Age of Wonders 4: Dragon Dawn Review – Here Be Dragons

Nicht einmal zwei Monate nach der Veröffentlichung von Age of Wonders 4 gibt es DLC für uns zu entdecken. Dragon Dawn ist ein Inhaltspaket mit Reptilien-Thema, das eine Menge neuer Anpassungsoptionen und ein neues Reich (sprich: Kampagnentyp) zum Ausprobieren bietet. Da der Hauptkritikpunkt an Age of Wonders 4 seine repetitive Natur war, ist es klar, dass dieses Paket darauf abzielt, diese spezielle Verurteilung zu mildern.

Drachenlords sind vordergründig die Hauptattraktion und dienen als dritter Anführertyp neben Zaubererkönigen und den Champions. Sie zeichnen sich durch ihre enorme Größe und ihre unglaublich mächtigen Fähigkeiten aus, was dadurch kompensiert wird, dass sie keine normale Ausrüstung tragen können. Es macht Spaß, mit den Drachenlords zu experimentieren, und sie bringen Abwechslung in die Strategie – man wird zum Beispiel weniger verzauberte Gegenstände einsetzen, wenn der Anführer sie für nutzlos hält und Armeen ohne sie dezimieren kann. Als Drachenlord zu spielen, unterscheidet sich deutlich von den üblichen Anführertypen, und das ist nicht nur eine Frage der Neuheit.

Wie man es von Age of Wonders 4 erwarten würde, sind die Drachen selbst beeindruckend anpassbar. Du kannst fast alles an ihrem Aussehen verändern, wodurch sich jeder Drachenlord einzigartig anfühlt und die Stärke des Spiels ausspielt, persönliche Geschichten zu erzählen, die du durchspielen kannst, anstatt Kampagnen von der Stange zu spielen.

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Auf der anderen Seite fühlen sich die Drachenlords in gewisser Hinsicht nicht sehr überzeugend an. Sie sind immer noch Fraktionsführer und daher genauso leicht oder schwer zu töten wie jeder andere Fraktionsführer auf derselben Stufe. Dadurch fühlen sie sich ziemlich schwammig an, es sei denn, man investiert viel in ihre Verteidigungsfähigkeiten, was die Machtfantasie bei der Kontrolle eines Drachens nicht gerade anheizt. Außerdem sind sie an dieselbe Bewegungsrate gebunden wie andere Anführer; sie fliegen zwar zu ihren Zielen, werden aber durch Berge und schwieriges Gelände behindert.

Die neue Rasse der Echsenmenschen bietet ebenfalls eine nette Abwechslung. Während sie einfach eine weitere Grundvorlage für eine Fraktion sind, die über die Ästhetik hinaus nicht wirklich von Bedeutung ist, ist es schön zu sehen, dass ein klassisches Fantasy-Volk es ins Spiel geschafft hat, und ihre Designs sind großartig – das Hohe Echsenvolk ist mein Favorit, es ist selten, Reptilien ganz in Seide gekleidet zu sehen.

Bei den neuen Bänden der Magie hatte ich die Befürchtung, dass sich die neuen Ergänzungen wie Füllmaterial anfühlen und nur weiteres Futter darstellen würden, das ich auf der Suche nach meinen Favoriten blind anklicken oder übergehen könnte. Zu meiner großen Überraschung erweisen sich beide neuen Bände als würdig und interessant, sowohl in Bezug auf die beiden Aspekte als auch auf die Veränderung des Spielstils.

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Der erste ist der Foliant der Evolution, der Zugang zu Einheiten gewährt, die sich zu stärkeren Einheiten entwickeln, wenn sie die Champion-Stufe erreichen – dies fügt dem Spiel eine völlig neue Strategie hinzu, indem es Ihre schwächeren Einheiten gezielt wachsen lässt und den verschiedenen Erfahrungsbonus-Buffs des Spiels einen dringend benötigten Wert hinzufügt. Der andere Foliant, der Foliant der Drachen, lehnt sich stark an drakonische Machtphantasien an. Er ist thematisch wunderbar, und die Aufzucht einer Drachenbrut im späten Spiel war eine der größten Freuden, die ich erlebt habe.

Umgekehrt erlebte ich meinen Tiefpunkt mit dem DLC, als ich mich in den neuen Reichstyp „Der Aschenkrieg“ vertiefte, ein Reich der Stufe 4 mit einem einzigartigen storybasierten Reichsmerkmal. Wenn man sich für dieses Reich entscheidet, wird man in eine Welt voller sechs mächtiger Drachenlords versetzt, die in zwei gleich große Fraktionen aufgeteilt sind, und man hat die Aufgabe, alle sechs zu töten oder sich mit ihnen zu verbünden. Dieses Reich und seine einzigartige Kampagne sind unglaublich schwierig zu meistern.

Egal, auf welche Seite du dich stellst, du kannst frühestens nach 20 Runden damit rechnen, von Feinden überrannt zu werden, und jeder einzelne Drachenlord ist auf die schwere KI des Spiels eingestellt. Krieg ist scheinbar die einzige Option, und wenn du nicht jemand bist, der sich auf dem hexagonalen Schlachtfeld bewährt hat, wirst du wahrscheinlich eine schlechte Zeit haben. Die Quest ist machbar, aber man bekommt kaum Luft zum Atmen, was sie zu einer miserablen Erfahrung macht. Es wäre sehr zu begrüßen gewesen, wenn es eine weniger intensive Version des Reiches für diejenigen gegeben hätte, die neue Geschichten erleben wollen, ohne ihren Kopf gegen eine drachenförmige Wand schlagen zu müssen.

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Leider ist Der Aschenkrieg das einzige neue Reich in Dragon Dawn, das keine Angebote für neuere oder entspanntere Spieler enthält. Für diejenigen, die mit dem hochstufigen Spiel nicht zurechtkommen, sind die neuen Anpassungsoptionen und die Wälzer der Magie alles, was Dragon Dawn realistisch gesehen zu bieten hat. Aber das ist vielleicht schon alles, was man braucht, um mit diesem Spiel Spaß zu haben. Die größte Stärke von Age of Wonders 4 ist das Niveau der Anpassungsmöglichkeiten, die von Anfang bis Ende angeboten werden, und die Ergänzungen von Dragon Dawn sind in dieser Hinsicht hochwertig und eine Überlegung wert.

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