Die dunklen Bilder: Switchback VR Review – A Good Time Getting Railed

Als ich Switchback VR zum ersten Mal startete, war ich mir nicht sicher, wie man ein The Dark Pictures-Spiel in der virtuellen Realität umsetzen kann. Etwa fünf Stunden später, als der Abspann lief, wusste ich es immer noch nicht genau. Die Antwort scheint zu sein, Until Dawn: Rush of Blood noch einmal zu machen. Es ist ein unterhaltsames Erlebnis (wenn man es mag, von verbrannten Killerpuppen angegriffen zu werden, von Ärzten mit Nadeln gestochen zu werden und von gruseligen Schaufensterpuppen), aber es fühlt sich nie ganz wie TDPA an, selbst wenn es einen auf eine Tour durch seine Geschichte mitnimmt. Wer ein isoliertes Horrorerlebnis sucht, wird seinen Blutrausch befriedigen können, aber wer auf eine Erweiterung der Mythologie der Welt hofft, wird sich mit flüchtigen Anspielungen begnügen müssen.

Switchback ist ein altmodischer Rail-Shooter (im wahrsten Sinne des Wortes, da man sich auf einer Achterbahn befindet), ein Genre, das sich nicht für die sinnvollen Entscheidungen und die sich entwickelnden Erzählungen eignet, für die die Serie bekannt ist. Zu verschiedenen Zeitpunkten wählt man aus, welche Strecke der Wagen, in dem man fährt, hinuntergeht, aber man rät oft, was als Nächstes kommt, und selbst wenn man eine bewusste Entscheidung trifft, ist das kaum das panische, ethische Dilemma, ob man Ashley Tisdales Seil durchschneiden soll oder nicht, wenn sie über eine Klippe in eine Lache aus Vampirblut rutscht, während sie im Auftrag des US-Militärs im Irak einmarschiert. Alle beabsichtigten Nuancen früherer Supermassive-Spiele werden zugunsten des Nervenkitzels über Bord geworfen.

Meine Frau hat mir beim Spielen zugesehen, und The Dark Pictures Anthology ist eines ihrer persönlichen Lieblingsspiele, weil es auch für Gelegenheitsspieler zugänglich ist. Aber nach der Hälfte des zweiten Levels sagte sie mir, dass es eher wie Resident Evil aussieht, und ich musste ihr Recht geben. Es ist ein Action-Shooter, der mit Jump-Scares, Versatzstücken und einer cleveren Nutzung der Umgebungen arbeitet. Am Ende war sie immer noch daran interessiert, selbst zu spielen – als Rail-Shooter ohne die Möglichkeit, etwas falsch zu machen“, behält es seinen Casual-Appeal – aber das lag eher an ihrer Zuneigung für die Serie und das Gimmick der VR. Es ist nicht das, wonach die Fans suchen, aber sie werden trotzdem ihren Spaß dabei haben.

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Was die Fans suchen könnten, ist der Kurator, der in der Kampagne zufällig auftaucht. Manchmal ist er gut sichtbar und kommt auf einen zu, manchmal versteckt er sich in der Peripherie, aber leider interagiert er nie oder bietet etwas Sinnvolles an. Das ist eine nette Idee, die aber nur verdeutlicht, wie sehr das Spiel von den normalen Spielen abweicht.

Und dann ist da noch die Gesamtstruktur des Spiels. Vielleicht habe ich mir bei einem der vielen Abstürze von Waggons (oder drei harten Abstürzen), die ich während meiner Zeit mit Switchback erlebt habe, den Kopf gestoßen, aber ich habe es einfach nicht verstanden. Der erste Level beginnt damit, dass man mit vier anderen Fahrgästen in einem U-Bahn-Zug sitzt, während Musik läuft und ein Telefonanruf von der eigenen Schwester als erzählerische Verbindung zwischen den beiden Teilen fungiert. Dann geht es in eine Geisterbahn-Achterbahn, die als Tutorial dient, dann folgen acht Level, die auf den vier bestehenden TDPA-Spielen basieren (zwei aus jedem, in der Reihenfolge der Veröffentlichung), und am Ende ein Boss-Level. Warum das so ist? Das kann ich dir nicht sagen.

