Der beste Zaubertrick von Baldur’s Gate 3 lässt dich an dir selbst zweifeln

Meine Reise mit Baldur’s Gate 3 war eine ereignisreiche Reise. Zuerst fiel ich aus dem Spiel, weil ich es hasse, am PC zu spielen, dann wechselte ich zur Xbox und verlor den Zugang zu meiner PC-Kampagne, dann begann ich eine Koop-Kampagne mit meinem Partner und hasste sie sofort, dann begann ich eine neue Solo-Kampagne und erreichte schließlich, nach einem langen Wochenende, an dem ich Baldur’s Gate 3 spielte und fast nichts anderes tat, den dritten Akt.

Jetzt verstehe ich, was alle meinen, wenn sie sagen, dass sich der dritte Akt wie ein anderes Spiel anfühlt als die ersten beiden. Als das Spiel zum ersten Mal herauskam, sagten die Leute das oft wegen der vielen technischen Probleme und der allgemeinen Unzufriedenheit mit der Art und Weise, wie bestimmte Handlungsbögen abgeschlossen wurden. Aber jetzt, sechs Monate nach der Veröffentlichung, und nach einer Menge harter Arbeit seitens Larians, wurde vieles davon gepatcht und geändert. Am Kern der Handlung hat sich jedoch nichts geändert, und es ist der clevere Schreibstil, der dieses letzte Drittel so anders erscheinen lässt. Baldur’s Gate 3 geht das Wagnis ein, die Regeln des Spiels in den ersten beiden Akten zu etablieren und dann die Erwartungen des Spielers an das Medium gegen ihn zu verwenden, wenn er auf das Ende zusteuert.

Regeln aufstellen

Videospiele haben, wie jedes andere Medium auch, ihre eigenen spezifischen Designsprachen und Regeln, von denen die Spieler annehmen, dass sie in jedem Spiel vorhanden sind. Einige davon sind grundlegend, andere sind komplexer. Man geht zum Beispiel davon aus, dass man ein Spiel speichern kann, dass bestimmte Tasten immer zum Bestätigen von Auswahlen verwendet werden, dass die Bedienelemente, die man im Spiel verwendet, immer gleich bleiben, dass Rätsel immer eine Lösung haben, dass das Befolgen von Hauptquests die Geschichte voranbringt und so weiter.

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Am wichtigsten ist jedoch, dass die Spieler in der Regel davon ausgehen, dass sich eine bestimmte Spielmechanik nicht ändern wird, wenn ihnen gesagt wird, dass sie auf eine bestimmte Weise funktioniert. Sehr oft werden diese Regeln als selbstverständlich hingenommen, und man vergisst leicht, dass diese Dinge von den Entwicklern absichtlich eingebaut werden, weil die Spieler das erwarten.

Das ist auch bei jedem einzelnen Spiel so. Jedes Spiel stellt seine eigenen Regeln auf, gibt an, was innerhalb seiner Beschränkungen möglich ist, und das prägt die Art und Weise, wie der Spieler den Rest des Spiels sieht. Deine Erwartungen an das, was später passieren kann, werden durch das beeinflusst, was du im Spiel für möglich hältst.

Baldur’s Gate 3 ist berühmt-berüchtigt dafür, wie viel Freiheit es seinen Spielern lässt, kreativ bei der Lösung von Problemen zu sein, und auch dafür, wie schnell es Leute bestraft, die ihre Pläne nicht zu Ende denken. Dumme Spiele spielen, dumme Preise gewinnen.

Baldur’s Gate 3 ist da keine Ausnahme. Eine der Regeln, die es aufstellt, ist, dass dein Lager ein sicherer Ort ist. Man kann sich freiwillig dorthin begeben, um sich auszuruhen, und sehr oft führen diese Pausen zum Fortschreiten der Geschichte, sei es, dass Schattenherz und Lae’zel sich gegenseitig bekämpfen oder dass ein heißer, geflügelter Teufel aus dem Nichts auftaucht, um Wyll zu tyrannisieren. Du wirst mit Zwischensequenzen verwöhnt, aber du wirst nicht mit einem offenen Auge schlafen müssen, falls du mitten in der Nacht in einen Hinterhalt gerätst. Eine weitere Regel besagt, dass NSCs dich zwar anlügen können, du aber in der Regel eine Einsichtsprüfung machen darfst, um zu sehen, ob du es mitbekommst. Du glaubst, dass NSCs dich zwar anlügen, du aber dem Spiel vertrauen kannst, dass es dir die Wahrheit sagt.

