WWE 2K23 Review – Der Chain Gang Soldier trägt die diesjährige Wrestling-Simulation

WWE 2K23 hat mich fast in die glorreichen Tage von Smackdown zurückversetzt: Here Comes the Pain auf der PS2. Es wirft viel von seinem Simulator-Gepäck ab, um einen knallharten Brawler zu bieten, bei dem es um rhythmische Combos und rechtzeitige Reversals geht. Dabei wird immer darauf geachtet, dass es auch für diejenigen einfach zu spielen ist, die ihren Roman Reigns nicht von ihrem Roddy Piper unterscheiden können. Es funktioniert einfach, und das ist etwas, das ich seit fast einem Jahrzehnt nicht mehr über ein Wrestling-Spiel sagen konnte.

Man kann ein Match in wenigen Sekunden starten und hat einen Riesenspaß, ohne ewig auf Tutorial-Bildschirme starren zu müssen, um die Grundlagen zu erlernen. Alle Superstars können leichte und schwere Angriffe sowie Greifmanöver ausführen, ohne dass man sich in die Welt der Combos vorwagen muss. Selbst wenn du das tust, gehen diese Tastenkombinationen selten über ein paar Eingaben hinaus, und du wirst dieselben Charaktere oft genug benutzen, um ihre maßgeschneiderten Movesets zu lernen und im Squared Circle wie ein Naturtalent zu wirken. Das macht das Spiel zu einem unterhaltsamen Kampfspiel für jedermann, und diese Zugänglichkeit bleibt sein größter Erfolg. Wenn man erst einmal drin ist, ist es ein bisschen weniger konsistent.

Abgesehen von einem neuen John Cena-Showcase-Modus und Verbesserungen an allen bestehenden Angeboten hat 2K dieses Mal keine großen Änderungen vorgenommen. Nachdem man sich ein Jahr Auszeit genommen hat, um die eigene Mittelmäßigkeit der Serie anzugehen, wurde der Back-to-Basics-Brawler von 2022 überarbeitet, anstatt ihn weiterzuentwickeln. Das ist das Beste und führt zu einem selbstbewussten, raffinierten Arcade-Erlebnis, das die Seifenoper des professionellen Wrestlings auf eine Weise umarmt, wie es frühere Simulatoren nie taten.

2K hat eine ganze Konsolengeneration damit verbracht, den Sport nachzubilden, ohne zu begreifen, dass die Fans nicht wegen der perfekten Wiedergabe von Finishing Moves dabei sind, sondern um an dem Spektakel teilzuhaben, das sich ergibt, wenn man große Events anführt oder nach Stunden im Royal Rumble triumphiert. Indem es seinen Stolz herunterschluckt und versucht, die Grundlagen zu vereinfachen, macht WWE 2K23 das für jeden mehr als möglich. Ich habe mich dabei ertappt, dass ich persönliche Favoriten verwendet und nur aus Neugier mit dem gesamten Roster geliebäugelt habe, der, wie ich hinzufügen möchte, sowohl umfangreich als auch aktuell ist. Ich bin mir allerdings nicht sicher, ob Hulk Hogan oder Vince McMahon dabei sein müssen.

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Der diesjährige Showcase-Modus steht ganz im Zeichen des Mannes, der nicht gesehen werden kann. Cena erzählt den gesamten Kampagnenmodus mit einer Offenheit, mit der er sich an historische Kämpfe aus seiner langjährigen Karriere erinnert, die er nicht im Glanz des Ruhms gewonnen, sondern verloren hat, um andere Wrestler und Legenden der Branche zu übertrumpfen. Es ist wie eine ausgedehnte Dokumentation, in der sich Cena an die Umstände hinter jedem Match erinnert und wie jeder Kampf dazu beigetragen hat, ihn zu dem Mann zu machen, der er heute ist.

Rob Van Dams Sieg bei ECW One Night Stand, The Rocks Once In A Lifetime Match bei WrestleMania 28 und die Rückkehr von Titanen wie Brock Lesnar sind nur einige der Wettkämpfe, die in diesem Spiel behandelt werden, und ich würde behaupten, dass die Verpackung viel unterhaltsamer ist als die Aktionen, die vom Spieler verlangt werden. Wenn man tatsächlich aufgefordert wird, die Matches zu spielen, kehrt WWE 2K23 zu der unbeholfenen Mischung aus obligatorischen Befehlen und Skripting zurück, die in der Vergangenheit so oft versagt hat. Es macht einfach keinen Spaß, ein Match bis ins kleinste Detail nachzustellen.

