Warhammer hat still und leise aufgehört, seine Mitarbeiter zu belohnen

Man vergisst leicht, dass hinter jeder Miniatur ein Dutzend Menschen steht, die sie erschaffen haben. Lion El’Johnson, die letzte große Warhammer-Enthüllung, die meine Aufmerksamkeit als reformiertes Mitglied der Fallen erregte, wurde wahrscheinlich von vielen Händen entworfen. Ein Konzeptkünstler, vielleicht sogar mehrere, um den Anfang zu machen. Dann 3D-Designer, und auch ein Bildhauer. Ich weiß nicht, ob Games Workshop inzwischen auf digitale Bildhauerei umgestiegen ist und nicht mehr auf die altmodische Methode, zu Designzwecken ein Modell im 300-Prozent-Maßstab zu erstellen, aber beide Methoden erfordern Personal. Und dann gibt es da noch die Leute, die die Gussformen herstellen, das Plastik gießen, die Marketingtexte schreiben, die Hintergrundgeschichte verfassen und den Begleitroman schreiben, der innerhalb von Minuten ausverkauft war.

Im modernen Games Workshop wird nur einer dieser Leute gewürdigt: der Autor. Ich wurde auf das Problem aufmerksam, als ich Polygons Rezension des neuen Leviathan-Starterset las, dessen Gesamtheit – Miniaturen, Geschichte, Regeln und alles – dem „The Warhammer Design Studio“ zugeschrieben wird. Es gibt Dutzende, wenn nicht Hunderte von Leuten, die daran gearbeitet haben, dieses Set zum Leben zu erwecken, und sie werden mit einem pauschalen Vermerk, der ihnen nichts für ihre harte Arbeit gibt, nicht respektiert. Das ist so, als würde man ins Kino gehen, und anstatt am Ende ein paar Minuten lang die Namen durchzugehen, werden einfach alle Unternehmen genannt, die an dem Film mitgearbeitet haben. Marvel Studios, Walt Disney Pictures, Wētā FX, Abbey Road Studios, usw. Keine Schauspieler, kein Regisseur, keine Requisiteure oder Läufer, nur die Unternehmen, für die diese Leute arbeiten.

Das geht aber noch weiter als die Modelle von Games Workshop. Nehmen Sie als weiteres Beispiel die Website der Warhammer Community. Nicht nur, dass die Autoren der Artikel nirgendwo mehr genannt werden, auch die internen Interviewpartner werden nicht genannt. Polygon weist darauf hin, dass der Designer von Vashtorr dem Arkifane in einem Artikel nur als „Steve“ bezeichnet wird. Artikel der Warhammer Community über seine Arbeit an dem Modell. Das ist eines meiner liebsten Warhammer-Modelle der letzten Jahre – besonders diese biomechanischen Flügel, ja bitte – und es ist fast unmöglich, mehr von der Arbeit seiner Designer zu finden.

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Das geht noch weiter, denn der Warhammer-YouTube-Kanal hat sich in den letzten Monaten verändert. Es ist schwer, den genauen Zeitpunkt der Änderung zu bestimmen, aber Anfang 2023 wurde klar, dass die Moderatoren ihre Gesichter auf dem Kanal nicht zeigen durften, sondern nur ihre Hände, die Pinsel halten. Sie werden auch nicht auf dem Bildschirm oder in der Beschreibung genannt. Wer weiß schon, wer diese Anleitungen präsentiert oder wer hinter der Kamera steht? Doch gerade dieser Wechsel zur Unpersönlichkeit gibt einige Antworten.

In den letzten Jahren gab es einen Exodus von Warhammers YouTube-Mitarbeitern, beginnend mit Duncan „Two Thin Coats“ Rhodes, der dazu beitrug, den Kanal mit meme-fähigen Inhalten und hochwertigen Anleitungen auf die Landkarte zu bringen. Er verließ das Unternehmen Ende 2019 und gründete sein eigenes crowd-finanziertes (man denke an eine Patreon-Alternative) painting academy. Er bietet Tutorials zu Games-Workshop-Miniaturen und denen anderer Unternehmen an, wobei ihm seine neue Rolle eindeutig ein Gefühl der Freiheit gibt, und hat jetzt seine eigene Palette von Farben, die bei ihrem ersten Kickstarter über eine Million Pfund einbrachten und direkt mit Games-Workshop-Produkten konkurrieren. Rhodes war zuvor ein Jahrzehnt lang bei GW tätig.

