Final Fantasy 16-Vorschau – Die Entwicklung zu etwas wahrhaft Eikonischem

Final Fantasy-Eröffnungen haben seit langem einen besonderen Platz in meinem Herzen. Ich fühle immer eine Mischung aus Aufregung für das, was kommen wird, und Nostalgie, wenn ich mich an all die Male erinnere, die ich dieses zuckersüße Ritual im Laufe der Jahre mitgemacht habe. Normalerweise geht man mit hohen Erwartungen in die FF-Hauptspiele, denn die ersten Stunden setzen die Messlatte für den Ton, die Erzählung, die Charaktere und die Erinnerungen, die wir auf dem Weg dorthin haben werden. Es gibt einen Grund, warum sie bei uns hängen geblieben sind.

Es ist wie in Ratatouille, als Ego von Remys Essen probiert und sich sofort in seine Kindheit zurückversetzt fühlt. Nur dass ich keine Schüssel mit sautiertem Gemüse esse, sondern all die Tropen und Erwartungen, die ich von einem meiner Lieblingsfilme auf diesem Planeten gewohnt bin.

Final Fantasy 16 hat genau diese Gefühle in mir hervorgerufen. Ein dramatisches Aufeinandertreffen zweier Armeen, während gepanzerte Chocobos in die Schlacht reiten, archaische Magie über das Feld fliegt und aus Trebuchets geschleudert wird, Blut spritzt, wenn Hunderte von Soldaten ohne Gnade niedergemetzelt werden, während das charakteristische Crystal Theme Prelude erklingt.


Die Screenshots stammen aus einer speziell für die Medien angefertigten Version von Final Fantasy 16, und der Inhalt kann von der endgültigen Version abweichen.

Obwohl Final Fantasy 16 nicht das erste Spiel ist, das mit einer glorreichen Schlacht beginnt – insbesondere Final Fantasy 11 kommt einem in den Sinn -, erinnert es ständig an die früheren Teile der Serie mit treuen Referenzen, vertrauten Gesichtern und einer härteren, aber unbestreitbar engagierten Kante, die aus jedem Bild trieft. Ich konnte nicht anders, als es zu schätzen, dass dieses neue Kapitel nicht nur so viel von der Vergangenheit versteht, sondern auch gleichermaßen begierig ist, uns in die Zukunft zu führen.

Davon gab es eine ganze Menge zu sehen, von einem Dragoner, der die Pose – ihr wisst schon, Kain Highwinds Pose aus Final Fantasy 4 – bis hin zu kleinen Pixelfiguren im Menü, die eine wohlverdiente Anspielung auf die Retro-Wurzeln der Serie darstellen, ganz zu schweigen von bekannten Monstern und musikalischen Arrangements. Das Spiel strotzt nur so vor Geschichte.

Doch so sehr Final Fantasy 16 auch in die Vergangenheit blickt, so eifrig umarmt es auch die Zukunft. Es ist fast erschütternd zu sehen, wie sehr die Dinge gereift sind. Wenn man Charaktere „Fuck“ und „Du Schwanz“ rufen hört, während sich in anderen Szenen Charaktere in leidenschaftlichen Anfällen praktisch aneinander reiben, fühlt sich das für eine Serie, in der es nur um Moogles und Chocobos geht, fast schon tabu an. Es ist seltsam zu sehen, aber auch begrüßenswert. Auch wenn die Serie schon früher dunklere Themen behandelt oder auf bestimmte Traumata in ihrer Geschichte und ihren Charakteren angespielt hat, war sie noch nie so unverschämt erwachsen.

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Die Screenshots stammen aus einer speziell für die Medien angefertigten Version von Final Fantasy 16, und der Inhalt kann von der endgültigen Version abweichen.

Der Ton ist unbestreitbar düsterer, und der Hauptprotagonist Clive ist mit seiner gequälten Persönlichkeit und seinem Streben nach Rache das Aushängeschild für diesen Wandel in eine reifere Richtung. Außerdem schafft er es, ohne alle zwei Minuten „Chaos“ zu sagen. Die Geschichte verschwendet wenig Zeit, bevor man in eine Rückblende von Clives Kindheit geworfen wird, und obwohl sie mit süßen Momenten der Geschwisterbindung, Torgal als flauschiger Welpe und dem Testen der Klinge gegen einen vertrauten Feind beginnt, werden diese sanfteren Zeiten durch das Wissen um das, was kommen wird, getrübt.

