Warhammer 40.000: Rogue Trader – Erste Eindrücke

Als Owlcat Games ankündigte, dass ihr nächstes großes Projekt ein Warhammer 40K-Spiel und nicht ein weiteres Pathfinder-Abenteuer sein würde, hat mich die Aussicht darauf nicht sonderlich begeistert. Allerdings wusste ich, dass ich es so oder so in die Hand nehmen würde. Owlcat Games hat mein GOTY 2021 produziert, und wenn mich irgendetwas in das Warhammer-Universum mit seinen faschistischen Gottkaisern und liebenswert bösen Orks bringt, dann ist es ein CRPG.

Ich genieße Rogue Trader sehr. Es trifft alle Punkte – komplexe Kämpfe, flotte Dialoge, wunderschöne Umgebungen und eine aufschlussreiche Darstellung von 40k’s etablierter Überlieferung. Als Neuling im Universum muss ich jeden Tooltip und jede Enzyklopädie-Seite lesen, und jedes Mal, wenn ich das Bedürfnis hatte, mich in eine Wiki zu vertiefen, geschah das, um zu erkunden, nicht um zu erklären.

Der Alpha-Build, mit dem ich herumspielen durfte, ist etwas eingeschränkter als die endgültige Version. Er versetzt mich in die Rolle des immer männlichen Schurkenhändlers, der passenderweise, wenn auch einfallslos, Schurkenhändler heißt, und lässt mich am Anfang des zweiten Kapitels beginnen. Nach einer kurzen Sequenz zur Anpassung des Hintergrunds, die die Form vertrauter Bilderbuchszenen annahm, die viele aus Pathfinder kennen werden: Wrath of the Righteous bekannt sein werden, wurde ich mitten in die Geschichte hineingestoßen. Für mich war das großartig, da es mir die Qual der Wahl bei der Charaktererstellung nahm und mich direkt in die Handlung zwang.

Die Prämisse ist ziemlich einfach: Du spielst als Nachfolger des inzwischen verstorbenen Schurkenhändlers der verstorbenen Theodora von Valacius, Herrscher eines großen Handelsimperiums, das sich im Dienste des Imperiums (lies: faschistisches menschliches galaktisches Imperium) über die Sterne ausdehnt. Dies hat offensichtliche Parallelen zu Owlcats Pathfinder-Spielen, in denen man entweder den Baron eines neuen Königreichs oder den neuen Anführer eines Kreuzzugs spielt. Es ist eine großartige Prämisse, die es denjenigen, die sich nicht auskennen, ermöglicht, auf natürliche Weise und in ihrem Charakter etwas über das Universum zu lernen, während sie ihre Mannschaftskameraden und Untergebenen alles fragen, was sie über ihre Rolle wissen müssen.

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Als Herrscher triffst du die Entscheidungen. Du bist verantwortlich für ein gigantisches Handelsschiff und seine Besatzung, und das wirtschaftliche Wohlergehen der von Valacius ist eine zentrale Spielmechanik. Deine Entscheidungen beeinflussen dein passives Einkommen und dein politisches Ansehen unter den Schurkenhändlern des Imperiums. Aber es geht nicht nur ums Geldhorten und Politisieren.

Das Rollenspiel ist ein offensichtlicher Schwerpunkt des Spiels. Deine Einstellung zu Führung, Handel und Religion kann durch deinen Dialog festgelegt werden, und deine Gefährten werden entsprechend reagieren. Schon sehr früh entschied ich mich, die Bitte eines Pfarrers um Hilfe abzulehnen. Daraufhin verließ eine Kampfschwester in meinem Gefolge, Argenta, sofort meine Gruppe, so dass ich in den kommenden Kämpfen weniger Gruppenmitglieder hatte. Ihre Handlungen haben in diesem Spiel offensichtliche Konsequenzen, und ähnlich wie in Disco Elysium ist es weder empfehlenswert noch machbar, einen Dialogbaum auszuschöpfen. Deine Entscheidungen sind hier wichtig, was ich in einem Spiel mit einem so starken Fokus auf die Erzählung zu schätzen weiß.

