftigen, was man findet. Das könnte einfach ein Symptom des frühen Spiels sein, das oft durch Tutorials und Tool-Ideen gestört wird, und ich hoffe, dass spätere Inseln ein handwerklicheres Gefühl haben.

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Es ist schade, dass sich das, was ich gespielt habe, so stakkatoartig angefühlt hat, denn die Steuerung von Sonic fühlte sich wirklich respektabel an. Sonics Bewegungen sind stilvoll und reaktionsschnell, und es ist ziemlich einfach, beim Platforming genau zu sein. Die Homing Strikes werden natürlich und relativ kontinuierlich ausgeführt, und man hat sowohl am Boden als auch in der Luft viel mehr Kontrolle, als ich erwartet hatte. Beim Laufen kann Sonic mit den Schulterschaltern sowohl nach links als auch nach rechts ausweichen, ohne den Schwung zu verlieren, und so Angriffen ausweichen, wenn man sich einem Gegner nähert. Die bereits erwähnte Erhöhung befindet sich auf dem besten Auslöser, mit dem man eine sofortige Erhöhung der Geschwindigkeit und eine anhaltende Geschwindigkeit erhält, bis man keine Energie mehr hat. Sonic kann in der Luft einen Doppelsprung ausführen und die Erhöhung nutzen, um weit weg zu rasen. In Verbindung mit dem Zielanflug kann man so einige beeindruckende Luftkombinationen ausführen. Ich hatte wirklich nicht das Gefühl, dass die verbesserte Geschwindigkeit praktisch schnell genug war, während ich um die Insel herumlief, aber man kann Sonics Geschwindigkeit im Laufe des Videospiels verbessern, indem man verlorene Koco (man denke an Koroks aus Breath of bush) findet.

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Sonic hat in diesem Moment wirklich einen ziemlich robusten Fortschrittspfad. Alle seine Basiswerte - Geschwindigkeit, Schlagkraft, Schutz und auch die Ring-Fähigkeit - können durch das Auffinden von versteckten Sammelobjekten schrittweise aufgerüstet werden. Außerdem erhält Sonic im Laufe des Videospiels neue Fähigkeiten, die durch den Einsatz von Skill-Faktoren verbessert werden können. Ich habe eine der brandneuen Fähigkeiten namens Cycloop ausprobiert. Wenn man Y gedrückt hält, hinterlässt Sonic einen Pfad, während er rennt. Wenn man einen geschlossenen Kreis anzieht, kann eine Reihe von Punkten entstehen. Diese Fähigkeit wird genutzt, um Herausforderungen anzugehen, verborgene Dinge zu finden und Gegner im Kampf zu betäuben. Ich würde mir wünschen, dass sich die Kamera beim Einschalten von Cycloop auf einen Blick von oben nach unten zurückzieht, damit man den Kreis, den man zeichnet, auch wirklich sehen kann, aber es ist trotzdem eine faszinierende und flexible Mechanik.

Apropos Kampf, das war der Bereich, der mich mit am meisten verblüfft hat, weil ich extrem wenig erwartet habe und relativ überrascht wurde. Die Gegner sind sowohl Roboter als auch mit einer antiken/alienischen Technologie ausgestattet. Sie sind pseudo-organisch, wie Infant's First-Giger, und ich fand es sehr bewundernswert, wie ihr Design deine Kampftechniken diktiert. Mit gezielten Angriffen kommt man nicht weit, und wenn man X drückt, um eine Flut von Tritten und Schlägen zu entfesseln, wird man zwar befriedigt, aber in der Regel eliminiert. Sie müssen Angriffsmuster herausfinden und den richtigen Zeitpunkt abwarten, um einzugreifen, Angriffen ausweichen und der Versuchung widerstehen, sich zu sehr zu engagieren. Die Kämpfe sind schnell, auffällig und viel ansprechender, als ich erwartet hatte. Die Kamera verwandelt sich gelegentlich in einen echten Gegner, wenn man es mit seinen Bewegungen zu bunt treibt, aber im Allgemeinen war der Kampf eine meiner liebsten Komponenten der Demo.

Neben dem Kampf gegen Roboter und dem Einsammeln von Kocos gibt es noch eine Handvoll anderer Aktivitäten auf der Karte zu erledigen. Es gibt plattformartige Hindernisse, die Sie mit der Möglichkeit belohnen, Komponenten der Karte in einer verteilten, schachbrettartigen Anordnung freizulegen. Außerdem sucht man nach Erinnerungsmarken, mit denen man Sonics Freunde befreien kann. In der Demonstration habe ich alle Erinnerungsmarken von Amy gefunden und auch eine Art digitalen Abdruck von ihr aus einer futuristischen Gefängniszelle befreit. Auch Tails wurde am Anfang gezeigt, aber ich weiß noch nicht, welche anderen Sonic-Persönlichkeiten im Videospiel bleiben werden. Eggman hat einen kurzen Auftritt, und ich dachte, er sei genauso verzweifelt und verwirrt wie Sonic.

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Es gibt eine weitere zentrale Gameplay-Mechanik in Sonic Frontiers, über die ich laut der von mir unterzeichneten Geheimhaltungsvereinbarung bis zum 29. Juni nicht sprechen darf. Wenn Sie sich an den IGN First-Schutz gehalten haben, wurde sie jedoch bereits enthüllt und weitläufig besprochen. Ich werde in ein paar Wochen mehr dazu sagen, denn es ist ein großer Teil des Videospiels und ich glaube, dass es hervorragend ist. Hier ist Mitchell Saltzman von IGN, der Dinge erklärt, über die ich nicht sprechen darf.

https:// twitter.com/JurassicRabbit/status/1534207022886883328?s=20&t=iU1OTbyPsK3Tlu0uYyzleQ

Nach der halben Stunde, die ich gespielt habe, rät mir Sonic Frontiers sehr zu Pokemon Legends: Arceus. Beide Videospiele sind erste Versuche, eine stagnierende Serie auf zeitgemäße Weise neu zu gestalten, und obwohl es einige fragwürdige Layout-Entscheidungen und viel Stress gibt, sind sie beide ein großer Schritt in die richtige Richtung. Ich glaube nicht, dass Sonic Frontiers die Möglichkeiten eines Sonic-Videospiels mit offener Spielwelt voll ausschöpft, aber es zu spielen, motiviert mich mit all den Möglichkeiten, wie es weitergehen könnte. Im Gegensatz zu Legends: Arceus, das sich in den ersten paar Stunden erschöpft, habe ich das Gefühl, dass es in Sonic Frontiers noch eine ganze Menge zu entdecken gibt. Und wenn Sie bereits in den Sonic-Kult eingeweiht sind, kann ich mit Sicherheit behaupten, dass es Ihnen gefallen wird. Seien wir ehrlich, die Messlatte liegt ziemlich niedrig. Die Demo selbst war das beste 3D-Sonic-Videospiel, das ich seit Jahren gespielt habe.