Warhammer 40.000: Darktide nagelt den Schmutz des 41. Jahrtausends fest

Warhammer 40.000: Darktide weist dich sofort in deine Schranken. Während du die Einzelheiten der Hintergrundgeschichte deines Charakters auswählst, bist du immer ein Ausgestoßener, ein Abweichler oder ein Verurteilter. Ich bin ein Ogryn-Bauer, der zum ewigen Krieg des Imperators eingezogen wurde, bevor er zu Unrecht ins Gefängnis kam, weil er anderer Meinung war. Ich habe ein paar eigene Gedanken hinzugefügt, aber du brauchst die Details nicht: Darktide sagt dir von der ersten Minute an, dass das Leben nicht fair ist, und dabei bleibt es nicht.

Nachdem das Gefängnisschiff, das dich transportiert, von Ketzern geentert wurde und du das Leben deines Vorgesetzten gerettet hast, wirst du angeworben, um einen dämonischen Einfall auf Atoma Prime zu geißeln. Während du in die Eingeweide der Hive City Tertium hinabsteigst, begreifst du, dass du kein Rädchen im Getriebe bist, sondern ein Schmutzfleck auf den abgeschlagenen Zähnen dieses Rädchens.

Alles in Tertium ist mit einer Schicht aus Schmutz überzogen, und das ist noch bevor man anfängt, Eingeweide und Schleim über die Wände zu verspritzen. Als ich die ersten Missionen durchspielte, um mich mit der Tatsache vertraut zu machen, dass es sich hier eigentlich nicht um ein Schießspiel handelt, konnte ich nicht anders, als mich ablenken zu lassen. Zum Glück ist der Schwierigkeitsgrad zu Beginn heruntergeschraubt, so dass meine Teamkollegen gut damit zurechtkamen, denn ich wurde immer wieder abgelenkt, erkundete Sackgassen voller zischender Rohre und starrte auf schummrige Bildschirme in unheimlichen Kontrollräumen.

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Ich bewundere die verschnörkelten, vergoldeten Statuen, die über Tertiums längst verlassenen Basar wachen, während ich den Schädel eines weiteren Poxwalkers knacke. Ich kann nicht anders, als den großen servogesteigerten Schädel, das Symbol des Mechanicums, zu betrachten, der pflichtbewusst an den Türen der Gießerei hängt, während ein Pox-Hund die Eifererin meiner Gruppe verschlingt. Ich werde sie später retten. Ich habe eine weitere düstere Gasse entdeckt, die es zu erkunden gilt.

An Bord des Kriegsschiffs, das als Missionszentrum dient, sind die Details noch üppiger. Vielleicht habe ich aber auch nur mehr Zeit, sie zu bewundern, da die Mourningstar nicht belagert wird wie der Planet unter uns. Noch mehr goldene Statuen überragen selbst die muskulösesten Ogryn, wenn ich unter ihnen hindurchgehe, für immer in ihrem Schatten, so wie ich der des Imperators bin. Das Ausmaß des landesgroßen Raumschiffs relativiert sich, wenn man aus den riesigen Fenstern auf Atoma Prime und die dahinter liegende Galaxis blickt, umrahmt von verschnörkelten, gotischen Details, die eher zu einer Kathedrale als zu einem Kriegsschiff passen.

Aber es ist das andere Ende der Skala, das mich am meisten anzieht. Jede Ecke, jeder Winkel und jede Ritze ist mit Charakter gefüllt. Auf den Bänken brennen Kerzen, in den Nischen stehen große Bücher, vermutlich heilige Bücher, und natürlich sind auf jeder Oberfläche Totenköpfe und kaiserliche Insignien eingeprägt.

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Es gibt auch Schiffsarbeiter, mehr als nur die üblichen NSCs, die dir Waffen verkaufen oder dich anleiten. Ein Tech-Priester streift durch ihre Werkstatt, das Leuchten ihrer biomechanischen Augen strahlt aus den Tiefen ihrer Kapuze. Die Bänke, an denen sie arbeiten, sind mit Werkzeugen und Bildschirmen übersät, von denen jeder zielgerichtet aussieht, und umgeben eine neonbeleuchtete Grube, die das größere Schiff jenseits dessen, was wir erkunden können, ankündigt. Selbst mein gigantischer Ogryn-Körper ist winzig im Vergleich zu dieser Masse aus Metall.

Es gibt kleine Schreine überall dort, wo sie hinpassen, Rohre, die sich durch die Korridore schlängeln, bevor sie sich in chaotischen Bündeln in den Ecken sammeln, wie Spaghetti, die man auf den Boden einer Fabrik wirft und von denen man erwartet, dass sie Flüssigkeiten von einem Ende zum anderen transportieren. Auch wenn es nur einen kleinen Abschnitt zu erforschen gibt, ist der Maßstab an beiden Enden des Spektrums beeindruckend, und vor allem fühlt es sich wie ein funktionierendes Schiff an.

Ich würde mich freuen, wenn die Mourningstar mehr Sounddesign hätte, wie wir es in den Vorschauen zum Callisto-Protokoll gesehen haben. Ich liebe es, in Nischen zu schauen, um mechanische Dingsbumse oder religiöse Symbole zu finden, aber ich würde das Schiff auch gerne mehr hören. Ich möchte das Brummen der Motoren spüren und hören, wie die Flüssigkeiten durch die Rohre fließen. Dies ist eine kilometerlange Kathedrale, die durch den Warp fliegen kann und Tausende von Truppen und doppelt so viele Monumente aus massivem Gold trägt. Ich erwarte, dass sie mit zittrigem Atem knarrt, wenn sie darum kämpft, sich in der Atmosphäre über Wasser zu halten.

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Ich bin noch nicht weit genug, um das Gameplay von Darktide zu beurteilen - außerdem ist es technisch gesehen noch in der Beta-Phase und fühlt sich auch so an - aber die Stimmung, die es verbreitet, passt perfekt zur düsteren Welt des 41. Fatshark hat an jedes Detail gedacht und hat das beeindruckende Kunststück vollbracht, seine Levels an die Höhen meiner Vorstellungskraft anzupassen. Die 40k-Romane malen atemberaubende Bilder dieses Universums, Bilder, an die das Tabletop-Spiel niemals herankommt - und das muss es auch nicht, da es eine völlig andere Erfahrung bietet.

Videospiele können diese Kluft überbrücken, indem sie sowohl eine persönliche Erfahrung bieten als auch den Spieler in eine greifbare Umgebung versetzen, die die Schrecken des Universums verkörpert. Darktide schafft genau das. Ich habe mich noch nie so niederträchtig, so geknechtet, so mit hartnäckigem Dreck bedeckt gefühlt, der sich nicht abwaschen lässt, selbst wenn ich ein Jahr lang in einer Badewanne liege. Der Kaiser blickt auf mich herab, wie mich die ihm zu Ehren errichteten Statuen ständig daran erinnern, und deshalb blickt auch das Universum auf mich herab. Ich bin der Niedrigste der Niedrigen, aber von unten hat man eine tolle Aussicht.

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