Warhammer 40.000: Rogue Trader-Entwickler „hätten gerne“ mehr LGBT-Romanzen-Optionen, werden es aber nicht tun

Owlcat Games hat sich zum Ziel gesetzt, eine möglichst realistische Simulation des Lebens im 41. Jahrtausend zu schaffen. Schurkenhändler leben am Rande des Imperiums und umgehen die imperialen Gesetze dank der Handelsscheine, die sie in ihren kathedralenartigen Raumschiffen mit sich führen. Sie sind der perfekte Protagonist für ein CRPG, da sie (in der Regel) eher ein normaler Mensch als ein galaktischer Supersoldat sind, sich mit einer Reihe von Verrückten aus dem ganzen Universum zusammentun und sich mehr an ihre eigene schwankende Moral halten als an ein Gefühl der Loyalität gegenüber dem Gott-Imperator der Menschheit.

Owlcat möchte diese Freiheit jedoch einschränken, um die Geschichte zu schützen und die Spieler dazu zu bringen, sich mit Warhammer 40.000 auseinanderzusetzen: Rogue Trader auf einer substantielleren Ebene zu beschäftigen. Ob es sich nun um die Beschränkung der Kleidung handelt, die dein Charakter tragen kann, wie sie in unserem vorherigen Interview erklärt haben, oder um die Waffen, die jeder Charakter benutzen kann, die Einschränkungen bieten genauso viel Gelegenheit zum Rollenspiel wie die Freiheit der Wahl, die vor dir liegt.

Das bedeutet auch, dass die Möglichkeiten für Romanzen begrenzt sind, sehr zum Leidwesen der Alpha- und Beta-Spieler. Unter anderem sind Magos Explorator Pasqal Haneumann und Schwester Argenta von der Adepta Sororitas nicht verführbar, unabhängig vom Geschlecht eures Schurkenhändlers. Die Einschränkung der letzteren beiden stört vor allem Spieler, die Online-Foren bevölkern, da mehr Leute daran interessiert sind, mit einer sexy Krieger-Nonne zusammenzukommen als mit einem seltsamen Halb-Roboter-Typen, der mit seinen Gewehren spricht. Wer hätte das gedacht?

„Die Romanzen mit den Gefährten zu implementieren war eine Herausforderung für sich, denn wir mussten die Überlieferung und die darin enthaltenen Einschränkungen respektieren, und andererseits wollten wir es für den Spieler spannend machen“, erklärt Olga Kelner, Leiterin der Erzählung. Auch hier geht es wieder um die Überlieferung, aber auch darum, den von Owlcat geschaffenen Charakteren treu zu bleiben.

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„Manchmal war es aus Gründen der Überlieferung“, fährt Kelner fort. „Manchmal war es aus Gründen der Charakterkonsistenz, weil zum Beispiel Seneschall Abelard [Werserian]. Es gibt einige Dinge im Hintergrund des Charakters und in seiner Beziehung zu seinem Vorgänger und in seiner Beziehung zu seiner toten Frau, weil er ein Witwer ist, dass es sich einfach nicht richtig anfühlte, eine Romanze einzuführen, weil es der Geschichte zuwiderlaufen würde, es würde nicht zu seinem Charakter passen.“

Wenn ich jedoch erwähne, dass schwule Männer oder Spieler, die einen schwulen männlichen Inquisitor spielen, enttäuscht sind, dass ihnen nur eine einzige, ungenießbare Romanzenoption zur Verfügung steht – die einzige Möglichkeit ist ein außerirdischer Terrorist, den man vielleicht nicht einmal rekrutiert -, wird die Stimmung im Discord-Gespräch sofort frostig. Heterosexuelle Spieler, ob männlich oder weiblich, haben bereits mindestens drei Optionen, während lesbische Spielerinnen ein ähnliches Problem wie schwule Männer haben, da sie nur eine bisexuelle Figur zur Auswahl haben, eine unglaublich generische Bankangestellte. Wenigstens ist sie keine Terroristin. Kaum habe ich gefragt, ob Owlcat mehr LGBT+-Romanzen in das vollständige Spiel einbauen würde, mischt sich der ausführende Produzent Anatoly Shestov ein, hörbar defensiv, als wolle er jeden vermeintlichen Vorwurf der Homophobie seitens der schwulen Fans von Rogue Trader abwehren.

