Chinatown Detective Agency Review - Cyberpunk aus Singapur

Asiatisch sein und Cyberpunk sind untrennbar miteinander verbunden, und mit Chinatown Investigative Firm hat der Cyberpunk endlich seinen Weg nach Singapur gefunden. Und zwischen den sich abzeichnenden Hochhäusern und der Verbreitung futuristischer Technologie habe ich bemerkt, dass es sich hier nicht nur um eine weitere generische Abendstadt handelt, sondern um eine, die mit sehr detaillierten Eigenheiten der Nation selbst gespickt ist: die Akzente der Stadtbewohner, bekannte Orte mit einem Hauch von Neon und beiläufige Anspielungen auf die gegenwärtigen Smart Nation-Kampagnen des Landes (im Grunde geht es darum, Technologie, Netzwerke und riesige Datenmengen ausgiebig zu nutzen, um Singapur in eine elektronische Stadt zu verwandeln), die erst Jahre später zu einem vernünftigen Abschluss kommen. Es ist ein Spiel, das nur von einem Team gemacht werden kann, das die Stadt sehr gut kennt.

Und dennoch bin ich der Chinatown Investigative Agency mit einer gewissen Besorgnis begegnet. Da ich selbst aus Singapur stamme, habe ich mein Land häufig als ein natürliches Heiligtum für Cyberpunk betrachtet, wenn auch nicht vordergründig in Bezug auf die ästhetischen Merkmale dieses Stils und seine charakteristische Düsterkeit. Wir erleben natürlich immer noch die typischen Tag- und Nachtzyklen, aber denken Sie nur an den unerbittlichen Drang unserer Regierung, mehr Polizeikameras in öffentlichen Bereichen anzubringen oder Roboter auf unseren Straßen patrouillieren zu lassen, um die "unerwünschte soziale Praktiken ". Unsere staatlichen Medien halten auch ehrlich die Tugenden der Überwachung hoch mit Artikeln wie "Wie man Singapur für die Gesichtserkennungskamera zum Lächeln bringt ". Eingebettet in diesen Hintergrund der aktuellen nationalen Politik Singapurs ist es verlockend zu hoffen, dass Chinatown Investigative Firm mit seiner Cyberpunk-Geschichte in irgendeiner Weise einen scharfen Kommentar zu dieser quasi-dystopischen Politik abgeben würde.

Das ist vielleicht für die meisten Entwickler ein hoher Anspruch, aber Chinatown Investigative Agency hat einiges unternommen, um ihn zumindest zu erreichen. Das Videospiel hat natürlich mit der gleichnamigen Firma zu tun, und als deren Inhaberin und Privatdetektivin Amira Darma sollst du kriminelle Aktivitäten aufklären und im Idealfall etwas schnelles Geld verdienen, indem du untreue Ehemänner offen mit einer handlichen Kamera festhältst. Für Amira ist das Leben jedoch nie so einfach, und sie wird auch schnell von ihrem Trainer Justin Koh, der in der Abteilung für Bösewicht-Ermittlungen arbeitet, zu einem exzellenten, altmodischen Ermittlungsauftrag gerufen. Er ist jedoch nicht der Einzige, der Amira um Hilfe bittet; eine Reihe anderer Figuren, von dem zwielichtigen Rupert Zhou, der für die Eliten des Landes arbeitet, bis hin zu der mystischen Informationsbrokerin Tiger Lily, treten schnell mit eigenen Angeboten und Plänen an sie heran.

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Abgesehen von diesen Erzählungen ist der eigentliche Clou von Chinatown Detective Company die Detektivarbeit, und die hat eine wirklich belebende Eigenschaft: Sie müssen echte Ermittlungsarbeit leisten, indem Sie versuchen, Hinweise zu finden und auch selbst nach Lösungen zu suchen. Es ist nicht damit getan, Tatorte zu untersuchen und auf Pixel zu stoßen, sondern man bekommt in der Regel Beweise, Hinweise oder Artefakte präsentiert, die man verstehen muss, und das bedeutet, dass man sich ins Internet begeben muss - das eigentliche Web, das sich innerhalb der Grenzen des Internetbrowsers befindet und nicht im Spiel - um selbst nach Antworten zu suchen. In einem Fall müssen Sie für einen potenziellen Informanten von einem Weingut eine Flasche Merlot aus dem Burgund kaufen, doch alles, was Ihnen angeboten wird, ist eine Liste mit Namen von Weißweinen. Die Technik besteht also darin, den nächsten Webbrowser aufzurufen und die Grundlagen von Wein - Rot- und Weißwein - zu lesen, damit Sie wissen, welche Flasche Sie für Ihren Informanten kaufen müssen.

Solche Spürnasenarbeit kann, wenn sie richtig gemacht wird, geradezu aufregend sein, und das ist die Magie hinter Chinatown Detective Agency; solche Heureka-Minuten können sich wirklich hart verdient anfühlen und genau dann, wenn du es schaffst, in deinem Fall voranzukommen. Auf der anderen Seite können die Herausforderungen aber auch von unglaublich leicht bis extrem schwer reichen. In einem der ersten Hindernisse des Spiels wird Amira damit betraut, die Herkunft einer antiken Briefmarke herauszufinden, und allein diese Aufgabe hat wahrscheinlich mindestens zwei Stunden gedauert (am Ende habe ich einfach einen Freund nach den Antworten gefragt).

