Magic: The Gathering Interview - Senior Designer Gavin Verhey über das neue Capenna, Commander, Treasures und warum wir mehr von Monarch sehen werden

Commander ist schon seit Jahren das beliebteste Format von Magic The Gathering. Als äußerst geselliges Format, bei dem vier Spieler Decks um eine einzige legendäre Kreatur herum bauen müssen, hat sich Commander von einem von Fans entwickelten Nischenregelwerk zu einem der wichtigsten Schwerpunkte des Magic-Designs entwickelt.

Der Mann, der am besten mit Commander in Verbindung gebracht wird, ist Gavin Verhey von Wizards of the Coast. Als leitender Designer bei Magic ist er als einer der wichtigsten Commander-Sprecher bekannt und hat die Entwicklung zahlreicher Commander-Produkte geleitet, darunter Commander 2016, Commander 2018 und Commander Legends.

Da sich das Format so schnell verändert und ein größeres Publikum als je zuvor findet, habe ich mich mit Verhey unterhalten, um mehr über die Streets of New Capenna-Themendecks für Commander 2022, die allgemeine Gesundheit von Commander und darüber zu erfahren, warum er mit dem Deck, das er für die Veröffentlichung entworfen hat, den "Time Warp Blödsinn" nicht aufhalten will.

Erzwingt Commander ein fraktionsbasiertes Set-Design?

Verhey erzählt mir, dass es ein "total glücklicher Zufall" war, dass sowohl die jährlichen Commander-Sets für 2021 als auch für 2022 auf Sets mit starkem Fraktionsfokus basierten. 2021 wurde zur gleichen Zeit wie Strixhaven veröffentlicht, und die Decks basierten auf den fünf Colleges der Schule, während sich 2022 auf die Familien von New Capenna konzentriert. Dies unterscheidet sich von früheren Veröffentlichungen, wie z. B. dem Ikoria-Deck von 2020.

"Wir haben es nicht speziell für das Frühjahrsset zusammengestellt. [the one closest to the Commander launch] diese fünf Fraktionen zu haben", sagt er, "aber ich glaube nicht, dass es ein Zufall ist, denn Fraktionen sind großartig für Magic. Die Spieler lieben es, sich für eine Fraktion zu entscheiden, und sie lieben es, sich mit etwas zu identifizieren... es macht sehr viel Sinn für uns, fünf Commander-Decks zu machen, wenn es sich anbietet".

Perrie, der Pulverisierer von Joshua Raphael

Commander 2022 (offiziell bekannt als Streets of New Capenna Commander) ist Teil eines jährlichen Produkts, das eine große Anzahl von vorgefertigten Decks mit exklusiven Karten herausbringt, die speziell für Commander entwickelt wurden. Anstelle der zwei "Precons", die normalerweise zu einem Set gehören, wird es bei Streets of New Capenna fünf Decks geben: eines für jede der fünf dämonischen Verbrecherfamilien, die das Setting beherrschen. Die fünf Decks sind die blau/schwarz/roten Maestros-Massaker (entworfen von Verhey), blau/weiß/grün Bedeckte Makler, blau/schwarz/weiß Obscura Betrieb, rot/schwarz/grün Nietenträger Rampageund die grün/rot/weiße Cabaretti Kakophonie.

Es mag einige Bedenken gegeben haben, dass Wizards unter Druck stand, diese fraktionszentrierten Sets zu machen, um ein Commander-Produkt einschieben zu können, aber laut Verhey war das "ein glücklicher Zufall", und wir werden nicht unbedingt jedes Frühjahr ein fraktionsbasiertes Set bekommen, in das die Commander-Produkte passen.

Goad, Monarch und die Zukunft von Commander Evergreen Keywords

Kros, Verteidigungsunternehmer von Katerina Ladon

Commander 2022 ist auch deshalb etwas Besonderes, weil es das erste Commander-Produkt ist, das wir gesehen haben, seit Verhey ankündigte, dass Wizards sein erstes "Commander Evergreen-Schlüsselwort", Goad, einführen würde. Während es Commander bereits freisteht, fast jede Mechanik aus der 30-jährigen Geschichte von Magic zu verwenden, sagte Verhey, dass "goad" (eine gegnerische Kreatur dazu zu zwingen, irgendjemanden außer dir anzugreifen) eine gute Möglichkeit ist, Patt-Situationen in Commander zu durchbrechen. Diese neue Design-Philosophie zeigt sich in der größeren Anzahl von Karten als bisher, vor allem im Deck von Cabaretti Cacophony, Kitt Kanto, Mayhem Diva.

