Warhammer-Legende John Blanche geht in den Ruhestand und konvertiert zur weiblichen Marine

Art Director John Blanche hat mich nicht für Warhammer begeistert – diese Ehre gebührt Peter Jackson und den Gebrüdern Perry für Games Workshops Strategiespiel zum Film Herr der Ringe -, aber er hat mich in die Tiefe gezogen. Ich sammelte riesige Armeen und spielte wochenendfüllende Schlachten, aber ich machte das Hobby nur, um meine Freunde zu verprügeln. In den Augen von Games Workshop, wenn nicht sogar meiner Mutter, war ich der ideale jugendliche Sammler, denn ich wollte einfach mehr Zeug. Ich habe es gekauft, mit Sekundenkleber übergossen, drei Farben an vage passende Stellen geklebt und mir den Weg zum Sieg gebahnt.

Als ich das Bier entdeckte, nahm ich mir eine Auszeit vom Hobby, kehrte aber zurück, als ich zur Universität ging und John Blanche entdeckte. Blanches Werke waren in meiner Jugendzeit überall zu finden, aber ich übersprang gewöhnlich all seine doppelseitigen Gemälde von Schlachten und Kaisern, um zu den Regeln für den Aufbau meiner Armee zu gelangen. Es spricht jedoch Bände für seinen ikonischen Stil, dass ich ihn sofort wiedererkannte, als ich trotz meiner Unkenntnis aus der Kindheit wieder in den Schoß zurückkehrte. Und es spricht sogar noch mehr dafür, dass er mich sofort dazu inspiriert hat, eine Dark Mechanicus-Armee zu bauen.

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Aber genug von mir. Menschen, die Jahrzehnte älter sind als ich, sind mit Blanches Kunstwerken und seinem einzigartigen Stil aufgewachsen, bei dem er Öl und Tinte auf Gemälden und Miniaturen gleichermaßen verwendet. Selbst wenn du seinen Namen noch nie gehört hast, wirst du seine Kunst auf den Covern von Regelbüchern und einigen der ikonischsten Szenen im Warhammer 40.000-Universum wiedererkennen. Er hat den düsteren Stil von 40k wohl mehr als jeder andere geprägt und die Blaupause für einen Großteil der Kunst, die wir heute sehen, entworfen.

Dass Blanche in den Ruhestand geht, ist eine große Sache. Seine Kunst wird durch die Blanchitsu-Schule der Miniaturmalerei, für die er Pionierarbeit geleistet hat, sowie durch Blogs wie Gothic Punk die seine Arbeit dokumentieren und archivieren, von der ein Großteil nur in den White Dwarf-Magazinen veröffentlicht wurde. Und was macht er in seinem Ruhestand? Er konvertiert und bemalt weibliche Marines.

Der fragliche Marine ist aus Graben-Kreuzzug einem über Crowdfunding finanzierten System, das WW1-Kriegsführung mit einer düsteren Ästhetik verbindet. Natürlich hat Blanche ein paar GW-Bits hinzugefügt, um die Miniatur in seinen eigenen Stil zu konvertieren, wie die Taschen, die man deutlich sehen kann. Und dann hat er sie mit seiner ikonischen, auf Tinte basierenden Methode bemalt.

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Die Tatsache, dass er einen weiblichen Marine als sein erstes Nicht-GW-Modell zum Bauen und Bemalen gewählt hat, war ziemlich umstritten, obwohl die Miniatur weder ein GW-Produkt noch ein alternativer Space Marine ist. Das liegt daran, dass rechtsgerichtete Hobby-„Puristen“ behaupten, dass alle Space Marines männlich sind, obwohl die Überlieferungen eindeutig besagen, dass jeder, der ein Space Marine werden will, komplexe und traumatische biologische Prozesse durchläuft, die ihn am Ende geschlechtslos machen. Wenn du denkst, dass sich das sehr nach vielen Trans-Erfahrungen anhört, dann hast du recht, aber die Puristen haben wenig bis gar kein Leseverständnis, und deshalb macht das anscheinend alle Space Marines zu Männern.

Ich weiß nicht, wie diese Kulturkampfdebatte John Blanches Nicht-Games-Workshop-Nicht-Space-Marine erreicht hat. Aber es ist so, und jetzt ist die Warhammer-Legende in eine langwierige Debatte verwickelt, die der Wahrheit ausweicht und seine phantastischen, kreativen und letztlich frei erfundenen Miniaturen an die Frontlinien eines Kulturkriegs schickt, dessen er sicher überdrüssig ist. John Blanche ist ein kreatives Genie, ein Mann, der zu einer Zeit, als seine Firma nur eine erbärmliche Anzahl von Pigmenten herstellte, mit Farben und Ölen zauberte. Seine Arbeit hat auch heute noch Bestand, aber damals war sie geradezu wundersam, und er verdient es, seinen Ruhestand in Ruhe zu genießen. Wenn wir nur die Klappe halten müssen, dann ist das das Mindeste, was wir tun können.

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