Verleger müssen aufhören zu versuchen, jedes Spiel zu einem Einhorn zu machen

Die Spieleindustrie hat derzeit eine Menge Probleme. Das Hauptproblem ist vielleicht, dass die Verleger versuchen, Einhörner zu zähmen, anstatt nach guten, zuverlässigen Pferden zu suchen. Das Problem mit Einhörnern ist allerdings, dass sie selten sind.

Im technischen Bereich ist ein „Einhorn“ ein privates Unternehmen, das mit 1 Milliarde Dollar oder mehr bewertet wird. Ich verwende den allgemeineren Begriff
Definition von Dictionary.com
: „Eine Person oder Sache, die selten und hoch geschätzt ist oder ein hypothetisches Ideal darstellt.“

Kannst du die großen Spieler tatsächlich mit ihren eigenen Waffen schlagen?

Nehmen wir zum Beispiel Suicide Squad: Kill the Justice League. Warner Bros. Games hoffte, dass das Spiel ein bahnbrechender Live-Erfolg werden würde, zu dem die Spieler über Jahre hinweg zurückkehren würden, so wie Destiny 2, Fortnite oder World of Warcraft. Suicide Squad verbrachte fast ein Jahrzehnt in der Entwicklung, und je länger Entwickler Rocksteady daran arbeitete und je mehr Geld Warner Bros. hineinpumpte, desto einhorniger musste es werden, um ein echter Erfolg zu werden.

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Suicide Squad konnte nicht einfach ein gutes Spiel sein, das die Fans in die Hand nahmen und spielten, bis sie die Kampagne beendet hatten. Es musste ihr Leben in Beschlag nehmen. Ein Spiel wie Suicide Squad: Kill the Justice League verkauft eher eine neue Religion als eine Kinokarte; es muss die Spieler von den vertrauten Spielen, die sie lieben, wegbringen und sie für etwas Neues begeistern. Und wenn die Bekehrung 70 Dollar pro Stück kostet, muss das Spiel hervorragend sein, damit sich der Tausch lohnt.

Spiele lieben die Geldgrube

Suicide Squad musste eine Hürde nach der anderen nehmen, nur um die Kosten zu decken. Wenn ein Spiel dieser Größenordnung so lange in der Entwicklung ist, muss es wahrscheinlich Hunderte von Millionen Dollar einspielen, nur um sein Produktionsbudget wieder hereinzuholen. Wenn man dann noch die Kosten für die Herstellung und den Vertrieb der physischen Kopien und das riesige Budget für die effektive Vermarktung des Spiels an ein breites Publikum hinzurechnet, steht man vor einem Spiel, das wahrscheinlich etwa eine Milliarde Dollar einspielen muss, bevor es ein echter Erfolg werden kann. Wenn ein Spiel wie dieses gut läuft, wird es über Jahre hinweg zu einer Gelddruckmaschine. Aber es ist viel wahrscheinlicher, dass es unter den Erwartungen bleibt, und das hat Suicide Squad mit Sicherheit getan.

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Dies ist das gleiche Problem, mit dem die Filmindustrie im letzten Jahr öffentlich konfrontiert wurde, als die Möchtegern-Blockbuster The Flash, Indiana Jones und die Schicksalswähler, The Marvels, Ant-Man & The Wasp: Quantumania, und mehr konnten trotz gigantischer Budgets an den Kinokassen nicht überzeugen.

Das sind große, riskante Wetten, und Triple-A-Publisher gehen diese Wetten zunehmend unter Ausschluss aller anderen ein. Microsoft hat gerade den Entwickler Tango Gameworks geschlossen, der kürzlich mit Hi-Fi Rush, einem Spiel mit kleinerem Umfang, kleinerem Budget, guten Kritiken und soliden Verkaufszahlen, einen Hit in einem anderen Modell abgeliefert hatte. Dies ist das zuverlässige Pferd, und es ist genau die Art von Spiel, in die Publisher investieren sollten. Es ist die Art von Spiel, die weniger Zeit und Geld für die Entwicklung benötigt, aber das Potenzial hat, seine Kosten wieder hereinzuholen und dann noch einiges mehr, ohne dem Verleger finanziellen Herzschmerz zu bereiten, wenn es scheitert.

Das Streben nach endlosem Wachstum ist unhaltbar und, wenn man bedenkt, wie selten ein Spiel wie Fortnite oder Destiny 2 ist, offensichtlich töricht. Sicher, wenn man hundert Millionen Dollar ausgibt, findet man vielleicht die Gans, die das goldene Ei legt. Aber es ist viel wahrscheinlicher, dass es zu einem kostspieligen Misserfolg führt. Spieleverlage sollten sich von den Einhörnern verabschieden und stattdessen in ihren Bestand investieren.

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