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"Rund um Kamigawa [Neon Dynasty, a set released earlier this year] und Streets of New Capenna fingen wir an, darüber zu reden, wie wir mehr Goading machen könnten. In Kamigawa gibt es ein paar Karten, die auch goad sind... aber es hier in Kanto einzuführen, als Gesichtskarte für das Cabaretti-Deck, war definitiv ein großer Schritt für uns, nach dem Motto 'Hey, goad ist hier, es ist Commander evergreen'." Verhey weist auch darauf hin, dass Goad bereits wie andere Evergreen-Schlüsselwörter wie Flying und Trample behandelt wird, da es keinen Erinnerungstext auf den Karten gibt, der erklärt, was Goad bedeutet; "dies ist ein großes Debüt für Goad im Commander".

Vengeful Ancestor von Svetlin Velinov

Die Einführung und der eindeutige Erfolg von "goad" als Evergreen-Schlüsselwort speziell für das Commander-Format hat eine Flut von Theorien darüber ausgelöst, welche Schlüsselwörter als nächstes kommen könnten. Es gibt viele Möglichkeiten wie Beschwörung, Entthronung oder Kaskade, aber Verhey hat eine andere, königlichere Idee. Obwohl er nicht bestätigte, dass weitere Commander-Evergreen-Schlüsselwörter kommen werden, meinte er, dass Monarch (eine Mechanik, die dich zum "Monarchen" macht und dir am Ende jeder Runde einen zusätzlichen Draw verschafft, aber von anderen Spielern durch Kampf gestohlen werden kann) ein "großartiges Beispiel" sei und sagte: "Monarch hält das Spiel am Laufen, die Leute mögen Monarch im Allgemeinen, es ist gut, also sind Dinge wie diese definitiv Dinge, die wir uns hier ansehen".

Wie Goad hat Monarch in Commander die Aufgabe, ein Spiel, das in einer Pattsituation steckt, zu lösen. Commander kann oft nicht vorankommen, wenn alle Spieler sich weigern, anzugreifen, und Verhey sagt: "Eine der größten Herausforderungen bei Commander-Precon-Produkten ist es, Anreize zum Angreifen zu finden und sicherzustellen, dass ein Spiel weitergeht. Goad ist dafür großartig, weil es sowohl zum Angriff anregt als auch dafür sorgt, dass man selbst nicht getroffen wird. Monarch ist aus ähnlichen Gründen großartig, und es gibt noch andere Mechaniken in dieser Art, die aufregend sind... es ist also eine Sache, die wir weiter evaluieren und betrachten werden... Sie werden sehen, dass wir irgendwann in der Zukunft weiterhin Goad-Karten und Monarch-Karten machen werden, da bin ich mir sicher".

Unfall im Commander

Verschwinden lassen von Inka Schulz

Nicht nur altbewährte Mechaniken sorgen im Commander 2022 für Furore. Auch eine der neuen Mechaniken aus Streets of New Capenna sorgt für Aufsehen, denn das vorkonstruierte Deck Maestros Massacre wurde um die Casualty-Mechanik herum gebaut. Die Zufälligkeit erlaubt es dir, eine Kreatur zu opfern, um einen Zauberspruch zu kopieren, und der Kommandant des Decks, Anhelo, der Maler, verleiht dem ersten Sofort- oder Zauberspruch, den du in jedem Zug wirkst, die Zufälligkeit.

Es gab einige Bedenken bezüglich der Stärke von Casualty - besonders in einem Format wie Commander, wo man einen riesigen Backkatalog an Karten zur Auswahl hat. Wie hat Verhey, der das Design für das Maestros Massacre Deck leitete, versucht, Casualty im Commander mit würzigen Zaubern wie Time Warp, Finale of Devastation oder Toxic Deluge auszubalancieren? Die einfache Antwort lautet: Er tat es nicht, aber mit gutem Grund.

