Final Fantasy 16’s Queer Rep ist großartig, aber es hätte besser sein können

In Final Fantasy 16 gibt es mehrere schwule Charaktere und sogar einen Nebencharakter mit einer tiefgreifenden Trans-Allegorie, die mit ihrer Existenz verbunden ist. Square Enix redet nicht um den heißen Brei herum und versucht auch nicht, Unwahrheiten zu beschwören, wenn es um schwule Charaktere geht. Alles an ihnen ist explizit und absichtlich, mit Beschreibungen, die so weit gehen, dass wichtige Charaktere des gleichen Geschlechts als Liebhaber beschrieben werden. Es gibt keine unterhaltsamen anderen Interpretationen, und das ist ein echter Knaller.

Das erste Stück der Darstellung ist ein kleines Gespräch zwischen einem Soldaten und einem männlichen Sexarbeiter in der Militärstadt Northreach. Ein Soldat erzählt seiner Geliebten, dass er Angst vor dem bevorstehenden Krieg hat und aufgrund von Münzmangel nicht in der Lage sein wird, seine Partnerin später in der Nacht zu besuchen. Es ist eine kleine, bedeutungsvolle Interaktion in einem Spiel mit Tausenden solcher Interaktionen, aber die Schwulheit, die hier im Mittelpunkt steht, wird in einem Franchise, in dem dies so oft nicht der Fall ist, sofort normalisiert. Hier sind zwei Männer, die zufällig verliebt sind, und sie leben ihr Leben wie jeder andere auch.

Obwohl man in Final Fantasy 16 über eine Handvoll kleinerer queerer Stimmen stolpert, ist das eher ein sekundäres Element der Erzählung. Sie spielen in Clive Rosfields Abenteuer keine große Rolle, da er kaum mehr als ein neugieriger Lauscher ist. Das ändert sich jedoch, als man Dion Lesage kennenlernt, den Dominanten von Bahamut und königlichen Verteidiger des kristallinen Dominions. Er dient der Krone und ist seinem Vater gehorsam, muss aber erkennen, dass die Mächte der Finsternis die Loyalitäten eines Königreichs, das einst sein Volk beschützte, verdrehen. Jetzt strebt es die Herrschaft über Valisthea an, ganz gleich, wie viele Opfer sich in der Folge anhäufen. Dion, als zartes Früchtchen, ist nicht sehr erfreut über den zügellosen Völkermord.

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Das Heilige Reich von Sanbreque ist bekannt für seine Ritter und Dragoner, wobei Dion fast als das polare Gegenteil von Clive Rosfield gilt. Ein Fürst mit nahezu unbegrenzter Macht und der Bereitschaft, schreckliche Dinge zu tun, wenn er dafür die Zustimmung seiner Vorgesetzten erhält. Loyalität kann einen Mann jedoch nur bis zu einem gewissen Grad antreiben, und als er gebeten wird, Bahamut zu beschwören, auch wenn eine solche Tat ihn und sein Königreich teuer zu stehen kommt, ist das alles zu viel. Diese Enthüllung wird teilweise durch die Anwesenheit seines königlichen Knappen Terence vorangetrieben.

Die erste Szene, die die beiden miteinander teilen, ist eine romantische Umarmung voller Leidenschaft, Sorge und einer offensichtlichen Liebe zwischen ihnen. Das Gespräch über die bevorstehenden Schlachten und das mögliche Erwachen Bahamuts beunruhigt beide Männer und zeigt, dass sie durch eine Tragödie getrennt werden, ohne dass es eine Möglichkeit der Wiedervereinigung gibt. Terence geht auf die Knie, um mit Dion zu sprechen, und der Prinz streichelt sanft das Gesicht seines Schützlings, bevor er ihn in einen plötzlichen Kuss zieht. Die darin enthaltene Homosexualität ist fast unübersehbar, und ich muss Final Fantasy 16 dafür loben, dass eines der mächtigsten Wesen in ganz Valisthea ein schwuler Mann ist.

