E3 ist offiziell tot, was bedeutet, dass wir mehr vom Summer Game Fest und den Game Awards brauchen

Die Entertainment Software Agency hat endlich offiziell gemacht, was wir alle im Grunde wussten: Die E3 ist tot und wird nicht wiederkommen.

„Nach mehr als zwei Jahrzehnten E3, von denen jede größer war als die letzte, ist die Zeit gekommen, sich zu verabschieden“, sagte die ESA in einer auf Twitter veröffentlichten Erklärung. „Danke für die Erinnerungen. GGWP.“

Die E3 wurde 2020 abgesagt, kehrte 2021 als reine Online-Veranstaltung zurück und wurde dann für 2022 und 2023 erneut abgesagt. Außerdem lehnte es die ESA Anfang dieses Jahres ab, das Los Angeles Convention Center für die kommenden Jahre zu mieten. Die Ankündigung der ESA kommt also in keiner Weise unerwartet.

Aber der Zeitpunkt der Ankündigung unterstreicht die Leere, die die E3 durch ihre Abwesenheit hinterlässt. Letzte Woche haben wir gesehen, wie es den Game Awards nicht gelungen ist, die Entwickler mit einer Zeremonie zu ehren, die viel Prominenten-Riffing, Trailer, Samsung-Werbung, Muppet-Sketche und musikalische Darbietungen beinhaltete, aber die meisten Auszeichnungen in Form von Ankündigungen von Clustern im Schnelldurchlauf verteilte und den wenigen Entwicklern, die die Bühne sehen durften, nur 30 Sekunden Zeit ließ, bevor sie mit dem „Bitte einpacken“-Schild geschlagen wurden.

Geoff Keighley hat den Kalender mit Veranstaltungen im Sommer und im Winter übernommen, aber selbst zusammen erreichen sie nicht alles, was die E3 erreicht hat. Die späte Messe war nicht perfekt und lief schon vor der COVID schlecht. Ich war zwar nie dort, aber ich habe mir die Berichte der Leute, die dort waren, genauestens angehört, und alles, worüber man 2019 reden konnte, war, wie leer die Ausstellungsfläche aussah und wie anders die Stimmung als in den vergangenen Jahren war. Es ist nicht weit hergeholt zu sagen, dass die E3 bereits im Sterben lag und die Pandemie sie nur von ihrem Elend erlöst hat.

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So mangelhaft die Messe auch war, sie hat einen Dienst geleistet, den die vielen Nachfolger von Geoff Keighley nicht leisten konnten. Sie bot einen Moment, in dem alle Augen auf die Branche gerichtet waren, in dem die größten Akteure am selben Ort waren wie neue Entwickler, die hofften, in der Spielebranche Fuß fassen zu können. Es bot jungen Journalisten, die hauptberuflich über Spiele berichten wollten, die gleiche Gelegenheit. Das Summer Game Fest beginnt zwar etwa zur gleichen Zeit wie die E3 in L.A., aber die Veranstaltung hat nicht die gleiche Anziehungskraft, die die E3 auszeichnet. Zwar nehmen am Summer Game Fest auch Schwergewichte wie Microsoft und Ubisoft teil, aber Sony und Nintendo machen ihr eigenes Ding zu anderen Zeiten im Jahr. Statt einer geballten Ladung an Spielen, die der Branche einen Schub geben und alle zum Networking zusammenbringen sollte, sind die Spiele-Nachrichten jetzt ein langsames Trommelfeuer, bei dem kein einzelnes Event unter Druck zu stehen scheint, etwas Bemerkenswertes zu liefern. Das geschieht größtenteils auch online, so dass das Networking-Potenzial der E3 auch nicht ersetzt wurde.

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Vor dem Ende der E3 organisierte Geoff Keighley zusammen mit der ESA eine Veranstaltung namens E3 Coliseum.

Dieser fehlende Druck ist ein großer Teil des Problems. Die meiste Zeit des Bestehens der E3 hatten die Herausgeber das Gefühl, dass sie auf der E3 präsent sein mussten, um relevant zu bleiben, um neue Mitarbeiter zu gewinnen und um zu sehen, was die Konkurrenz vorhat. Sony, Nintendo und Microsoft sahen die Veranstaltung als jährliche Chance, mit neuen Spielankündigungen zu beeindrucken. Als die Bedeutung der E3 abnahm, schwand auch der Druck.

Das hat Vorteile, z. B. dass die Studios nicht mehr unter Druck stehen, Demos von Inhalten zu zeigen, die es vielleicht nicht einmal in das endgültige Spiel schaffen. Aber es bedeutet auch, dass die Verleger weniger häufig mit der Öffentlichkeit kommunizieren. Kann irgendjemand ernsthaft behaupten, dass er eine Vorstellung davon hat, wie Sonys nächstes Jahr aussehen wird? Ich verdiene meinen Lebensunterhalt damit, und abgesehen von Final Fantasy 7 Rebirth (ein Exklusivtitel eines Drittanbieters) kann ich das nicht. Auf der letzten E3 von Sony im Jahr 2018 gab der Publisher einen ausführlichen Einblick in seine vier größten kommenden Spiele. Ich möchte die Bedeutung einer solchen Veranstaltung, die im Grunde genommen eine Art Werbung in Langform ist, nicht überbewerten, aber für eine Branche, die so notorisch geheimnisvoll ist wie die Spieleindustrie, scheint es schlecht zu sein, es noch einfacher zu machen, den Druck zur Kommunikation zu entfernen.

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Jetzt, wo die E3 wirklich tot ist, müssen die Presse und die Entwickler mehr Druck auf Keighley ausüben, damit er mit seinen Shows etwas Substantielleres liefert. Keighley hat sich selbst zum PR-Mann für alle Videospiele ernannt, aber seine aktuellen Angebote lassen vieles von dem, was die E3 erreicht hat, außer Acht.

Opening Night Live kann so weitermachen wie bisher, es ist nur ein Schaufenster für Trailer. Bei den Game Awards sollte mehr Wert auf die Ehrung von Entwicklern gelegt werden und weniger auf Prominente, die das Publikum ansprechen. Aber das Summer Game Fest ist der Teil von Keighleys Programm, an dem am meisten gearbeitet werden muss. Obwohl das SGF inzwischen auch Entwickler einbezieht, die Spiele vorführen, muss es den größten Akteuren einen Anreiz bieten, teilzunehmen, wenn alle anderen es tun. Die E3 war entscheidend, um Kontakte zu knüpfen, und im Moment kann das Summer Game Fest das nicht leisten. Wenn Keighley die E3 ersetzen will, dann sollte das, was er anbietet, nicht eine minderwertige Version dessen sein, was wir hinter uns gelassen haben.

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