Anteil an den Gewinnen von Donato Giancola

"Es begann als Token-basiertes Deck, bei dem man Token kopiert... aber es wäre schwierig, genug Belohnungen in Blau, Schwarz und Rot zu bekommen, um ein Token-Deck zum Laufen zu bringen. Und wenn man im Commander weiß, dass die große Belohnung darin besteht, vier fliegende 2/2-Marken zu machen, dann ist es schwierig. [with a card like Talrand’s Invocation]zu machen, ist das eigentlich gar nicht so beängstigend", erklärt Verhey, bevor er auf das aktuelle, auf Unfälle ausgerichtete Design zu sprechen kommt: "Vor allem über Time Warps haben wir so viel gesprochen, und wir haben über viele verschiedene Möglichkeiten gesprochen, wie wir das vermeiden können. An einem Punkt hat Anhelo getappt, um seine Fähigkeit zu benutzen, und gesagt: "Tap: der nächste Zauber, den du wirkst, hat einen Schaden von 2", um Zeit zu geben, in der es wie eine Zugverzögerung wirkt".

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Am Ende war der Plan, ihn einfach frei fliegen zu lassen und das Kraftpaket zu sein, das er ist, da es bereits ein Dutzend Möglichkeiten gibt, einem Tisch das Leben schwer zu machen, und Anhelo zu nerfen, um das zu vermeiden, würde eine gute Gelegenheit für eine neue, mächtige Karte verpassen. Wie Verhey sagt: "Wenn man im Commander einen Haufen Zeitverschiebungseffekte spielen und einen Haufen zusätzlicher Runden machen will, gibt es bereits Decks, in denen man das tun kann... Wir sollten diese wirklich coole Karte, Anhelo, nicht weniger attraktiv und weniger aufregend in dem Deck machen, in dem sie ist, nur um Zeitverschiebungsblödsinn zu verhindern. Also ja, wenn du das Anhelo Time Warp Deck bauen willst, kannst du das gerne tun, und ich bin sicher, du wirst Spaß dabei haben. Und dann will dein Tisch danach vielleicht nicht mehr gegen dich spielen. Für den Rest der Welt denke ich, dass Anhelo für den Rest der Instants und Sorceries, die es da draußen gibt, ziemlich gut ausbalanciert ist".

Der Aufschwung der Schatzmarken

Revel in Riches von Eric Deschamps

Natürlich gibt es noch eine andere Sache, die derzeit den Commander-Diskurs beherrscht, und das ist der verstärkte Fokus auf Schatzmarken. Schatzmarken sind einfach zu erzeugende Artefakte, die getappt und für ein Mana einer beliebigen Farbe geopfert werden können - das klingt an sich harmlos, aber dank Karten wie Smothering Tithe, dem inzwischen verbotenen Hullbreacher und dem neuen Bootlegger's Stash in Streets of New Capenna sehen wir, wie Commander mit ihnen überschwemmt wird. Wie ich bereits letzte Woche in einem Beitrag zur Enthüllung von Bootlegger's Stash erwähnt habe, ist Commander dank Treasure schneller denn je geworden, und da es nur wenige Möglichkeiten gibt, Spielern, die eine obszöne Menge davon herstellen, echten Hass entgegenzubringen, werden sie eine immer größere Rolle spielen.

Verhey ist nicht der Meinung, dass Schätze im Moment ein Problem darstellen, sondern argumentiert, dass "sie sich im Allgemeinen sehr gut spielen lassen. Es ist eine nette, kleine Belohnung, die wir euch geben können, besonders in Farben, die traditionell Probleme hatten, euch gute Belohnungen oder angemessene Belohnungen für einige Effekte zu geben... Es macht Spaß, kurzfristige Mana-Boosts zu bekommen und in der Lage zu sein, sie zu benutzen und Zauber ein bisschen schneller zu wirken. Aber dann kann man in der nächsten Runde nicht mehr so viel spielen, also ist es eine andere Art des Rampings, anstatt für immer 10 Mana zu haben, hat man 10 Mana für eine Runde, die man nutzen kann".