Eine Sache, die die beiden Erzählungen während des Durchspielens verbindet, ist, dass es in jedem Levelpaar einen Passagier gibt, der speichern kann. Ich habe eines der Rätsel nicht rechtzeitig gelöst und ein anderes richtig gelöst, das ist also in Ordnung. Aber bei den anderen beiden habe ich entweder das Rätsel komplett verpasst und es erst gemerkt, als ich sah, wie mein Wagen davon abbog, oder ich habe es zwar gelöst, aber dank des On-Rail-Systems den Bereich verlassen, bevor die Animation vollständig abgeschlossen war, so dass es als Fehlschlag gezählt hat.

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Das Spiel baut diese Charaktere nicht als Personen auf, so dass der Einsatz gering ist, obwohl er sich in begrenztem Maße auf den letzten Level auswirkt. Es gibt einem nicht das Gefühl, dass man mit seinen Fehlern leben muss, weil man kaum Kontrolle über sie hat. Warum sollte man sich auf ein Franchise stützen, das so sehr mit einschneidenden Entscheidungen verflochten ist, wenn das in VR nicht funktioniert?

Es gibt auch einen fünften Passagier, der die Form des zentralen Dämons annimmt, der versucht, dich in die Hölle hinabzuziehen, nachdem er das Leben der vier anderen Passagiere gefordert hat. Das ist Supermassives bisher furchterregendster Bösewicht – ein androgyner Goth im Stil von Ruby Rose in Wet-Look-Leggins und einer Weste, der wütend auf dich ist. Belial taucht im Laufe des Spiels zufällig auf, und ich dachte zunächst, es handele sich um einen weiteren Passagier, den es zu retten gilt, bevor ich merkte, dass er ein Vorbote des Untergangs ist. Dies ist der einzige Ort, an dem wir die üblichen entwickelten Charaktere und scharfen Dialoge sehen, die wir von The Dark Pictures erwarten, und mit Sicherheit sein Höhepunkt.

Aber okay, genug davon, was Switchback nicht ist. Es ist ein solider Action-Shooter mit abwechslungsreichen Levels, die das Erbe feiern und gleichzeitig etwas Neues bieten, und zwar durch eine Vielzahl hervorragender Gegner. Es gibt einige Feinde mit individuellem Charakter, wie das verdrehte Pin-up-Segler-Mädchen, das in der Vermarktung stark genutzt wurde, und eine Reihe von Futtermitteln, die meistens frisch bleiben. Einige Feinde schwärmen auf einmal aus und müssen schnell erledigt werden, andere greifen nur an, wenn sie provoziert werden, so dass man einen kühlen Kopf bewahren muss, und wieder andere kommen nur auf einen zu, wenn man sie nicht anschaut (oder, was noch erschreckender ist, wenn man blinzelt). Das ist viel besser, als einfach nur Kugelschwämme zu produzieren, obwohl die späteren Level darunter leiden.

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Es sind aber nicht nur die Feinde – das Spiel ist auch eine Art Schießbude, in der es Punkte für das Abschießen von alten Schädeln, Fässern oder sonstigem Futter am Wegesrand gibt. Das füllt die langsameren Abschnitte auf und bietet Wiederspielwert, um deinen Highscore zu schlagen, aber einfach nur wahllos durch ruhige Abschnitte zu ballern, kann den Ton stören. Sie können auch Waffen mit begrenzter Munition freischalten, was diese Abschnitte zunichte machen kann, wenn Sie versuchen, Ressourcen zu sparen. Diese können einen auch in seltsame Situationen bringen – in einem Level musste ich mir einen Blutsauger vom Leib schießen, indem ich mir mit einer Leuchtpistole auf die Nase schoss. Irgendwie habe ich das überlebt.

Switchback VR ist ein ruhiger Rail-Shooter, der eine anständige Abwechslung und eine interessante Tour durch einige alte Levels bietet, aber nie versucht, den Namen The Dark Pictures zu verdienen. Die Entscheidungen spielen keine Rolle, der Kurator ist nur ein gruseliger „Where’s Wally?“, und der Einsatz oder auch nur der Aufbau für die Rettung von Charakteren ist mir entgangen. Aber es ist zuverlässig gruselig, actionreich und hat den am besten gestalteten Bösewicht der Serie. Es ist ein Rail-Shooter, der von seiner eigenen Vergangenheit besessen ist, also macht es Sinn, dass es zwei Schritte vorwärts und einen Schritt zurück ist.

Wertung: 3/5. Ein PS VR2-Code wurde für diese Rezension zur Verfügung gestellt.

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