Kann Cyberpunk in Videospielen jemals so gut werden wie Blade Runner?

Seit der Veröffentlichung von Cyberpunk 2077 sind nun fast 2 Jahre vergangen. Trotz einiger guter Bewertungen wurde das Videospiel schnell als Ersatzteilspender verschrottet, sobald es in der freien Wildbahn war, als Spieler auf Last-Gen-Konsolen die schiere Unbrauchbarkeit des Videospiels auf älteren Geräten sahen. Als jemand, der sich auf Cyberpunk 2077 gefreut hat, und auch als großer Anhänger des Cyberpunk-Genres im Allgemeinen, habe ich mir Sorgen gemacht, dass der miserable Start des Spiels dazu führen könnte, dass Publisher und Entwickler zu dem Schluss kommen, dass niemand mehr Videospiele mit Cyberpunk-Thematik spielen möchte.

Wenn das Jahr 2022 ein Indiz dafür ist - und bei der langen Zeit, die Videospiele für ihre Entwicklung benötigen, ist das vielleicht nicht der Fall -, dann scheint Cyberpunk nicht in Schwierigkeiten zu sein. Stray, ein Doppel-A-Videospiel, das von Sony wiederholt in Interviews vorgestellt wurde, zeigt eine Katze, die sich ihren Weg durch eine futuristische Stadt bahnt, die komplett von Robotern bewohnt wird. In Citizen Sleeper, einem der herausragenden Indie-Titel dieses Jahres, spielt ein Androide die Hauptrolle, der versucht, sich auf einer riesigen Raumstation durchzuschlagen. Norco, ein kleines Point-and-Click-Spiel, ist in einem alternativen Louisiana angesiedelt, das größtenteils Südstaaten-Gothic mit einer Prise Cyberpunk ist.

Allerdings kommen jedes Jahr Tausende von Videospielen auf den Markt, und auch 3 herausragende Spiele reichen nicht aus, um irgendwie eine Debatte zu führen. Es wäre aber sicher unbefriedigend, wenn Cyberpunk in Videospielen zu einer verbotenen Stilrichtung würde. Trotz der vielen Spiele, die in diesem Genre angesiedelt sind, hat es noch nicht sein volles Potenzial erreicht.

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Das ist insofern interessant, als dass Cyberpunk im Film im Allgemeinen schon bei seinem ersten Ausflug vollständig verstanden wurde. Manche mögen Blade Jogger als Proto-Cyberpunk betrachten, da er einige der Markenzeichen des Genres, wie die Konzentration auf Hacker oder die Darstellung einer antiautoritären Rebellion, nicht enthält. Aber damit sind die Ölfelder für die Flamme noch nicht erreicht. Ridley Scotts Sci-Fi-Meisterwerk aus dem Jahr 1982 schuf eine visuelle Blaupause für Cyberpunk, an die sich ein Großteil der Kunst in diesem Genre bis heute hält.

Blade Jogger hatte eine Qualität der Vision und auch eine Liebe zum Detail, die für Videospiel-Cyberpunk nur schwer zu replizieren ist. Cyberpunk 2077 bietet uns die Möglichkeit, eine riesige Karte zu erkunden und eine Welt mit weitläufigen, erforschbaren Räumen zu entwickeln. Blade Runner hingegen ist ein Film. Er kann suggerieren, dass Los Angeles ein riesiger, hochinnovativer urbaner Sumpf ist, ohne uns viel von diesem Gebiet zu zeigen. Wenn Ridley Scotts Kamera über die Feuer der Ölfelder gleitet, während ein fliegendes Auto vorbeirauscht, oder wenn ein Luftschiff über den Straßen der Stadt vorbeifliegt und für ein brandneues Leben in den Schwärmen der Außenwelt wirbt, dann geben diese Informationen einen Eindruck davon, was der Globus ist; ein Hinweis auf die grenzenlosen Visionen, die außerhalb der Struktur unentdeckt bleiben.

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Aus diesem Grund bleibt Final Fantasy 7 mein persönlicher Höhepunkt für Cyberpunk in Videospielen. Obwohl ich Final Dream 7 Remake als Gesamtkonzept bevorzuge, mit noch besser verstandenen Persönlichkeiten und auch viel tieferen, viel interessanteren Kämpfen, ist die ausdrucksstarke Kunst des Originals unübertroffen. Sicher, die vorgerenderten Geschichten sehen nach heutigen Maßstäben veraltet aus, aber das bedeutet nicht, dass sie nicht perfekt die Atmosphäre einer futuristischen Stadt aufzeichnen, die trotz ihrer Verarmung durch den Kommerz einen dynamischen Charakter bewahrt. Wie andere Videospiele der PS1-Ära, z. B. Homeowner Evil und Silent Hillside, ist Final Fantasy 7 in der Lage, genaue Schusskompositionen zu präsentieren, da der Spieler keine Kontrolle über die Kamera hat. Cloud schlendert direkt an einen Ort, an dem eine riesige mechanische Hand aus dem Boden ragt, hat aber keine Chance, sie genauer zu betrachten. Die Roboterhand ist kein dreidimensionaler Gegenstand, den wir bis ins kleinste Detail studieren können, sondern eine Illustration, eine Vorstellung von einer Geschichte, die wir nicht vollständig erkennen können.

Die Herausforderung von Cyberpunk 2077 bestand darin, dem Spieler die Möglichkeit zu geben, eine neongetränkte Stadtlandschaft zu erkunden und gleichzeitig das Wunder Blade Jogger in seinen unauslöschlichen Bildern zu bewahren (und vor allem zu scheitern). Filmemachen ist ein ständiger Prozess der Irreführung, des Einfangens ungezähmter Wildnis durch das Verstecken eines Strommastes, der gerade im Bild ist. Die Garantie eines Open-World-Videospiels wie Cyberpunk 2077 ist jedoch, dass man dorthin gehen kann, wenn man einen Ort sehen kann. Indem Final Dream 7 seine fortschrittliche Stadt auf die notwendigen Rahmenbedingungen reduzierte, konnte es eine Welt entwickeln, die noch mehr suggerierte, als es realisierte.

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Cyberpunk ist eine mit Stilen beladene Kategorie. Sie interessiert sich dafür, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, und wie genau unangenehmes Fleisch zusammen mit starrem Stahl existieren kann. Es geht um die Rahmenbedingungen der Macht und darum, wie der Kommerz, wenn man ihn unbeaufsichtigt lässt, die Mehrheit der Menschen, die unter ihm leben, für die Bereicherung einiger weniger schädigt. Traum und Science-Fiction sind große Zelte im Freien. Cyberpunk wird durch spezifische Fixierungen definiert.

Aber, was für diesen Fan des Subgenres ebenso wichtig ist, es wird durch Vibes definiert. Er definiert sich durch hohe, imposante Bauwerke, rostendes Metall, mit Regenpfützen und auch Müll bedeckte Straßen, fliegende Autos, schwarze Kabel, die in menschliche Körper eingesteckt sind, enge Hacker-Apartments oder -Wohnungen und natürlich auch Neon. In Last Fantasy 7 ist die Stimmung tadellos. Aber wenn man mir die Kontrolle über die elektronische Kamera überlässt, werden sie von dem bestimmt, was ich sehen möchte und von meinem Willen, nah genug heranzukommen, um es zu sehen. Nimmt man mir die Kontrolle weg, habe ich das Gefühl, an der schieren Unermesslichkeit der Welt jenseits meiner peripheren Sicht zu zweifeln.