Tactics Ogre: Reborn Review - Politik und Moral und Magie, oh je!

Wie sehr kann man ein Spiel verbessern, das bereits einmal neu aufgelegt wurde? Nun, es stellt sich heraus, eine ganze Menge. Tactics Ogre: Reborn ist ein perfektes Beispiel dafür, wie man ein klassisches Videospiel auf moderne Plattformen bringen kann - es behält seine Identität als fesselndes Strategie-Rollenspiel, ändert aber immer noch genug, um es zu einer neuen Erfahrung zu machen, selbst für einen Veteranen wie mich.

Tactics Ogre ist ein sehr komplexes Spiel, sowohl narrativ als auch mechanisch. Es fängt die mittelalterliche Fantasy-Politik brillant ein, und zwar auf eine Art und Weise, die Fans von Final Fantasy Tactics sehr vertraut und Fans von Fire Emblem neidisch machen wird. Unsere Protagonisten sind Denam, ein junger Mann der Walister, und seine Schwester Catiua. Die Walister sind eine marginalisierte ethnische Gruppe, die einem Völkermord ausgesetzt ist, und in den ersten Stunden entsteht eine Widerstandsbewegung, die exponentiell wächst. Es gibt Allianzen und unsichere Verträge, die man im Auge behalten muss, familiäre Bindungen, die sich in den dramatischsten Momenten offenbaren, und eine Hintergrundhandlung nach der anderen, der man folgen muss.

Tactics Ogre war schon immer dafür bekannt, wie wichtig deine Entscheidungen sind - wenn Telltale das Spiel machen würde, wären Meldungen wie "Catiua wird sich daran erinnern" in meine Netzhaut eingebrannt. Eine der denkwürdigsten Szenen in der gesamten Ogre-Reihe ist das Ende des ersten Kapitels, in dem Denam vor die Wahl gestellt wird, entweder ein Dorf voller unschuldiger Verwandter abzuschlachten oder seinem Herrn nicht zu gehorchen, der den ersten Plan als fantastischen Schachzug für die Einheit betrachtet. Die Entscheidung, die du hier triffst, wird dich auf völlig unterschiedliche Pfade führen, mit unterschiedlichen Herausforderungen, rekrutierbaren Charakteren und Schuldgefühlen. Sicher, du könntest ganz moralisch sein und dem unendlich pragmatischen Herzog nicht gehorchen, oder du könntest grinsen und den Mord ertragen, weil du auf diese Weise den stärksten Charakter im Spiel rekrutieren kannst.

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Nicht jede Entscheidung bringt dich auf völlig unterschiedliche narrative Pfade, aber sie beeinflusst mehr, als du vielleicht denkst. Wie Wellen breiten sie sich in verschiedenen Teilen des Spiels aus - weigere dich, eine Figur in einem frühen Kampf zu retten, und du wirst sie später nicht rekrutieren können. Sagen Sie in einem Gespräch mit Ihrer Schwester etwas Falsches, und Sie werden Zeuge eines tragischen Moments der Nicht-Versöhnung. Tactics Ogre bittet Sie, Reservespeicherungen vorzunehmen, und das ist ein zweischneidiges Schwert. Auf der einen Seite genieße ich es, selbst entscheiden zu können und das Gefühl zu haben, dass deine Entscheidungen von Bedeutung sind; auf der anderen Seite ist es Blödsinn, dass Hobyrim (sprich: Obi-Wan Kenobi) sich deiner Gruppe nicht anschließt, wenn du ein bisschen zu traurig über deine Mörderreise durch Valeria bist.

Ohne den guten Schreibstil würde Tactics Ogre wie ein schäbiger Versuch wirken, Game of Thrones zu kopieren (obwohl es ein Jahr älter ist). Zum Glück ist es fantastisch. Die politischen Intrigen sind im großen Stil fesselnd, und der Einsatz wächst stetig wie ein Felsbrocken, der bergab rollt. Die Dialoge wirken natürlich, nie zu dramatisch oder blumig, und sind in ihrem Pathos gekonnt ausgearbeitet. Leider schwankt die Qualität der Sprecherleistungen drastisch. Die schwächeren Darbietungen stechen im Vergleich zu den stärkeren wie ein wunder Daumen hervor - als Arycelle zum ersten Mal ihren Mund öffnete, drehte sich mein Partner in seinem Stuhl um und fragte, ob Lois Griffin in diesem Spiel mitspielt.