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Bei einer weiteren Aufgabe, bei der es um wichtige Begriffe aus der Literatur ging, brauchte ich nur online nach den entsprechenden Begriffen zu suchen und die Lösungen auf der entsprechenden Wikipedia-Seite zu finden. In diesen Momenten ist das Gefühl des reinen Heurekas weitgehend verstummt. Die Gratwanderung zwischen Herausforderungen, die nicht zu schwierig sind, aber dennoch eine angemessene Herausforderung für die Spieler bieten, ist ein Hindernis, dem die meisten Entwickler sicherlich begegnen werden, doch ich denke, dass dies eine ganz andere Natur annimmt, wenn es um den Umgang mit Informationen im Internet geht. Glücklicherweise gibt es immer einen Rettungsanker, wenn man bei einem Problem nicht weiterkommt - oder wenn man sich wirklich ein bisschen unvorsichtig fühlt: eine mutige Bibliothekarin namens Mei Ting, die klug genug ist, um alle Hinweise zu finden, falls man Hilfe braucht.

(Es ist außerdem wichtig zu bedenken, dass es einige Rätsel sowie Serien gibt, die extrem fehlerhaft sind, was das Spiel zu Recht in die Richtung führt, geradezu unzumutbar zu sein. Ich habe gehört, dass einige dieser Probleme bereits behoben wurden, aber noch nicht alle).

Aber die Sache hat einen Haken: Diese Rätselminuten sind zwar einfallsreich, wirken aber nie wirklich wie ein zusammenhängender Teil des größeren Cyberpunk-Ganzen. Zusätzlich zu den Drohnen taucht die Chinatown Investigator Company immer noch im heutigen Singapur auf. Ihre Recherchen finden in der realen Welt statt: im Web, in Ihrem Webbrowser, in der Internetsuchmaschine, die Sie gewohnt sind. Die Kluft, wie sie im Videospiel durch die Megakirchen und die ungezügelte Macht der Elitemogule dargestellt wird, entspricht dem Zeitgeist dieser Jahre. Rechnungen müssen, witzigerweise, immer noch per E-Mail bezahlt werden. Manchmal habe ich fast vergessen, dass es sich um ein Spiel handelt, das in einer Cyberpunk-Zukunft Singapurs angesiedelt ist; alles wirkt vertraut, routiniert und abgenutzt. Ich hätte mir gewünscht, dass die Chinatown Investigative Agency zahlreiche Schritte unternimmt, um die Eigenheiten und Unvollkommenheiten des Landes besser herauszuarbeiten - vielleicht sogar zu übertreiben.

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Es ist klar, dass seine Entwickler beabsichtigen, aus den einprägsamen Merkmalen von detektivisch ausgerichteten Point-and-Click-Videospielen auszubrechen; Chinatown Detective Agency ist ein Videospiel, das sich allgemein danach sehnt, mehr zu sein, und auch das verschwindet offensichtlich als die Art und Weise, wie es seine Rätsel präsentiert. Es ist jedoch schade, dass es von irgendetwas zurückgehalten zu werden scheint - vielleicht, so würde ich vermuten, von einer perfekten oder auf der Suche nach einer Art von Glaubwürdigkeit? Schließlich sind Szenen einer Cyberpunk-Zukunft jenseits der üblichen Schauplätze - Japan, Hongkong oder ein undefiniertes westliches Land mit einem Hauch von orientalischen Ikonen - ungewöhnlich, und auch die Möglichkeit, Cyberpunk-Geschichten in meiner eigenen Nation zu sehen, kann außerordentlich erfreulich sein. Daher ist es nicht verwunderlich, dass die Entwickler diese Darstellung absolut richtig hinbekommen wollen. Aber ich würde mir auch ein Videospiel wünschen, das in einem anderen Teil der Stadt spielt, das so roh und hautnah ist, dass es die in die Jahre gekommene Cyberpunk-Kategorie aufrütteln und wiederbeleben kann. Eines, das nicht nur durch seine prägnante Vision eines wahrhaft cyberpunkigen, korporatistischen Staates auffällt, sondern uns auch auf unsere bevorstehende Zukunft hinweist: eine Zukunft, die durch ständige Überwachung, gesicherte Räume und weit verbreitete Ungleichheit gekennzeichnet ist.

Nichtsdestotrotz ist es unmöglich, sich dem Charme der Chinatown Investigative Agency zu entziehen. Vor allem Mei Ting ist reichlich vorhanden und auch frech (sie freut sich besonders über die Garantie von Bargeld), und auch die Schar der Persönlichkeiten, die Sie bei Ihrer Ermittlungsarbeit begleiten, ist alles andere als unregelmäßig, da Sie zusammenarbeiten, um Verschwörungstheorien sowie verworrene Systeme zu entschlüsseln. Auch die tückische Geschichte, die das Herzstück des Videospiels bildet, werden Sie wahrscheinlich erst nach mehreren Durchläufen entdecken, da Sie im Laufe des Spiels mehrere Wege und Entscheidungen treffen können. Trotz aller Mängel von Chinatown Investigator Company ist dies immer noch ein Fall, den ich gerne immer wieder in Angriff nehmen würde. Natürlich mit einem Internet-Browser und einem Notizblock in der Hand.

Bewertung: 3,5/ 5. Ein Rezensionsexemplar wurde vom Autor zur Verfügung gestellt.

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