Während die Dokumentationssegmente für Fans wie mich eine Freude sind, steht es im Widerspruch zu der befreienden Freiheit, die andere Modi auszeichnen, wenn man Matches mühsam nachspielen muss, indem man bestimmte Moves an bestimmten Stellen und zu genauen Zeiten ausführt, um voranzukommen und Zugang zu neuen Kommentaren und Einblicken zu erhalten. Du kannst jedes Match gewinnen, indem du deinen Gegner festnagelst und zum nächsten übergehst, aber dabei verpasst du einzigartige Freischaltungen und Belohnungen, so dass es mir nie in den Sinn kam, den faulen Weg zu wählen und all die coolen Sachen zu verpassen, die der Showcase-Modus hinter seinen eigenen Schichten der Langeweile versteckt. Er steht seinem eigenen glorreichen Fanservice im Weg.

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MyRise kehrt mit zwei verschiedenen erzählerischen Pfaden zurück, denen man in Form von The Lock und The Legacy folgen kann. In der einen spielst du einen Superstar der zweiten Generation, der mit enormen familiären Erwartungen behaftet ist. Fans und Kollegen erwarten von dir, dass du in deinem Beruf genauso glänzt wie deine Eltern es getan haben. Für ein Spiel wie dieses ist das ein seltsamer Meta-Blickwinkel, der auf eine Weise mit dem Insider-Baseball kokettiert, die eingefleischte Fans der Branche zu schätzen wissen werden. Die andere Seite ist ebenso kenntnisreich, denn du übernimmst die Kontrolle über einen Wrestler, der aus den Indies kommt und jahrelang nicht mit einem großen Unternehmen wie der WWE geliebäugelt hat. Die Matches in diesem Modus können sich wiederholen, aber es lohnt sich, in sie einzutauchen, um die Backstage-Politik aufzusaugen.

MyGM ist zurück mit ein paar neuen Manager-Optionen und weitaus größerer Tiefe, während MyFaction und sein hinterhältiges Live-Service-Kartensammeln hier bleibt, mit mehr Haken, um in dir zu versinken. Mir hat auch gefallen, dass im Karrieremodus sowohl männliche als auch weibliche Superstars im Mittelpunkt stehen, dass beide Geschlechter gleich stark gewichtet werden und wie wichtig ihre Rolle im Tagesgeschäft ist. Wenn man bedenkt, dass wir weniger als zwei Jahrzehnte von den BH-und-Höschen-Matches entfernt sind, ist das ein ziemlich großer Schritt nach vorne.

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War Games ist jetzt auch hier, was für die Uneingeweihten im Grunde zwei Ringe zusammenbringt und eine Reihe von maßgeschneiderten Regeln einführt, die man in Vanilla Matches nicht finden würde. Es ist das reinste Chaos, aber erstaunlich fehlerfrei, selbst wenn sich fast ein Dutzend verschwitzter Körper im Ring winden. Das Ganze ist in einem Maße ausgefeilt, wie ich es nicht erwartet hätte, und ich bin nach mehr als einer Woche mit dem Spiel nur über eine Handvoll verpatzter Animationen und seltsamer Matchergebnisse gestolpert. WWE und 2K scheinen endlich einen konsistenten Jahresrhythmus gefunden zu haben, auf den sie aufbauen können, anstatt sich ständig neu zu erfinden, um einem Simulatortraum nachzujagen, nach dem niemand je gefragt hat. Es ist einfach, macht Spaß und stolpert nur gelegentlich über sein eigenes Potenzial.

Ich habe das Gefühl, dass jeder, der sich für WWE 2K23 interessiert, bereits weiß, ob er es kaufen wird. Ein jährlich erscheinendes Spiel wie dieses, das eine so umfangreiche Serie adaptiert, wird sich auf jeden Fall verkaufen, also ist es eine Erleichterung zu sehen, dass 2K sich tatsächlich Mühe gibt, ein Erlebnis zu schaffen, das nicht nur Spaß macht, sondern auch den Reiz des Wrestlings versteht, wenn man die Freiheit hat, in den Ring zu steigen und mit minimaler Anleitung zu dominieren. Man kann so viel über die Mechanik und die Wertungen nachdenken, wie man will, aber zum ersten Mal seit Jahren kann ich dieses Baby mit meinen Freunden hochfahren und mich wieder wie ein Kind fühlen. Auch John Cena ist mittendrin und untergräbt seinen einst polarisierenden Ruf bei den Fans, um sich als die Wrestling-Ikone zu etablieren, die er ist und immer sein wird. Der Champ ist hier.

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