Tactics Ogre ist größtenteils ausgezeichnet, was das Gameplay angeht. Es war schon immer bekannt für seine herausfordernde Schwierigkeitskurve und den Mangel an Nachsicht, wenn es um wichtige Kämpfe geht, und das trifft auch auf Reborn zu, aber es gibt ein paar neue Dinge, die ich als Fehltritte betrachten würde. Die erste Neuerung ist die Einführung der Unionsstufe, die ein Level-Cap vorschreibt, das die Möglichkeiten zum Grinden einschränkt. Das ist nicht gut ausbalanciert - in der Mitte des Spiels habe ich die Obergrenze in vielen Schlachten erreicht, bevor sie angehoben wurde, und im späten Spiel habe ich die Obergrenze trotz der meisten Nebenquests nur selten überhaupt erreicht. Es ist unnötig und ist eindeutig ein Weg, um Sie gegen Feinde einer höheren Stufe im Namen der künstlichen Schwierigkeit zu pitchen, anstatt diesen Feinden bessere Werkzeuge zu geben.

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Der zweite Punkt ist die Einführung von Stärkungskarten. Diese tauchen nach und nach auf jedem Schlachtfeld auf, und wenn man sie aufhebt, erhält man einen deutlichen Schub für verschiedene Werte. In der Theorie scheinen diese Karten gut zu sein - sie sollten eurer Bewegung auf dem Schlachtfeld eine zusätzliche Strategie verleihen, oder? In Wirklichkeit überlagern sie das Geschehen und lassen das Spiel hässlich aussehen, und ihre Vorteile sind eher zufällig als strategiebestimmend. Schlimmer noch, das Spiel liebt es, Bosse mit vier dieser Stärkungszauber zu starten, was sie zu Kraftpaketen mit unbegrenzter MP macht, gegen die es sich unfair anfühlt, anzutreten.

Selbst mit diesen lästigen Ergänzungen ist das Kern-Gameplay stark genug, um dich zu fesseln. Es ist sehr befriedigend zu sehen, wie deine Armee es mit ganzen Schwärmen von Feinden aufnimmt, und der Aufbau von synergetischen Trupps mit deinen begrenzten Gegenstands-, Zauber- und Fertigkeitsslots erfordert eine tiefgreifende Strategie - du kannst nicht so leicht durch Zermürbung gewinnen wie in anderen Strategiespielen. Bei manchen Kämpfen gerät man in Panik, weil man verzweifelt versucht, den Anführer auszuschalten, um den Kampf schnell zu beenden, während sich andere wie ein gemütlicher Spaziergang durch einen besonders gewalttätigen Park anfühlen. Das scheint vom Spiel so gewollt zu sein - so frustrierend es auch sein kann, sich ihnen zu stellen, die narrativ bedrohlichen Charaktere sind auch mechanisch bedrohlich.

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Das Klassensystem ist gut ausgefeilt, jede Klasse ist bis weit in das späte Spiel hinein brauchbar, die Entwicklung der Ausrüstung ist logisch, die Fähigkeit, die Umweltbedingungen auszunutzen, ist fantastisch fesselnd, und die Bogenschützen wurden endlich generft. Traurig, aber notwendig. Eine der besten Neuerungen ist, dass es auf jedem Schlachtfeld Bonusziele gibt - das sind hilfreiche Hinweise auf Dinge, die früher geheim gehalten wurden, wie versteckte Gänge und Dialoge. Wenn man zum Beispiel Ocionne während ihres Kampfes rekrutiert, muss man Jeunan, einen Drachen, einsetzen - das Bonusziel für diesen Kampf? Setzen Sie einen Drachen ein. Es ist vage genug, um für diejenigen hilfreich zu sein, die sich weigern, Leitfäden zu benutzen, ohne in Spoiler-Territorium abzugleiten.

Leider bleibt eines der größten Probleme der vorherigen Versionen von Tactics Ogre auch in Reborn bestehen - wie überladen alles ist. Da die mittleren Teile für jeden einzelnen Spieler so unterschiedlich sind, wird der Großteil der optionalen Inhalte in das letzte Kapitel verlegt, das im Grunde genommen immer gleich ist, egal welche Route man wählt. Das bedeutet, dass Sie erst in den letzten Stunden mit aufregenden Charakteren experimentieren oder lustige Dungeons in Angriff nehmen können. Bis dahin bist du sehr stark auf der Schiene, so dass die plötzliche Freiheit erschreckend ist.

Trotz seiner Macken ist dies die beste Version von Tactics Ogre. Die frustrierenden klassenbasierten Levels und das Übermaß an Geheimhaltung sind verschwunden. An ihre Stelle sind neue Frustrationen getreten, die weniger erfahrungsfeindlich sind. Reborn macht den Großvater der Strategie-RPGs so zugänglich wie nie zuvor, und das sollte man sich nicht entgehen lassen. Laut Steam habe ich bereits 62 Stunden gespielt, und ich weiß schon jetzt, dass sich diese Zahl mindestens verdreifachen wird, wenn ich mit dem Spiel fertig bin.

Wertung: 4/5. Ein PC-Code wurde für diese Rezension zur Verfügung gestellt.

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