Interview: Die Stimmen des Red Bull Campus Clutch Valorant Esports Tournament

Im Dezember reiste ich nach São Paulo, Brasilien, zum zweiten Red Bull Campus Clutch Valorant esports-Turnier. Es war mein erstes esports-Turnier überhaupt und ich hatte keine Ahnung, was mich erwartete. Zuvor war ich kein großer Sportfan (weder elektronisch noch traditionell), aber während der Veranstaltung jubelte ich mit allen anderen Teilnehmern. Ich war gefesselt, und das verdanke ich vor allem den Kommentatoren und Moderatoren.

„Es geht um die Art und Weise, wie man mit ihnen spricht“, sagt Loviel ‚Velly‘ Cardwell, ein Gears of War-Profi, der zum Esports-Moderator wurde. „Man muss in der Lage sein, die Dinge ganz einfach herunterzubrechen. Ich liebe Barbershop-Talk, es macht sehr viel Spaß, es geht nicht nur um reine Zahlen. Ich bringe sehr viel Ausdruck und Emotionen in die Art und Weise, wie ich die Spielweise eines Spielers einschätze.“

Diese Emotionen sind ansteckend, und die umgangssprachliche Art und Weise, in der die Darsteller das Spiel besprechen, hilft selbst den Gelegenheitsfans, die komplexen, hochrangigen Spiele auf dem Bildschirm zu verstehen. Natürlich geht es bei einem Spiel wie Valorant vor allem um schnelle, rasante Bewegungen, also muss man auch in der Lage sein, die Handlung schnell zu erklären.

„Man lernt, sich kurz und bündig zu fassen“, sagt Iain Chambers, ein Radio- und Fernsehmoderator. „Beim Radio erzählt man zwischen den Songs eine kleine Geschichte und kommt direkt auf den Punkt, sonst schalten die Leute ab. Wenn ich an einem Schreibtisch sitze, möchte ich von A nach B kommen und dabei etwas bewirken.“

Aber das Kommentieren war nicht immer so. Alex ‚Vansilli‘ Nguyen begann 2002 mit dem Kommentieren, und er sagt, der Unterschied zwischen damals und heute sei „wie Tag und Nacht“. Die Dinge begannen sich zu verbessern, „als wir anfingen, es wie einen Sport zu behandeln, ein Spektakel, eine echte Show“, erklärt er.

Was jeden dieser drei so verlockend macht, ist die Art und Weise, wie sie vor der Kamera ganz sie selbst sind, was nicht immer einfach ist. Chambers stammt aus Hull, einer Stadt im Norden Englands, und hat einen starken regionalen Akzent. „In den ersten fünf Jahren meiner Karriere als Rundfunksprecher versuchten Dozenten, Chefs und Kollegen, mir den Akzent auszutreiben, und ich wollte das nie tun“, erzählt er. „Ich war immer stolz darauf, wo ich herkomme. Ich hatte insofern Glück, als dass in den letzten Jahren regionale Akzente ein bisschen mehr gefeiert wurden. Ich spreche mein Ts definitiv etwas besser aus, wenn ich auf der Bühne stehe, und verwende bestimmte Ausdrücke nicht, aber das war kein Hindernis. Egal, woher man kommt, man sollte die Art und Weise, wie man klingt, feiern. Die Art, wie ich spreche, ist Teil meiner Identität.“

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Wie Velly feststellte, kann Kritik oft auch stark rassistisch kodiert sein. „Leute in den sozialen Medien sagten, sie mochten mich nicht, weil ich klang, als würde ich ein NBA-Spiel kommentieren“, sagt Velly. „Ich fragte: ‚Mögt ihr es trotzdem?‘ Sie sagten: ‚Ja, aber wir sind nicht daran gewöhnt.‘ Nur weil es anders ist, heißt das nicht, dass es nicht dazugehört.