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„Es geht nicht um LGBTQ+-Optionen“, sagt er. „Es geht um die Erzählung des ganzen Bildes, die wir uns vorgestellt haben und die wir weiter ausarbeiten wollen. Wir haben die Romanzen nicht als Option gesehen, um einen solchen ‚Aspekt‘ hervorzuheben, wir sehen jede Romanze als unseren Weg, die Geschichten auf die persönlichste Art und Weise auszuarbeiten.

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„Für uns ist es nicht die Geschichte eines Schwulen oder Heteros, sondern die Geschichte eines Seneschalls, der seine Frau verloren hat, oder die Geschichte eines blutgetränkten Soziopathen, der seine eigenen Gedanken hinterfragen kann, oder die Geschichte einer ganzen Spezies, die durch dich ihre eigene Sicht auf die Welt verändern kann. Das sind die Dinge, die wir erzählen wollen, und wir wählen die besten Optionen aus, um die Stärke der Geschichte hervorzuheben – sowohl in den Modellen, in den Porträts, in den Voiceovers, in allen Aspekten.

„Es ist nicht so, dass wir eine Quote haben. Nein, wir wollen eine starke Geschichte erzählen. Wir haben die bestmöglichen Optionen gefunden, um sie in einem gegebenen Budget und Zeitrahmen zu liefern. Und so sind wir bei der gegebenen Reihe von Romanzen gelandet. Natürlich hätte jeder im Team gerne noch zig weitere Romanzen. Aber gleichzeitig hätte jeder im Team gerne zusätzliche Gefährten wie z.B. Kroot, jeder will den Kroot-Söldner haben.“

Shestov fährt fort, den Prozess der Spielentwicklung zu erklären, und dass Budget- und Gehaltsbeschränkungen dazu beitragen, Inhalte zu kürzen. Owlcat hat den immersivsten Features den Vorrang gegeben, so dass der Seekampf im Weltraum – ein sehr beeindruckendes System, das von Grund auf neu entwickelt wurde – anstelle von mehr Romanzen gestrichen wurde.

Ich kann mich jedoch des Eindrucks nicht erwehren, dass er das Thema verfehlt. Die Spieler haben keine Probleme mit der Tatsache, dass die Gruppenmitglieder ihre feste Sexualität haben, wenn überhaupt, dann macht es mehr Sinn und hält sie ihren Charakteren treu. Die Spieler nehmen Anstoß an der Tatsache, dass die ohnehin schon begrenzten Möglichkeiten noch weiter eingeschränkt werden, wenn man als schwuler Schurkenhändler ein Rollenspiel spielt. Der Spruch „Wir sehen über die Sexualität hinweg“ ist nicht haltbar, wenn Heteros den Luxus haben, sich aussuchen zu können, mit wem sie eine Romanze haben, und schwule Spieler nicht.

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Wenn die Warhammer-Gemeinschaften in der Realität so sehr von Heteros dominiert werden, wäre es für LGBT+-Spieler erfrischend gewesen, sich im 40k-Universum besser repräsentiert zu sehen, in einem Spiel, das mehr Rollenspielmöglichkeiten zu bieten verspricht als jeder andere Titel, der bisher von Games Workshop herausgegeben wurde. So wie es jetzt aussieht, hat man das Gefühl, dass sie übersehen wurden und die Entwickler eine pauschale Erklärung abgeben, dass „wir nicht genug Geld für eine Lesbe hatten“, die das Problem absichtlich misszuverstehen scheint. Owlcat hat die Romanzen implementiert, also hätte es mehr LGBT+ Optionen implementieren können, indem es einfach die Anzahl der heterosexuellen und LGBT+ Partymitglieder ausbalanciert hätte, um die postgeschlechtliche Gesellschaft, in der sie leben, besser zu reflektieren.

Es scheint auch ein wenig heuchlerisch zu sein, zu sagen, dass Romanzen von den Bedürfnissen der Charaktere angetrieben werden und zu ihren eigenen persönlichen Geschichten passen müssen, aber auch, dass es sich nicht um Geschichten von schwulen oder heterosexuellen Charakteren handelt. Ein Drukhari-Terrorist kann ebenso schwul sein wie ein heterosexueller Seneschall, der aufgrund seines Kummers nicht bereit für eine Beziehung ist. Die Sexualität der Charaktere ist ein Teil von ihnen, und so lange Romantik ein Teil von Warhammer 40.000: Rogue Trader ist, ist ihre Sexualität wichtig und diskussionswürdig. Schließlich ist die Liebe im 41. Jahrtausend genauso Teil des Lebens wie der Krieg.

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