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Regeln brechen

Dann kommst du zum dritten Akt, und du wirst sofort aus dem Gleichgewicht gebracht. Von dem Moment an, in dem du die verfluchten Schattenländer verlässt, stimmt etwas nicht. Du beginnst den Akt in deinem Lager, ohne dich freiwillig dorthin begeben zu haben, und damit ist eine Regel gebrochen. Du weißt vielleicht nicht so recht, was du tun sollst, da du einfach gegen deinen Willen dorthin geschickt wurdest, aber nach einer kleinen Wanderung und einem Gespräch mit deinen Gefährten könntest du eine lange Pause einlegen. Eine weitere Regel wird hier gebrochen: Euer Lager wird von Githyanki angegriffen, was noch nie zuvor passiert ist, und ihr wusstet es nicht einmal. könnte passieren kann.

Und dann werden die Gestaltwandler eingeführt, und alles wird noch beunruhigender. In der Erzählung sehen wir, dass die Gestaltwandlerin und Bhaalistin Orin die Rote ihre Kräfte absichtlich einsetzt, um Charaktere wie Gortash zu verwirren und zu bedrohen, der deiner Gruppe gegenüber freiwillig zugeben wird, dass Orin versucht, ihm Angst zu machen. Diese Gestaltwandler verletzen eine weitere unausgesprochene Annahme: Menschen sind nicht das, was sie zu sein scheinen.

Die Sache ist die, dass du, der Spieler, nicht einmal wusstest, dass Gestaltwandler in der Gleichung vorkommen oder überhaupt in dieser Welt existieren. Du bist davon ausgegangen, dass die Leute dich zwar anlügen, aber nicht als jemand anderes verkleidet sind. Jetzt könnte jeder ein Gestaltwandler sein, der dich manipuliert und mit dir spielt. Vom fröhlichen Schmied, der dir anbietet, eine spezielle Waffe für dich anzufertigen, bis hin zu den Leuten, die in deinem Lager bleiben und mit dir das Brot brechen – jeder könnte ein Gestaltwandler sein. Du warst die ganze Zeit über in ständiger Gefahr und hast es nicht einmal gemerkt.

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Das Gleiche gilt für die Person, die in deinem Astralprisma lebt und sich nicht als das süße blauhaarige Mädchen entpuppt, das ich mühsam erschaffen habe, sondern als ein großer, tentakeliger Mindflayer, der sich der Imperator nennt. Selbst die Person, die dir im Spiel als dein Wächter vorgestellt wurde, hat die ganze Zeit Dinge vor dir verborgen, und du hast vielleicht nicht das Gefühl, dass sie nur dein Bestes im Sinn hat. Je nachdem, wie sehr du ihnen vertraut hast, kann sich das wie ein großer Verrat anfühlen – eine weitere Regel wird gebrochen und eine weitere Erwartung unterlaufen.

Baldur’s Gate 3 wurde entwickelt, um den Spielern den Raum zu geben, diese Erwartungen zu entwickeln, und dann unterläuft es sie absichtlich. Das alles dient dazu, dass der Spieler sich dem Spiel gegenüber genauso paranoid und misstrauisch fühlt, wie sein Charakter der Welt gegenüber, in der er lebt. Es steigert die Dramatik und den Stress und sagt dir, dass alles möglich ist. kann passieren kann und die Entwickler bereit sind, die Regeln zu brechen, die du, der Spieler, für selbstverständlich gehalten hast. Es ist selten, dass Spiele dieses Umfangs solche Risiken eingehen, und ich liebe das absolut.

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