Die Charaktere fühlen sich rund an, wobei ihre Dialoge die meiste Arbeit leisten, wenn es darum geht, ihnen eine Persönlichkeit zu verleihen. Es sind jedoch die kleinen Details, die in Form von Beschreibungen der Körpersprache oder des Gesichtsausdrucks eingestreut sind, die die Dinge zum Leuchten bringen. Es ist ein sehr wortreiches Spiel, aber das ist keine schlechte Sache, wenn der Text so hochwertig ist. Der einzige Nachteil ist, dass man das Gefühl hat, dass dem Spiel die Begegnungen mit den unwichtigen Charakteren fehlen – man bekommt von den Hauptakteuren jede Menge Welterweiterung und Aufhänger für die Handlung, aber ich vermisse die Möglichkeit, mit Schaulustigen und Unbeteiligten zu sprechen, die einem freiwillig von ihrem Leben erzählen. Andererseits ist dies der Anfang einer Alpha, und vielleicht verlange ich einfach zu viel.

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Ein Punkt, an dem die Alpha nicht schwächelt, ist die Grafik. In jeder Hinsicht ist Rogue Trader visuell atemberaubend – mit besseren Charaktermodellen, flüssigeren Animationen und detaillierteren Umgebungen als bei früheren Owlcat-Titeln, stinkt das Spiel nach Geld und Mühe. Die neuen Schauplätze fühlen sich unverwechselbar an, und man hat ihnen absichtlich einen Hauch von Persönlichkeit verliehen. Theodoras altes Kapitänsquartier zum Beispiel ist reich und luxuriös, wie es sich für einen Rogue Trader gehört. Gleichzeitig ist der Hafen von Footfall ein emsiges, geschäftiges Treiben, das mit den Insignien des Imperiums geschmückt ist, wohin man auch schaut, und dessen mächtigen Einfluss auf die Welt repräsentiert.

Das Gameplay ist so, wie man es von einer Adaption der Warhammer-Tabletop-Erfahrung erwarten würde. Es ist ein rundenbasiertes Kampfsystem auf einem isometrischen Schlachtfeld, das aus Zellen besteht, was die Positionierung zu einem wesentlichen Teil deiner Strategie macht. Die Suche nach Deckung, die Nutzung von Aussichtspunkten und der Einsatz der richtigen Fähigkeiten sind alles Dinge, die man berücksichtigen muss, und es ist erfrischend, diese Tiefe der Strategie in einem CRPG zu sehen. Im Moment fühlt es sich wie eine überwältigendere Version von XCOM an, obwohl ich wette, dass dieses Gefühl gemildert wird, wenn man in der Lage ist, das Spiel von Anfang an zu spielen, anstatt kopfüber hineingeworfen zu werden.

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Etwas, das Rogue Trader von seinen Vorgängern unterscheidet, sind die kleinen Details, die das Kampfsystem so einzigartig machen. Das Momentum ist ein Faktor in einem Kampf, der deine Leistung im Kampf darstellt. Ein hohes Momentum schaltet heldenhafte Taten frei, die den unausweichlichen Sieg beschleunigen, während ein niedriges Momentum Verzweiflungsmaßnahmen freischaltet – riskantere letzte Mittel, mit denen man in der Not seine Haut retten kann. Mit ihnen wird der Kampf dynamischer und unterhaltsamer.

Die Charakterentwicklung ist angemessen komplex. Es gibt unzählige Möglichkeiten, einen Charakter zwischen neun individuellen Merkmalen, die angeborene Talente darstellen, und 13 Fertigkeiten, die Fachwissen repräsentieren, aufzubauen. Diese sind größtenteils selbsterklärend, wobei Stärke und Beweglichkeit Dinge wie unbewaffneten Schaden bzw. Ausweichchance diktieren, während einige eher nebulös sind, wie z.B. Kameradschaft, die eine Bewertung der Fähigkeit ist, Einfluss zu nehmen und zu führen. Diese Werte sind sowohl auf dem Schlachtfeld als auch in sozialen Begegnungen nützlich, wo sie eingesetzt werden können, um andere zu manipulieren, zu unterstützen oder einzuschüchtern. Ich liebe die Möglichkeit, Charaktere genau nach meinen Vorstellungen zu gestalten – ich könnte im Schlaf theoretisieren – und Rogue Trader belohnt diese Impulse in hohem Maße.

Ich war anfangs skeptisch gegenüber Warhammer 40K: Rogue Trader – ich dachte, mein mangelndes Wissen über das Warhammer-Universum könnte mein Vergnügen beeinträchtigen. Ich habe mich geirrt. Mit einer zugänglichen Erzählweise und einem robusten, fesselnden Kampfsystem, gepaart mit einem angenehmen Schreibstil und einer schönen künstlerischen Gestaltung, denke ich, dass Owlcat Games auf einem guten Weg ist.

Die öffentliche Alphaphase beginnt am 7. Dezember und erfordert, dass ihr entweder das Developer’s Digital Pack oder die Collector’s Edition kauft, um teilzunehmen.

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