Wie ein Drache: Ishin Preview – Bloody Marvellous

Es hat etwas köstlich Fesselndes, wenn man in Like a Dragon seine Gegner aufschlitzt und sieht, wie das Blut in einem karminroten Crescendo hervorquillt: Ishin. Die Yakuza-Hauptspiele haben ihren eigenen Anteil an Gewalt – sogar Menschen mit Fahrrädern ins Gesicht zu schlagen ist an der Tagesordnung, und es wird viel Blut im Namen von Verrat, Rache und Liebe vergossen. Doch Ishin fühlt sich deutlich blutiger an, denn du schlüpfst in die Rolle des berühmten Samurai Sakamoto Ryoma und tauschst die traditionellen Fahrräder, Baseballschläger und Mülltonnen der Serie gegen ein Schwert ein, das so scharf ist wie Akiyamas Verstand.

Die Kämpfe in Yakuza wurden in der Vergangenheit heftig diskutiert, wobei viele Fans die rundenbasierten Kämpfe von Yakuza vorziehen: Like a Dragon dem klassischen Brawler-Stil älterer Titel vorziehen. Die Kämpfe in Ishin sind vertrautes Terrain, mit vier verschiedenen Stilen, zwischen denen man in den Kämpfen im Action-Stil wechseln kann, aber da man so mächtige Waffen zur Verfügung hat, ist es überraschend belebend.

Swordsman nutzt dein Katana für mächtige Angriffe, Gunman erlaubt dir, aus großer Entfernung anzugreifen, während Brawler an frühere Yakuza-Titel erinnert und dich deine bloßen Fäuste benutzen lässt, um deine Feinde zu schlagen. Am besten ist jedoch der Wild Dancer-Stil, bei dem du dein Katana und deine Pistole in einem Wirbel aus Kugeln und Klingen einsetzt, während du gleichzeitig Angriffen mit der Finesse eines Tänzers ausweichen kannst. Obwohl ich während meiner Anspielung auf Kapitel 3 nicht dazu kam, sie auszuprobieren, wird Ishin auch Trooper Cards im Kampf einsetzen, die ich in meiner letzten Vorschau besprochen habe.

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Die Erkundung von Fushimi und Gion hat mich daran erinnert, dass RGG Studio ein Meister darin ist, dicht gepackte Gebiete voller Leben zu schaffen. Obwohl die tatsächliche Kartengröße im Vergleich zu anderen Spielen nicht die größte ist, lässt die Fülle an Details und optionalen Inhalten die Welt viel größer erscheinen, als sie tatsächlich ist. Wenn NSCs ihren Geschäften nachgehen, Kuriere an dir vorbeilaufen, Schläger dich in Gassen anspringen (Anfängerfehler, Jungs) und du Bindungen mit Ladenbesitzern und anderen Charakteren eingehst, bekommst du das Gefühl, im Spiel zu leben“.

Während du die Stadt erkundest, triffst du auf verschiedene Charaktere und Nebengeschichten. Einige werden ausgelöst, sobald du eine bestimmte Seitenstraße entlanggehst, bei anderen musst du einem Aufruhr in der Nähe nachgehen, um deine Neugier zu stillen. Die Nebengeschichten sind so vielfältig wie in der Serie üblich: Einige erzählen emotionale und rührende Geschichten, andere sind geradezu verrückt. So oder so, die meisten sind unvergesslich. Die Zwischensequenzen und Ziele von Kapitel 3 ließen sich recht schnell abschließen, aber ich habe mich in den optionalen Inhalten verloren und meine Zeit mit einer Reihe von Nebenaktivitäten vertrieben.

Wie zu erwarten, gehören zu den Nebenaktivitäten von Inshin auch Minispiele. Ich habe mich am Karaoke versucht – und natürlich den Fan-Favoriten Baka Mitai gewählt – und während ich auf einem Rhythmusspiel-Hoch war, habe ich auch das Minispiel Buyo Dancing ausprobiert, bei dem Sakamoto mit einem Fan tanzt. Ich bin nicht sonderlich gut in Rhythmusspielen, daher war das Hühnerrennen eines meiner Lieblingsspiele. Mit einem Huhn namens ‚Flustercluck‘ muss man einfach über den Humor lachen, den RGG in das Spiel einfließen lässt. Ein Besuch im Bordell ist vielleicht auch nicht gerade das, was man erwartet, denn man findet sich in einem Trink-Minispiel wieder, gefolgt von einem Stein-Papier-Schere-Wettbewerb, bei dem sich der Verlierer ausziehen muss.

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Für mich war die Hauptattraktion, meinen besten Freund Majima noch einmal auf dem Bildschirm zu sehen. Entschuldigung, ich meine Okita Soji, denn das ist die Rolle, die er hier spielt. Als das erste Spiel des Studios, das die Vorteile der Unreal Engine 4 nutzt, sieht Okita auch verdammt gut aus. So sehr ich Kasuga Ichiban und die neue Like a Dragon-Crew auch liebe, es ist schön, die alten Charaktere wiederzusehen. Vor allem, wenn man bedenkt, dass viele ihrer Geschichten bereits abgelaufen sind und sie in der Hauptserie nicht mehr auftauchen werden.

Obwohl sie historische Rollen übernehmen, scheinen die Persönlichkeiten, die wir kennen und lieben, immer noch durch. RGG kennt sein Publikum gut, und es dauerte nicht lange, bis Sakamoto (Kiryu) „Nani?!“ sagte, während Okita schon wenige Minuten nach seiner Einführung als „Mad Dog“ bezeichnet wurde. Auch zwischen Sakamoto und Okita gibt es das gleiche spielerische Geplänkel – sowohl Schwertkampf als auch Wortspiele. Ich werde Sakamoto nicht verzeihen, wenn er sagt, dass Okita den Gerüchten, er sei „gutaussehend“, nicht gerecht wird, aber Okitas Erwiderung „Vielleicht hast du einfach einen beschissenen Geschmack“ hat mich ein wenig grinsen lassen.

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Einer der interessantesten Aspekte von Ishin ist die Kultur, die es mit den Spielern teilt. Während die Hauptserie uns einen Eindruck vom modernen Japan vermittelt, war es interessant, einen Blick in die Vergangenheit zu werfen und etwas über diese unglaubliche Zeit und Kultur zu erfahren, über die ich nichts weiß. Ich fand die Bakumatsu-Archive (das im Menü enthaltene Glossar mit Ereignissen, Begriffen und Charakteren) besonders hilfreich, da man leicht überfordert ist, sich zu merken, wer wer ist und welche Rolle sie spielen, vor allem, wenn man sie alle als ihre Yakuza-Gegenstücke im Kopf hat. Ishin wird eine interessante Reise für westliche Fans sein, und zum Glück müssen wir nicht mehr lange warten, bis wir alles erleben können, was es zu bieten hat.

Like a Dragon: Ishin erscheint am 23. Februar für PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X|S und PC

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