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Der 21-jährige Workshop-Veteran Chris ‚Peachy‘ Peach trennte sich im September 2022 nach fünf Jahren im YouTube-Team von der Firma und schloss sich unabhängigen Inhaltserstellern an. Die Bemalungsphase, einem weiteren Patreon-finanzierten Projekt. Ich erinnere mich daran, dass ich als Kind im White Dwarf über diesen Mann gelesen habe, der mich dank seiner Eldar-Konvertierungen dazu inspirierte, meine Freunde für unsere eigene Version von A Tale Of Four Warlords anzumelden (ich glaube, wir sprechen hier von über einem Jahrzehnt).

Ihm folgte in diesem Jahr die Co-Moderatorin Louise Sugden, die ihre Games Workshop-Karriere im Designstudio begonnen hatte und Karten, Goblins und Planeten illustrierte. Zum Start von Warhammer Plus wechselte sie in das Marketingteam und war dort und auf YouTube regelmäßig in Videos zu sehen. Jetzt hat sie ihren eigenen, von Patreon unterstützten YouTube-Kanal gestartet, Schurken-Hobbys In einem Video sagte sie, dass „unter der Oberfläche viel mehr als nur die dumme ‚Nur-Hände‘-Sache passiert“, und bezog sich dabei auf den Wechsel zu gesichtslosen Videos.

Games Workshop entzieht all seinen Kreativen die Anerkennung und tut dies wahrscheinlich als Folge der Tatsache, dass so viele wichtige Mitarbeiter zu konkurrierenden Unternehmen abgewandert sind oder ihre eigenen konkurrierenden Unternehmen gegründet haben. Nicht nur, dass die Videos von Games Workshop jetzt völlig unpersönlich und unglaublich trocken sind, die Leute, die hart daran gearbeitet haben, sie zu erstellen, bekommen auch keine Anerkennung für ihre Arbeit.

Wenn jedoch Mitarbeiter in Massen abwandern, um ihre eigenen freiberuflichen Projekte zu entwickeln – ein unglaublich risikoreiches Geschäft ohne jegliche Stabilität -, deutet das darauf hin, dass die Entlohnung nicht besonders hoch ist. Doch anstatt seinen Mitarbeitern Anreize zu bieten, im Unternehmen zu bleiben, schließt Games Workshop den Laden und verwehrt seinen derzeitigen Mitarbeitern die Chancen. Und das gilt nicht nur für den YouTube-Kanal, sondern auch für die Designer und Autoren.

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Einige Leute vermuten, dass das Personal die Änderung gefordert haben könnte, da der Autor Matt Ward nach einer Reihe von als schlecht empfundenen Codices von Kunden beschimpft wurde. Dieses Argument ist nicht stichhaltig, da Online-Missbrauch mit vielen Jobs wie diesem Hand in Hand geht – auch mit meinem – und das ist kein Grund, den Mitarbeitern jegliche Anerkennung zu entziehen. Entfernen von Links zu ihren sozialen Medien? Sicher. Credits? Auf keinen Fall.

Warum sollten die Mitarbeiter mit dieser Änderung zufrieden sein, warum sollten sie sich nicht beschweren, eine Kampagne starten oder gehen? Das Video von Louise Sugden gibt auch darauf eine Antwort. „Ich bin wirklich lange geblieben, vielleicht viel länger, als ich hätte bleiben sollen. Und ich glaube, ich bin so lange geblieben, weil ich Games Workshop wirklich geliebt habe“, sagt sie und fügt hinzu, dass sie „verzweifelt ein Teil dieses Systems sein wollte“. Games Workshop ist führend in der Branche, und für viele ist es eine Ehre, dort zu arbeiten, auch wenn sie nicht genannt werden. Es ist das Unternehmen, mit dem für die meisten von uns die Liebe zu diesem Hobby begann, und es ist mit einer Nostalgie verbunden, die andere Unternehmen, die wir erst später in unserem Leben entdeckt haben, nicht haben.

Games Workshop missbraucht seinen Status und respektiert seine Mitarbeiter nicht. Ob es der OnlyHands-YouTube-Stil ist, das Entfernen von Bylines auf Warhammer-Community-Artikeln oder das Stempeln von Leviathan-Schachteln mit einfachen „Designstudio“-Hinweisen, Games Workshops Mitarbeiter haben Besseres verdient.

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