Von $15.000 auf $7 Millionen: Dwarf Fortress-Entwickler kassieren nach Steam-Release

Falls du es noch nicht wusstest: Videospiele können dich reich machen. Sehr, sehr reich. In manchen Fällen sogar unvorstellbar reich. Die Videospielbranche hat schon viele Erfolgsgeschichten erlebt. Da war Markus Persson, der Minecraft erschaffen und Mojang gegründet hat und der seine Kreation 2014 für 2,5 Milliarden Dollar an Microsoft verkauft hat, obwohl ihm das Geld zu Kopf gestiegen zu sein scheint, denn Persson ist in letzter Zeit für eher kontroverse Meinungen bekannt geworden, um es vorsichtig auszudrücken.

Er ist nicht der einzige, der eine Art abschreckendes Beispiel ist. Der Schöpfer von Flappy Bird, Dong Nguyen, könnte ein weiterer sein. Der einfache, aber zwanghafte Handy-Titel ging Anfang 2014 viral und brachte Dong bald mehr Geld ein, als er je in seinem Leben gesehen hatte. Berichten zufolge erwirtschaftete er täglich rund 50.000 Dollar durch Werbung im Spiel. Doch anscheinend konnte Dong mit dem plötzlichen Anstieg des Interesses nicht umgehen und beschloss schließlich, das Spiel aus den App-Stores zu entfernen. Aber nicht alle Erfolge von Indie-Spielen sind so brisant.

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Hier kommen wir zu Dwarf Fortress, einem Indie-Titel, der bei der gamebizz.de-Crew sehr beliebt ist. Unser Senior Specialist Writer Harry Alston beschreibt es als "ein lebendiges Ding, eine Simulation, die über die Absichten ihrer Schöpfer, der Brüder Tarn und Zach Adams, hinausgeht" und verwendet Adjektive wie "lächerlich", "bizarr" und "brillant" für das Spiel.

Dwarf Fortress wurde vor über 16 Jahren veröffentlicht und hat Spiele wie Rimworld und Minecraft beeinflusst, aber es hat seinen Schöpfern keine großen Summen eingebracht, aber genug, um davon zu leben. Die Brüder und Zachs Frau Annie verrieten, dass sie nicht wirklich viel Geld verdienten, vor allem, wenn man die teuren Medikamente und die medizinische Versorgung bedenkt, für die sie aufkommen mussten.

Dies führte zu der Entscheidung, ihr Spiel auf Steam zu veröffentlichen. Zuvor war Dwarf Fortress nur Freeware, wobei die Adams-Brüder im Monat vor der Veröffentlichung auf Steam und Itch.io 15.635 Dollar einnahmen. Dieser Betrag stammte hauptsächlich aus Spenden. Im Monat nach dem kommerziellen Debüt des Spiels stiegen die Einnahmen jedoch massiv an und betrugen 7.230.123 Dollar - das 462-fache des vorherigen Betrags, wie Ars Technica berichtet.

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Zach Adams war verständlicherweise gerührt und schrieb eine herzliche Nachricht auf Bay 12 Games' Forum .: "Das märchenhafte Ende ist Realität, aber du hast die Kröte nicht geküsst. Du hast ihm Geld gegeben. Die Wertschätzung, die du uns gibst, ist jetzt Teil unseres Seins. Sie trägt uns in den Autos, die wir fahren. Sie ernährt uns wie das Essen, das wir zu uns nehmen. Es gibt jetzt keine andere Existenz mehr als die, die du uns gegeben hast. Wenn wir von dieser Welt scheiden, wird man sich an uns erinnern.

Die Brüder haben außerdem mitgeteilt, dass nicht alle 7 Millionen Dollar reiner Gewinn sein werden. Laut Tarn wird "etwas weniger als die Hälfte" in Steuern fließen, während sie weiterhin diejenigen bezahlen werden, die beim Steam-Projekt und bei den Geschäftsausgaben geholfen haben. "Es ist also nicht alles persönliches Geld, aber ein großer Teil davon ist es, genug, dass wir die wichtigsten Probleme im Bereich Gesundheit/Ruhestand gelöst haben, die für unabhängige Leute problematisch sind", schrieb er.

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Tatsächlich reichen die Einnahmen aus, um die Zukunft des Spiels so weit zu "sichern", dass die Brüder externe Hilfe für die Arbeit am vollständigen Code hinzuziehen und die Spieler "bald" einen Arena-Patch und zusätzliche Verbesserungen der Lebensqualität erwarten können. Das ist doch mal eine ermutigende Erfolgsgeschichte für ein Indie-Spiel!

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