Was passiert, wenn Space Marines in Rente gehen?

In der düsteren Dunkelheit des 41. Jahrtausends gibt es nur Krieg. Nur stimmt das nicht mehr so ganz. Heutzutage gibt es Hunderte von Warhammer-Romanen, und viele ihrer Figuren betreten nie das Schlachtfeld. Die Marken Warhammer Horror und Warhammer Crime sind voll von kriegsfreien Romanen, Geschichten über Hive City-Detektive und die gruseligsten Ecken der Galaxis. Natürlich gibt es immer noch eine Menge Bücher über den Krieg, aber es ist nicht nur Krieg mehr.

Man könnte argumentieren, dass diese ikonische Phrase eine Metapher ist. Detektive führen einen ewigen Krieg gegen die organisierten Kriminellen ihrer Städte, einen Krieg der Köpfe und der schachartigen Präzision ihrer Ermittlungen. Aber das ist doch nicht die Absicht hinter dem Satz, oder? Die Wahrheit ist, dass es sich dabei um einen beiläufigen Satz in einem Regelwerk für Kriegsspiele handelt. Sein Verfasser hat nicht daran gedacht, eine umfassende Botschaft zu formulieren, die Jahrzehnte nach der Veröffentlichung die ganze Bandbreite der Warhammer-Schriftstellerei abdecken würde, und wenn er es getan hätte, hätte er nicht dieselbe Kraft. „In der düsteren Dunkelheit des 41. Jahrtausends gibt es viele Dinge, und einige davon könnten ein wenig kriegsähnlich sein“ hat nicht denselben Klang.

Doch was geschieht nach dem Ende des Krieges? Während die Galaxis wahrscheinlich nie Frieden finden wird, können es vielleicht einzelne Menschen. Die Space Marines des Adeptus Astartes mögen die besten Supersoldaten des Imperators sein, aber können die Überlebenden jahrhundertelanger Feldzüge einen glücklichen Ruhestand erleben? Es scheint unwahrscheinlich, aber es ist schon vorgekommen.

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Ultramarine-Sergeant Rufus Quintus wurde während der Ereignisse des Romans The Chapter’s Due verletzt. Während sich das Buch hauptsächlich auf die Kriege von Uriel Ventris konzentriert, bekommen wir einen Einblick in Quintus‘ Leben nach dem Krieg. Der Veteran kann nicht mehr kämpfen, ist aber nicht so verletzt, dass er in einem Dreadnought bestattet werden müsste. So zieht er sich nach Tarentus zurück, wo er die Agrarwelt regieren soll.

Während Quintus seinen genetisch verbesserten Körper nicht für manuelle Arbeit einsetzt – Bein- und Lungenprothesen halten ihn offenbar von den Feldern fern -, erlauben ihm seine verbesserten Sinne, Anomalien in der Atmosphäre aufzuspüren, die sich auf die Ernteerträge auswirken könnten, was beweist, dass seine schmerzhaften körperlichen Verbesserungen auch nach dem Krieg noch einen Nutzen haben. Sein Verstand braucht allerdings etwas mehr Zeit, um sich anzupassen.

„Wie seltsam ist es doch, sich über den Säuregehalt des Bodens Gedanken zu machen und nicht über die Haltung des Feindes oder die Litaneien der Schlacht, bevor man sich in einen Fallschirm schnallt“, sagt er zu einem Berater.

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Quintus meistert den Übergang gut. Seine reglementierte Denkweise und sein unbedingter Wille, Ultramar auf jede erdenkliche Weise zu helfen, einschließlich der Versorgung der Truppen an der Front mit Brot, machen ihn trotz seiner ständigen Sehnsucht nach dem Schlachtfeld zu einem geeigneten Gouverneur. Es ist immer wieder überraschend, welche übertragbaren Fähigkeiten man hat, wenn man den Beruf wechselt, oder?

„Als eine der drei Welten, die einen gemeinsamen Schwerpunkt umkreisen, war Tarentus eine Agrarwelt und Teil der Kornkammer Ultramars“, heißt es in Graham McNeills Roman. „Auf Tarentus wurden Milliarden von Tonnen an Nahrungsmitteln produziert, und nur durch eine solche planetare Landwirtschaft konnten viele andere Welten des Imperiums gedeihen. Dass seine Präfektur ein lebenswichtiges Rädchen im Getriebe war, tröstete Quintus nicht, denn er war ein Mann, der sich danach sehnte, seinem Kapitel im Kampf zu dienen. Die besten Köpfe der Antike hatten die Wissenschaft geschaffen, die ihn über die menschlichen Grenzen hinaus erhob, doch der Zweck, für den er geschaffen worden war, wurde ihm verwehrt. Trotz alledem war er immer noch ein Krieger der Ultramarines und ein Mann, auf den man sich verlassen konnte, dass er seine Pflicht erfüllte und mit fleißigem Verstand regierte.“

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Die Schlussfolgerung, die wir aus dieser Passage ziehen können, ist, dass Space Marines sich zurückziehen können, aber sie werden nicht glücklich darüber sein. Quintus‘ Prothesen haben sich offensichtlich nicht richtig an seinen Körper angepasst – er humpelt immer noch – und der Perfektionsanspruch der Astartes hat ihn für den Kampf disqualifiziert. Stell dir vor, dir wird deine gesamte Existenzberechtigung entzogen.

Und doch hält Quintus die Produktionsanlagen von Tarentus am Laufen, und zwar mit einer rücksichtslosen Effizienz, wie sie der Planet noch nie gesehen hat. Das ist nur eine Vermutung, aber ein Space Marine, der sich um die Feinheiten der Nahrungsmittelproduktion kümmert, ist wahrscheinlich die beste Regierung, die eine Welt haben kann. Außerdem verschafft der 1,80 Meter große Supersoldat seinen Untergebenen wahrscheinlich Respekt.

Am Ende erfüllte sich Quintus‘ Wunsch, und der Krieg kam nach Tarent. Agrarwelten halten dem dämonischen Ansturm nicht lange stand, und der Veteran beendet seinen Ruhestand gekreuzigt auf Stahlträgern, ohne auch nur einen letzten Widerstand zu leisten. Es ist ein düsteres Ende, aber in der grimmigen Dunkelheit des 41. Jahrtausends gibt es vielleicht noch eine andere Möglichkeit. gibt es nur Krieg.

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