Das ist jedoch die vernünftige und beabsichtigte Verwendung von Schätzen, was ist also mit den Spielern, die Wege finden, Dutzende oder vielleicht sogar eine unendliche Menge davon jede Runde zu generieren und das Spiel durch schiere Manaökonomie zu gewinnen? Verhey gibt zu, dass einige schatzerzeugende Karten einen Einfluss auf Commander hatten.

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"Schätze haben sich in vielen Formaten als unglaublich mächtig erwiesen, auch in Commander", sagt er. "Wir müssen sehr vorsichtig mit ihnen umgehen, und Karten wie Dockside Extortionist, zum Beispiel, sind jetzt Commander-Grundnahrungsmittel, die Schätze verwenden... [Bootlegger’s Stash] ist eine aufregende, spritzige, mythische Rare, und ich bin froh, dass die Leute darüber reden, und ich bin sehr neugierig darauf, wie sie sich tatsächlich spielt. Weißt du, für eine Sechs-Mana-Verzauberung macht sie nicht sofort etwas, und im nächsten Zug musst du sie tappen. [lands] und bekommst in deinem nächsten Zug kein Mana von ihr. Es gibt natürlich Effekte, die man im Commander spielen kann, wie z.B. Seedborn Muse und so weiter, die das Ganze beschleunigen, also bin ich sehr gespannt, wie es sich entwickelt."

Die andere große Frage, die gestellt wurde, war, warum wir sehen, dass grüne Karten so leicht Zugang zu Schatzmarkern bekommen. In Magic können verschiedene Farben verschiedene Dinge besser machen, und Grün ist in erster Linie die Farbe des Land-Ramps. Durch Karten wie "Kodama's Reach" und "Cultivate" kann sie Zugang zu mehr Ländern erhalten als jede andere Farbe. Ist es also möglich, dass sie mit Bombenschatz-erzeugenden Tools wie "Bootlegger's Stash" im Commander zu weit geht?

Dockside Extortionist von Forrest Imel

Verhey liefert ein überzeugendes Argument dafür, warum eine Farbe, die so eng mit Land verbunden ist, eine Karte wie Bootlegger's Stash bekommen sollte: "Als Meister der Manabeschleunigung erhält Grün Zugang zu Treasure. Es handelt sich um eine einmalige Manabeschleunigung, die in Grün etwas seltener vorkommt, so dass wir erwarten, dass Grün weniger Schätze erhält als beispielsweise Rot. Aber es scheint zum Farbkuchen von Grün zu passen und zu dem, was Grün tut. Da es der Meister der Manabeschleunigung ist, wollen wir es sparsam und an den richtigen Stellen einsetzen, aber eine mythische Rarität, bei der man seine Länder einsetzen muss und die einen dafür belohnt, dass man viele Länder im Spiel hat, schien uns ein angemessener Weg zu sein, eine Schatzbelohnung zu geben."

Natürlich ist Commander ein Format, das sich mit jedem neuen Set radikal verändern kann, und so könnte der Tag kommen, an dem Schätze wirklich problematisch werden. Wenn das passiert, ist Verhey zuversichtlich, dass man etwas tun kann, um das Problem zu entschärfen. "Als Designteam beobachten wir sorgfältig die Auswirkungen, die Schätze auf Commander haben, und es gibt eine Menge verschiedener Knöpfe, an denen wir drehen können. [“knobs” being a design term for different ways the team can scale certain cards]. Schätze können das Schlachtfeld getappt betreten, wie es bei einer Reihe von Karten in Streets of New Capenna der Fall ist... unser interner Rat der Farben [a team at Wizards who each act as an advocate for one of Magic’s five colours] wird zweifellos darüber sprechen, ob dies in Zukunft für Grün angemessen ist. Aber zum jetzigen Zeitpunkt haben wir das Gefühl, dass es eine Sache ist, die Grün tun kann".

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Streets of New Capenna und Commander 2022 erscheinen beide am 19. April 2022. Ein weiteres für Commander entwickeltes Set erscheint nur ein paar Monate später: Commander Legends: Battle for Baldur's Gate, das am 10. Juni veröffentlicht wird.

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