Diese frühe Rückblende unterstreicht, wie brutal und düster Final Fantasy 16 sein kann, und hält sich nicht mit dramatischen, blutgetränkten Szenen zurück, die nicht nur für unseren Charakter, sondern für die gesamte Welt, in der er lebt, große Konsequenzen haben. Die Rückblende endet mit einem unvergesslichen Moment, in dem die sich wiederholenden, matschigen, hämmernden Geräusche und die gequälten Schreie eines zu Tode geprügelten Charakters noch lange nachklingen, nachdem der Bildschirm auf Schwarz ausgeblendet wurde.

Es gab mehrere herausragende Momente. Cids Auftritt, bei dem er zum langsamen Takt seiner Musik ins Bild stolziert, während ein Blitz in die Erde vor ihm einschlägt, ist ein absoluter Favorit. Ich kann einfach nicht genug von diesem Kerl bekommen. Abgesehen von der Schwärmerei für Cid lässt mich die Tatsache, dass es in so kurzer Zeit so viele denkwürdige erzählerische Szenen gibt, hoffen, dass das Spiel dieses Maß an Qualität durchgehend beibehalten kann. Bei so viel Talent hinter den Kulissen würde es mich überraschen, wenn diese ausgereifte Richtung im weiteren Verlauf der Geschichte nicht immer mehr ausgebaut wird.


Die Screenshots stammen von einer speziell für die Medien angefertigten Version von Final Fantasy 16, und der Inhalt kann von der endgültigen Version abweichen.

Ich war bereits stark in die Charaktere und die Handlung involviert und genoss die Möglichkeiten des Kampfsystems, die ich in meiner letzten Vorschau beschrieben habe. Allerdings war ich weniger zuversichtlich, wie sich das Fehlen einer offenen Karte, die man erkunden kann, auf das Gameplay auswirken würde. Diesmal durften wir uns in Valisthea ein wenig mehr die Beine vertreten und besser verstehen, wie das Ganze funktioniert.

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FF16 leistet gute Arbeit, wenn es darum geht, die Geschichte durch Action zu vermitteln. Wir sehen Gärtner, die Pflanzen mit Hilfe von Magie pflegen, Menschen, die mit magischen Kristallen Getränke herstellen, und Herrscher, die Rohre mit Magie anzünden, was zeigt, wie tief der Gebrauch von Magie in der Gesellschaft verwurzelt ist. Die Interaktionen, die wir zwischen dem Adel und dem einfachen Volk sehen, und die Art und Weise, wie Herrscher und Träger behandelt werden, geben uns ein Gefühl dafür, wo diese Leute stehen, ohne dass wir es jemals aussprechen müssen, und das ist ein Zeichen für eine gute Erzählung.

Sie wollen nicht, dass jedes noch so kleine Detail erklärt wird, als ob die Charaktere diese Informationen nicht schon kennen würden. Für diejenigen, die tief in die Hintergrundgeschichte eintauchen wollen, bietet das Menü „Active Time Lore“ weitere Details zu Charakteren, Orten, Feinden und mehr. Eine einfache Lösung, um sicherzustellen, dass die Spieler den ganzen Klatsch und Tratsch mitbekommen, ohne die Dialoge und Zwischensequenzen mit unnötigen Eigennamen und viel Arbeit zu ruinieren.


Die Screenshots stammen aus einer maßgeschneiderten Version von Final Fantasy 16, die für die Medien erstellt wurde, und der Inhalt kann von der endgültigen Version abweichen.

Die meisten Gebiete, die wir besucht haben, fühlten sich ziemlich linear an. Es gibt zwar einige Sackgassen, in denen man eine Truhe oder Gegenstände finden kann, die man plündern kann, oder es gibt mehr als einen Weg, der zum selben Ziel führt, aber im Großen und Ganzen bewegt man sich auf einem festen Pfad, der mit der fortlaufenden Geschichte übereinstimmt, von Ort zu Ort. Trotzdem fühlt es sich nicht unbedingt einschränkend an, da die Welt detailliert genug ist, um ein breiteres Bild zu erhalten, während sie auch eine Reihe von verschiedenen Biomen zum Erkunden bietet.