„Wir arbeiten international. Viele dieser Leute kennen sich nicht mit Afroamerikanern oder der Kultur aus, in der wir tätig sind. Ich bin hier, um die Welt aufzuklären, eine Sendung nach der anderen. In meinen ersten beiden Jahren als Kommentator habe ich versucht, wie alle anderen zu sein und Anzug und Krawatte zu tragen. Ich habe versucht, langsam und korrekt zu sprechen und meine Gefühle zu unterdrücken. Eines Tages tauchte ich in einem Jeanshemd auf. Dann knöpfte ich den obersten Knopf auf und trug eine Goldkette. Ich fing an zu reden, als wäre ich mit meinen Freunden zusammen, Barbershop-Talk wie beim Sport. Jetzt sieht man das im Zusammenhang mit esports. Viele andere Leute fangen an, diesen Stil zu zeigen, und es ist schön, das zu sehen. Ich war bei einer Riot-Übertragung in einer Versace-Robe! Wer macht so etwas? Goldkette raus. Drück dich so aus, wie du es willst. Ich mache das für meine Kultur, für Menschen, die Angst haben, sie selbst zu sein.“

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Für Vansilli war ein Teil des Drucks eher interner Natur, vom Impostersyndrom bis zu Eltern, die nicht verstanden, wie man mit Videospielen Karriere machen konnte. „Ich wurde von Eltern aufgezogen, die wir als asiatische Tiger bezeichnen würden“, lacht er. „‚Du musst ein Arzt sein. Du musst ein Ingenieur sein. Es ist diese harte Liebe, mit der sie dich erziehen wollen. Wenn ich heute mit meinem Vater spreche, sagt er: ‚Ich bin super stolz auf dich, was du alles kannst. Auch wenn ich keine Ahnung habe, was du da machst.'“

Abgesehen davon, dass seine Familie ihn jetzt voll und ganz unterstützt, ist er froh, Menschen, die wie er aussehen, auf globaler Ebene vertreten zu können. Als ich in Vietnam war, haben mich Leute aus dieser Zeitzone mit DM angeschrieben und gesagt: ‚Yo, es ist so cool, einen vietnamesischen Caster zu sehen, der die englischen Sendungen macht'“, erzählt er mir. „Ich habe das Gefühl, dass viele der APAC-Caster, wenn man sich die Game Changer oder sogar die Master und was auch immer in den VCTs oder höheren Produktionen ansieht, die global sind, oft Leute aus Europa oder Nordamerika sind. Jemand aus Südostasien wird man kaum finden. Ich hoffe, das wird sich in den nächsten Jahren ändern. Es ist ein großartiger Anfang und eine große Chance, weil ich den kanadischen/amerikanischen Akzent mit diesem Gesicht habe. Hoffentlich öffnet es den südostasiatischen Castern, die Profi-Caster werden wollen, ein paar mehr Türen und wir können zeigen, dass wir auch verdammt gut sind in dem, was wir tun.“

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Was mich bei allen dreien am meisten überrascht hat, war ihr Drang, ihr Handwerk zu verfeinern. Obwohl sie das Finale moderieren und kommentieren, streben sie ständig danach, besser zu werden, sei es durch Stimmtraining oder durch das erneute Anschauen ihrer eigenen Sendungen, um nach Verbesserungsmöglichkeiten zu suchen. Keiner von ihnen drängt sich ins Rampenlicht; alle sind sich bewusst, dass es bei den Turnieren um mehr als nur um sie selbst geht.

Vansilli liebt es zu sehen, wie glücklich die College-Kinder sind. „Wenn man sich die Red Bull Campus Clutch anschaut, [players say,] Meine Familie kommt mich besuchen und weiß jetzt, wie es ist, ein Videospielprofi zu sein. Hoffentlich unterstützen sie mich auch nach diesem Lauf.‘ Das hat mir am Campus Clutch so gut gefallen – es war eine tolle Möglichkeit, sich als Familie zu fühlen, die versucht, den eSport in eine bessere Richtung zu bringen.“

Iain Chambers sagt: „Teil eines Events zu sein, bei dem 250 Spieler hierher gekommen sind, das wird keiner von ihnen vergessen, und ich war auch ein Teil davon.“

Velly hat auch eine rührende Geschichte über den ersten Campus Clutch zu erzählen. „Letztes Jahr in Madrid, [a player] erzählte mir, dass er noch nie das Land verlassen hatte, und ich habe fast geweint. Diese Menschen hier hätten nie diese Möglichkeit gehabt, wenn es nicht das Spiel gäbe, das wir am meisten lieben, Valorant.“

In einer Branche, die so überwiegend von Weißen und der Mittelschicht geprägt ist, war es eine Freude, eine internationale Veranstaltung mit so unterschiedlichen Darstellern und Gastgebern zu besuchen. Es war herzerwärmend zu sehen, wie wohl sie sich in ihrer Haut fühlten, denn sie haben jahrelang gelernt, wie sie die Besten in ihrem Beruf werden können.

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