Final Fantasy 16 muss sich nicht an den historischen Realismus halten

In Final Fantasy 16 dreht sich alles um historischen Realismus, und laut einer kürzlichen Interview mit Produzent Naoki Yoshida ist es nicht gewillt, diese Idee aufzugeben oder solche erzählerischen Grenzen zu missachten, weil es befürchtet, dass dies seine Gesamtvision stören würde. Aus irgendeinem seltsamen Grund, den ich immer noch nicht begreifen kann, geht ein JRPG mit Elementargöttern jenseits unserer Vorstellungskraft und Monstern, die die Welt durchstreifen, und farbigen Menschen irgendwie zu weit. Es ist nicht das erste Mal, dass wir diese Ausrede hören, aber es ist trotzdem anstrengend.

Letzten Monat gab es eine Trailer für das Spiel veröffentlicht, der einen detaillierteren Einblick in das Fantasy-Reich Valsithea bot, und die Fans bemerkten sehr schnell, dass dieser sehr fantasievolle Ort auch sehr weiß war. Egal, wie man es betrachtet, dies ist ein Versäumnis, das angesprochen und diskutiert werden muss. IGN hat genau das getan, und bei der Antwort von Yoshida habe ich mit den Augen gerollt und mir gewünscht, das Medium würde nicht immer noch den gleichen müden Mist wiederholen.

Er war in seinen Antworten immer nuanciert und respektvoll, wann immer ich mit ihm gesprochen habe, aber die Antwort hier klammert sich an Strohhalme, die es gar nicht geben sollte. Final Fantasy ist eine Serie, die dafür bekannt ist, dass sie uns mit jedem einzelnen Spiel an wunderschöne neue Schauplätze führt, und nicht ein einziges Mal hat sie sich für historischen Realismus entschieden, um ihren Mangel an Vielfalt zu rechtfertigen.

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Ich bin nur ein einfaches weißes Mädchen, aber selbst aus meiner Perspektive ist seine Argumentation bestenfalls ignorant und schlimmstenfalls geradezu beleidigend. Final Fantasy 16 sieht unglaublich aus und lässt sich eindeutig von Game of Thrones und The Witcher 3 inspirieren (zwei Medien, die zufällig auch sehr weiß sind), wenn es darum geht, eine relativ geerdete Welt zu schaffen, in der wir uns verlieren können. Ähnlich wie damals, als Yoshida versuchte, die allmähliche Weißwaschung von Y'shtola in Final Fantasy 14 macht die Logik, die hier angewandt wird, keinen Sinn und wirkt im Kontext einer Franchise, die sich ständig neu erfindet, wie eine oberflächliche Entschuldigung für ein Manko, dessen sich das Entwicklerteam gerade erst bewusst wird.

Das Team ist japanisch, also ist diese kulturelle Kluft auch eine Überlegung wert, aber Square Enix spricht so oft von der Notwendigkeit eines globalen Publikums, also hätte man diese Kleinigkeit sicherlich von Anfang an berücksichtigen sollen. Nein, also ist es jetzt an der Zeit, Schadensbegrenzung zu betreiben und so zu tun, als ob dieses Versäumnis immer Teil des Plans war.

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"Die Geschichte, die wir erzählen, ist Fantasy, ja, aber sie ist auch in der Realität verwurzelt", sagt Yoshida. Ich bin sehr für historische Genauigkeit, aber Final Fantasy 16 ist in keiner Weise historisch korrekt, wenn es behauptet, dass das mittelalterliche Europa und die umliegenden Gebiete weißer als Vanilleeiscreme waren. Wir wissen, dass farbige Menschen seit Tausenden von Jahren in England und anderen Ländern siedelten, und es gibt zahlreiche Beweise für die Rassenvielfalt im Heiligen Römischen Reich, entgegen dem, was uns der traditionelle Geschichtsunterricht glauben machen will. Nach den vielen Eroberungen von Alexander dem Großen sahen wir asiatische, griechische & ägyptische Kultur zusammen mit den Menschen nach Europa eindringen. Das sind keine Beispiele, die ich akribisch recherchiert habe, sondern kleine Hinweise von Fans in den sozialen Medien, die sich darüber aufregen, wie eng dieses pseudomittelalterliche Bild von Europa ist, und dass Final Fantasy 16 so viel besser sein sollte.

Das ist nicht realistisch, sondern eine klischeehafte Wiedergabe klassischer Fantasy-Tropen, bei der Square Enix von Anfang an entschieden hat, dass sie weiß sein soll und sonst nichts. Diese Sichtweise ist an sich schon problematisch, und irgendwann während der Entwicklung wurde eindeutig recherchiert, bevor die Entscheidung getroffen wurde, eine Besetzung mit größtenteils weißen, privilegierten Charakteren einzubauen, die die Spieler, die sich bald in sie verlieben werden, nicht gerecht repräsentieren. Auch in Final Fantasy sind Farbige keine Unbekannten, denn es gibt viele Spiele, in denen weiße, asiatische und schwarze Charaktere vorkommen. Diese Ausrede ist einfach nicht stichhaltig und hat meinen Hype für das Spiel leider zerstört.

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Vielleicht birgt das Gesamterlebnis ein paar unerwartete Überraschungen, und es bleibt eine verborgene Ader der Vielfalt, die es noch zu entdecken gilt, aber Yoshidas langatmige und substanzlose Antwort lässt mich glauben, dass das nicht der Fall sein wird, und er hat versucht, eine Verteidigung heraufzubeschwören, die sich um historische Genauigkeit dreht, die einer Überprüfung niemals standhalten wird. Die Serie ist wohl kulturell bedeutender als je zuvor, und Final Fantasy 16 sieht nach wie vor unglaublich aus, aber ich wünschte mir, sie würde die Augen öffnen und erkennen, dass die Welt, von der sie sich inspirieren lässt, so viel vielfältiger ist, als Square Enix glauben machen möchte.

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