Red Bull Campus Clutch Valorant-Turnier: „Beim Verlieren lernt man, beim Gewinnen nicht“

Mitten im Fußballstadion Estádio do Pacaembu in São Paulo, Brasilien, wurde mitten in den Renovierungsarbeiten ein riesiger Pavillon errichtet, in dem das Red Bull Campus Clutch Valorant Turnier stattfindet. Die Atmosphäre im Inneren ist elektrisierend: Caster und Kamerateams bereiten die Hauptbühne vor, während rundherum Räume voller 48 internationaler College- und Universitätsteams um einen Platz in der Runde der letzten 16 kämpfen. Vor mir sitzt Bravado Gaming, ein gemischtes ägyptisches Team, das sich aus zwei Gewinnern des letztjährigen Campus Clutch, den Schocksiegern Anubis Gaming, Tuna und fr0st, sowie Phase, SkaNoodles, ZoX und Collapsed zusammensetzt.

Das weiße Rauschen der Organisatoren, die den Veranstaltungsort für das Publikum vorbereiten, wird regelmäßig von den Jubelrufen der umliegenden Teams unterbrochen, die ihre Siege feiern. Bravado konnte sich im Last Chance Qualifier einen Platz im Campus Clutch sichern. Sie setzten sich gegen 5.000 Teams durch und waren 26 Stunden unterwegs, um sich mit den besten ein Prozent der College-Valorant-Spieler messen zu können. Leider schieden sie nur eine Stunde vor Beginn unseres Interviews aus.

Obwohl sie sichtlich enttäuscht sind, sind Bravado dennoch stolz darauf, es überhaupt so weit geschafft zu haben. „Wir waren so glücklich. Es ist eine einmalige Erfahrung, Brasilien zu besuchen“, sagen sie mir. Sie fügen hinzu, dass sie dankbar dafür sind, der Welt zeigen zu können, dass sie nicht nur Studenten sind, die studieren und arbeiten, sondern dass sie auch eine Leidenschaft haben, für die sie bereit sind, Opfer zu bringen. Zwei Mitglieder des Teams haben demnächst Prüfungen, die sie verpassen oder verschieben mussten.

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Trotz des frühen Ausscheidens sind sie entschlossen, die bestmöglichen Spieler zu werden, und ihre Entschlossenheit ist unerschütterlich. „Beim Verlieren lernt man, beim Gewinnen nicht“, sagen sie. Diese Einstellung behalten sie auch bei, wenn sie zu Hause in Ägypten trainieren. Als ich das Team frage, wie sie über den Mangel an speziellen Spielservern in der MENA-Region denken, sagen sie mir, dass sie sowieso auf den Pariser Servern bleiben würden. „Die meisten Profis spielen auf den Pariser Servern. [on the Paris servers] und wir müssen wissen, wie wir mithalten können. Wir spielen hochwertige Spiele, damit wir aus unseren Fehlern lernen können.“

Trotzdem würden sie sich wünschen, dass ein zukünftiger Campus Clutch in Ägypten oder zumindest irgendwo in der MENA-Region stattfindet, schon allein wegen des besseren Zugangs zu Halal-Essen. „Wir haben in den letzten sechs Tagen nur Fisch gegessen“. Angesichts der Größe des Campus Clutch mit fast 50 internationalen Teams ist dies ein bedauerliches und überraschendes Versäumnis.

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Sie bemängeln auch das Format der Anfangsphase des Turniers: Best-of-One-Kämpfe gegen jedes andere Team in der Gruppe. „So viele gute Mannschaften sind bereits ausgeschieden. Von sechs Mannschaften in einer Gruppenphase, in der es um den ersten Platz geht, qualifizieren sich nur zwei“, erklären sie. „Jeder kann ein Best-of-One-Spiel verlieren. Das heißt nicht, dass man schlecht oder gut ist, es kann alles passieren.“

Dennoch sagen sie mir, dass dieser Campus Clutch die beeindruckendste Veranstaltung ist, an der sie je teilgenommen haben. „Wir dachten, der Veranstaltungsort würde viermal so groß sein, wenn wir von 12 auf 48 Teams aufstocken, aber es kommt uns vor, als wäre er 100-mal so groß und wir haben erst zehn Prozent davon gesehen. Dieses Jahr gibt es so viel mehr Vorbereitung. Die Organisation ist wirklich gut, die beste Unterstützung, einfach alles. Es ist sehr professionell.“

Nach Hause gehen wollen Bravado aber noch nicht. „Wir sind nicht raus, wir sind nur dem Namen nach raus. Wir werden immer noch das andere ägyptische Team anfeuern. Wir sind noch dabei.“ Der Nationalgeist und die Kameradschaft, die sie an den Tag legen, sind enorm. Jedes Mal, wenn das Team RA’AD erwähnt wird, strahlen sie vor Stolz. Anubis Gaming, das erste professionelle esports-Team im Nahen Osten und Afrika, gewann letztes Jahr den ersten Campus Clutch und hat sich seitdem in RA’AD und Bravado aufgeteilt. „Dieses Jahr gehört er auch uns“, sagen sie selbstbewusst.

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Es bestand die Möglichkeit, dass die beiden im Finale gegeneinander antreten würden, aber sie waren darauf vorbereitet. „Wir wären so stolz gewesen, dass wir beide im Finale gestanden hätten“, erzählen sie mir. „Wir haben uns vorgenommen, dass wir den Pokal auf jeden Fall tragen werden, wenn wir uns gegenüberstehen. Es spielt keine Rolle, wer gewonnen oder wer verloren hat. Wir sind alle Freunde, auch außerhalb des Spiels. Wir kennen uns schon seit Jahren.“

Dieser Nationalstolz und die Freundschaft scheinen das Herzstück des Red Bull Campus Clutch zu sein. Im Laufe des Turniers haben die Spieler gemeinsame Mahlzeiten eingenommen, São Paulo gemeinsam erkundet und werden auch nach dem Ausscheiden weiter zusehen und die anderen anfeuern. Neben RA’AD freuen sich Bravado auch auf die „diesjährige Überraschung“, das mazedonische und das US-amerikanische Team. Auch wenn sie bereits aus dem Turnier ausgeschieden sind, wollen sie den Pokal gemeinsam in die Höhe stemmen, falls die verbleibende ägyptische Mannschaft den Sieg davonträgt.

„Wir gewinnen beide.“

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