Als wir zum Beispiel in dieser Vorschau zum ersten Mal die Kontrolle über Clive übernahmen, mussten wir durch eine tückische Landschaft navigieren, während im Hintergrund eine mächtige Eikon-Schlacht tobte. Du kletterst auf Felsen und rutschst Hänge hinunter, während Shiva und Titan sich einen Kampf liefern, der dir ein beeindruckendes Gefühl von Größe vermittelt, während Felsen und Eis um dich herum herabregnen. Es ist zwar linear, aber das macht es nicht weniger spannend. Die eingestreuten Zwischensequenzen liefern dramatische Zeitlupenaufnahmen des Kampfes der Titanen, die ein Gefühl der Dringlichkeit vermitteln, während du weiter vorwärts eilst.

Das Fehlen einer offenen Welt hat mich nicht gestört, und das Spiel fühlt sich ohne sie auch nicht weniger gut an. Wenn überhaupt, sind es die offeneren Gebiete, die wir besucht haben, die mich am meisten beunruhigt haben. Das große offene Gebiet, das wir erkundet haben, war zwar wunderschön, fühlte sich aber ein wenig leer an. Es gab zwar Monster zu bekämpfen, Truhen zu finden und mindestens eine Quest, die auf der Karte lauerte, aber abgesehen von der farbenfrohen Kulisse war das Gebiet sehr eintönig. Teilweise erinnerte es mich an Final Fantasy 15, wo man manchmal mit endlosen Räumen konfrontiert wurde, in denen nichts passierte. Wir wurden in Torgals Tierinstinkt-Fähigkeit eingeführt, die einem den Weg weist, was mich hoffen lässt, dass es zum Start komplexere Gebiete zu erkunden gibt.

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Die Screenshots stammen aus einer maßgeschneiderten Version von Final Fantasy 16, die für die Medien erstellt wurde, und der Inhalt kann von der endgültigen Version abweichen.

Square Enix hat bereits erklärt, dass FF16 zwar keine offene Welt ist, aber auch nicht linear. Ich nehme an, das bedeutet, dass wir uns aussuchen können, welche Gebiete wir besuchen und zu den meisten Orten zurückkehren können. Hoffentlich gibt es eine gute Balance zwischen dem, was geboten wird. Diese langweiligen Landschaften könnten nach einer Weile eine erfrischende Abwechslung zu den eher linearen Karten sein.

Ich bin gespannt, was Final Fantasy 16 zum Start bietet, und das nicht nur, weil ich mehr Cid will. Es bietet eine vielversprechende Mischung aus allem, was ich mir von einem neuen FF-Titel wünsche – eine fesselnde Geschichte mit einzigartigen Charakteren, eine faszinierende Welt, die es zu erkunden gilt, und aufregende Kämpfe, mit denen man sich vertraut machen kann. Hier steckt eindeutig eine Menge Potenzial drin, und trotz einiger Vorbehalte gegenüber den Karten oder dem Fehlen von Minispielen deutet alles, was ich bisher gesehen habe, auf einen Erfolg hin.

Ich habe eine Schwäche für Nostalgie, also liebe ich all die Anspielungen auf vergangene Spiele, aber ich bin auch gespannt, wie weit FF16 aus seiner Komfortzone heraustreten und mit dieser düsteren und reiferen Richtung neue Wege beschreiten wird. Ich weiß, dass ich nächsten Monat wieder dieselbe Mischung aus Aufregung und Emotionen erleben werde, wenn ich mir den Anfang von FF16 noch einmal ansehe, und dieses Mal ohne kurz zu stoppen, wenn die Dinge anfangen, saftig zu werden.

Diese Vorschau basiert auf dem Spielen einer speziell für die Medien erstellten Version von Final Fantasy 16, und der Inhalt kann von der endgültigen Version abweichen. FINAL FANTASY XVI © 2023 SQUARE ENIX CO., LTD. All Rights Reserved.

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