Nach dem Kuss sehen wir, wie sie schweigend die Gesellschaft des anderen schätzen, bevor das Drama wieder Fahrt aufnimmt und Terence sich erhebt, um seinen Prinzen zu beschützen, obwohl er weit weniger mächtig ist. Es ist eine rührende Beziehung, auch wenn die gemeinsame Zeit auf dem Bildschirm minimal ist. Das zweite Mal, dass wir die beiden sehen, ist auch das letzte Mal. Kurz vor ihrem letzten Kampf entlässt Dion Terence aus seiner Pflicht, weil er ein junges Mädchen beschützen soll, das Dion vor kurzem in den Ruinen des Crystalline Dominion wieder gesund gemacht hat. Tränen werden vergossen, und die innigen Blicke, die die beiden austauschen, deuten auf ein Band hin, das zwar nie im Dialog angesprochen wird, aber doch so deutlich zu sehen ist.

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Wir sehen Terence nie wieder, also muss ich annehmen, dass er seine Pflicht aus Liebe zum Prinzen widerwillig akzeptiert hat, obwohl er wusste, dass er ihn vielleicht nie wiedersehen würde. Er läuft davon, ohne auch nur ein Wort zu sagen, und man kann das Bedauern in Dions Körpersprache spüren, während er seinen Stolz herunterschluckt und der Vergessenheit entgegen marschiert. Vielleicht werden wir die beiden in einem zukünftigen DLC wiedersehen, denn im Moment würde ich sagen, dass Dions Geschichte nicht nur unvollständig ist, sondern auch nicht den Respekt erhält, den weder er noch Terence verdienen. Ein bahnbrechendes Stück Darstellung in der Serie, das auf nur zwei hervorragende, wenn auch kurze Szenen reduziert wird. Und dann ist da noch die bereits erwähnte Trans-Allegorie, die so bewusst kodiert ist, dass ich sie nicht als etwas anderes lesen konnte.

L’ubor ist der Schmiedemeister des Briar’s Kiss in der Wüstenstadt Dalimil. Er ist auch der Wüstenhase, ein berüchtigter Informant, der Jahrzehnte zuvor mit Cid zusammengearbeitet hat. Früher war er als Ruzena Dalimil bekannt, aber es wird häufig angedeutet, dass L’ubor nicht nur ein auserwählter Nachfolger seines früheren Meisters ist, sondern ein und dieselbe Person. Sein Auftreten und seine Art zu sprechen sind von einem historischen Bewusstsein für alle und alles um ihn herum durchdrungen, und inmitten einer chaotischen Welt beschloss er im Laufe der Zeit, seine wahre Identität anzunehmen. Clive geht davon aus, dass er eine Frau treffen wird, wenn er Dalimil zum ersten Mal betritt, und korrigiert sogar seine Verwendung von Pronomen, nachdem er L’ubor in natura gesehen hat. Ein klassischer Fall von Fremdbestimmung und Täuschung, aber L’ubor wird ansonsten fraglos akzeptiert, nachdem dieses Missverständnis unter den Teppich gekehrt worden ist.

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Doch leider stellt FF16 diese stark verschlüsselte Geschichte sogar in Frage. Seine abschließende Quest ist ein Sargnagel für diese Theorie, aber die Art und Weise, wie sie geschrieben ist, ist zweifellos trans-kodiert, und es scheint eine verpasste Gelegenheit zu sein, diese Rückgewinnung der Identität nicht in die umfassenderen Themen von Final Fantasy 16 einzubinden, in denen mehrere Charaktere ihrem Schicksal trotzen und die Kontrolle über ihr Leben zurückerlangen. Das allein spricht mich als Trans-Person an, und viele andere werden es auch tun. In einer Welt, die sich sonst trotz ihrer Geschichte so einladend für Queerness anfühlt, kommt das zu kurz. Charaktere wie Dion und Terence werden normalisiert, und es gab eine solide Chance, in diesem Genre neue Wege zu beschreiten, wenn die Dinge nur ein kleines bisschen weiter gingen.

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