Geschichten aus der Quarantäne: Wie Esports-Teams durch Covid spielen

„Das Team hat vor allem aus Wut gespielt“, sagt XSET-Trainer Haris ‚Hodsic‘ Hodzic über die aggressive Leistung des Teams in der Anfangsphase der Apex Legends Global Series Split 1 Playoffs. XSETs Woche hatte mit dem denkbar schlechtesten Start begonnen, als der Spielleiter (IGL, man könnte meinen, ein Teamkapitän, der die Entscheidungen trifft) Brandon ‚Nocturnal‘ Singer positiv auf Covid getestet wurde.

Nocturnal spielte von einer isolierten Kabine aus, die von der Hauptbühne entfernt war, was ein Novum für Apex Legends esports darstellt. Bei den beiden vorangegangenen ALGS-LANs gab es keine isolierten Bereiche für Spieler, die positiv getestet wurden, was bedeutete, dass sie auf Ersatzspieler angewiesen waren, um antreten zu können. Während uns das einige wunderbare Super-Sub-Geschichten bescherte, war es für die Spieler, die um die ganze Welt gereist waren, um ihren Träumen zu folgen, verheerend, nur um eine Woche in einem Hotel zu verbringen, während ihre Teamkollegen an ihrer Stelle weiterkämpften. Einige Mannschaften spielten sogar als Duos, wenn sie nicht rechtzeitig Ersatzspieler melden konnten.

Nach der schlechten Nachricht über Nocturnal stieß XSET schnell auf weitere Probleme. „Auch auf der Hauptbühne hatten wir eine Menge technischer Schwierigkeiten“, so Hodsic weiter. „Es hat drei Stunden gedauert, bis Fun auf die Bühne kamen. [real name Brandon Groombridge] einen funktionierenden Computer zu bekommen – ich glaube, sie haben vier verschiedene ausprobiert. SSikezz [real name Nicholas Odom] ist jemand, der sich wirklich in den Kopf gesetzt hat, wenn er keine Zeit zum Aufwärmen hatte. Er ist in allen drei Scrim-Trainingsspielen auf zwei verschiedenen Computern viermal abgestürzt. Also denke ich, dass wir am ersten Tag nur durch Wut gespielt haben.“

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XSET eröffnete das Turnier mit zwei Siegen in Folge und erzielte dabei 30 Treffer. Man fragt sich, ob sie öfter wütend spielen sollten, aber Nocturnal hatte keine gute Erfahrung mit der Isolation. Das Team hatte Probleme mit der Kommunikation, vor allem zwischen den Spielen, und es schien ihm unmöglich zu sein, seine Pläne ohne seine Teamkameraden neben sich zu visualisieren. Es wurde diese Woche viel über die Qualität der B-Bühne beim ALGS gesprochen (wir werden nächste Woche mehr darüber berichten), aber Nocturnals Isolationskabine scheint noch schlechter zu sein.

„Die Covid-Kabine ist unendlich viel schlechter. [than the B-stage]“, sagt Nocturnal. „Um es ganz unverblümt zu sagen, es ist eine leere Lagerhalle. Es gibt keine Isolierung, es ist ein Holzlager. Es gibt ein paar Kabinen, die Kabinen sind Zelte, und es gibt ein paar Wärmelampen, die nicht wirklich viel bewirken. Nach dem ersten Tag habe ich mir einen Heizstrahler besorgt, und der hat auch nicht wirklich viel gebracht, er hat mich kaum warm gehalten. Bei den meisten Spielen konnte ich meinen Atem sehen. Es war schlimm.“

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Schlecht scheint eine Untertreibung zu sein. Nocturnal sagt, dass er auf solche eisigen Bedingungen völlig unvorbereitet war, und Hodsics Freundin brachte am dritten Tag sogar einen pelzigen Strampler mit, falls XSETs isolierter IGL ihn zum Wärmen brauchte.

„Es war einfach erbärmlich“, fährt Nocturnal fort. „Ich fühlte mich wie in einer Gefängniszelle. Ich war allein, isoliert. Ich hatte einen Verwalter und zwei reizende Bodyguards, die nicht so lange hätten da sein sollen. Es hat mich wirklich traurig gemacht, weil es ältere Leute sind, die acht bis zehn Stunden da sitzen, während ich mir in einem Lagerhaus die Seele aus dem Leib schreie, um ein paar Kills zu bekommen. Ich fühle mich einfach schlecht für sie, dass sie dort sitzen müssen, weil ich angeblich positiv bin, obwohl ich zu der Zeit nicht wirklich das Gefühl hatte, positiv zu sein.“

Glücklicherweise erhielt Nocturnal am Morgen des dritten Tages ein negatives Testergebnis, was die Sicherheitskräfte vor der Kälte bewahrte und den Strampler überflüssig machte. „Ich habe praktisch angefangen zu weinen“, sagt er, „verdammt, jetzt kann ich mit meinem Team spielen.“

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Die heutigen Spiele waren viel härter, sagt Nocturnal, oder vielleicht hatte XSET einfach nur Probleme ohne den Wut-Buff des ersten Tages. Trotzdem hat es das Team in einer unglaublich starken Lobby bis ins Finale geschafft, und Nocturnal möchte für die Fehler der Vergangenheit büßen.

„Ich kam nach Schweden in mein Hotelzimmer zurück. [when we finished in] zweiten Platz und habe eine Stunde lang geweint“, sagt er. „Ich habe über jede einzelne Sache nachgedacht, die ich falsch gemacht habe, und ich dachte: ‚Wow, ich habe wirklich nicht unsere erste Trophäe mit nach Hause genommen.‘ Aber realistisch betrachtet, wäre ich mit einem dritten Platz zufrieden, weil die Konkurrenz im Moment so stark ist. Und das Match Point-Format begünstigt im Allgemeinen nicht das beste Team, also möchte ich einfach eines der besten Teams sein und respektiert werden.“

XSET wird morgen um den ersten Preis in Höhe von 300.000 Dollar spielen und hat sich vorgenommen, es auf seine Weise zu machen. Zum Abschluss unseres Interviews verrät Nocturnal, was XSET morgen vorhat: „Ich möchte in unserer Denkweise bleiben. Wir werden unser Spiel nicht ändern. Nichts in Frage stellen. Wir werden einfach stark sein und unser Spiel spielen.

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