Octopath Traveler 2 Review – Acht wunderbare Geschichten gut erzählt

Stell dir vor, du sitzt in einer Bar mit acht Leuten, die dir alle eine Geschichte erzählen wollen, die alle ganz unterschiedlich sind. Einer erzählt von einer mutigen Tänzerin, die groß rauskommen will, ein anderer von einem Prinzen aus einem Wüstenkönigreich, der seinen bösen Bruder entthronen will, und einer ist im Grunde ein Tatort-Detektiv, aber auch ein normaler Fantasy-Kleriker. Es handelt sich um acht verschiedene Geschichten, die sich alle gut als Hauptstrang eines JRPG eignen würden. Die Geschichtenerzähler weigern sich, sich abzuwechseln – stattdessen erfährt man Teile jeder Geschichte nach dem Zufallsprinzip, die Erfahrung ist voll von Stimmungsschwankungen und die Protagonisten jeder Geschichte treffen sich manchmal, um ihre eigenen kleineren Nebengeschichten zu haben, die man im Auge behalten muss. So fühlt sich das Spielen von Octopath Traveler 2 an.

Im Vergleich zum Vorgängerspiel ist Octopath Traveler 2 überraschend kompetent im Umgang mit seinen unterschiedlichen Erzählungen. Es ist klar, dass die Entwickler die Beschwerden über die Besetzung und die Geschichten des ersten Spiels, die sich viel zu isoliert anfühlten, aufgegriffen haben und daran gearbeitet haben, sie mit weniger Nähten zusammenzufügen. Jede Geschichte befasst sich mit unterschiedlichen Genres und Stimmungen, aber gemeinsame Qualitäten und Themen verbinden sie mit einem einzigen spannenden Höhepunkt.

Die Einbeziehung zusätzlicher Kapitel, in denen Charakterpaare auf eine Art und Weise miteinander interagieren, wie man es von einem JRPG erwarten würde, verleiht den Situationen der Charaktere Charme und Glaubwürdigkeit. Allerdings geht das Spiel noch nicht weit genug. Obwohl die Kapitel der einzelnen Charaktere gut geschrieben sind, stehen sie doch weitgehend für sich allein, und nur kleine Tales-esque Geplänkel zeigen die Interaktionen innerhalb der Gruppe. Wenn man zu den gepaarten Kapiteln und der Schlusssequenz kommt, interagieren endlich alle acht Charaktere, und es fühlt sich an, als ob der Rest des Spiels voller verpasster Gelegenheiten ist. In einem Spiel, das über 60 Stunden dauert, ist das eine Menge, die man verpassen kann. Diese Charaktere haben überzeugende Persönlichkeiten, die am besten zur Geltung kommen, wenn sie sich gegenseitig unterstützen können, und gerade weil sie als Szenenpartner so gut funktionieren, fühlt sich der Rest des Spiels, in dem sie Solo-Helden mit ihren eigenen Nebenfiguren sind, im Vergleich dazu enttäuschend an.

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Auch der Schauplatz unterscheidet sich deutlich vom Vorgänger und hat nur wenige Gemeinsamkeiten, wie den Namen der Währung und das Götterpantheon. Obwohl es sich vordergründig immer noch um eine Fantasiewelt handelt, durchläuft sie eine beginnende industrielle Revolution, was für ein faszinierendes Aufeinandertreffen von Ideen sorgt. Die übergreifenden Erzählungen, vor allem in den Kapiteln des Händlers Partitio, erforschen die Anwendung und Verbreitung von Maschinen wie der Dampfmaschine, dem Grammophon, dem Kaufhaus und dem Teleskop. Auf diese Weise setzt sich Octopath Traveler 2 mit dem Kapitalismus und anderen schwerwiegenden Themen auseinander, darunter der Missbrauch durch Strafvollzugsbeamte, Umweltschutz und die Schuld der Überlebenden.

Das modernere Setting ermöglicht es dem Spiel, diese Themen zu diskutieren, ohne dass es zu anachronistisch wirkt, und sorgt für interessantere Geschichten, die in einer realistischen Welt erzählt werden. Auch wenn die Erzählungen meist nicht tief genug in diese Themen eindringen, um kühne Aussagen zu treffen, regen sie zumindest zum Nachdenken an. Eine Ausnahme bildet die Geschichte von Partitio, die einen unbeholfenen, aber sehr fairen Angriff auf den Kapitalismus liefert, der so sehr an eine Parodie grenzt, dass er gewollt und komödiantisch wirkt, ohne der Sache zu schaden.

Das Kampfsystem ist eine natürliche Weiterentwicklung des Systems aus dem Vorgängerspiel. Zusätzlich zu einem sehr flexiblen Jobsystem, das es erlaubt, die Fähigkeiten der Charaktere zu kombinieren, hat jeder Reisende jetzt eine verborgene Fähigkeit und zwei EX-Fähigkeiten, die ihm helfen, sich weiter zu individualisieren. Zu den Highlights des Kampfsystems gehört es, herauszufinden, wie man sich diese latenten Fähigkeiten zunutze machen kann, insbesondere in Verbindung mit Sekundärjobs. Gib Agnea, der Tänzerin, eine breitere Palette von Einzelziel-Buffing-Moves, z. B. durch die Kleriker-Unterklasse, und du kannst sie am Ende mit der gesamten Gruppe teilen. Das ist ein sehr mächtiges System für die Theoretiker da draußen. Das Spiel ermutigt zu einem durchdachten Gameplay, das es erlaubt, völlig verrückte Kombinationen von Fertigkeiten und Angriffen zusammenzustellen – Stärkungseffekte sind sehr mächtig, Ausrüstungsboni sind vielfältig und reichlich vorhanden, und das Verstärkungssystem erlaubt es dir, diskrete Phasen von Festen und Hungersnöten zu entwickeln. Mehrere Runden des Setups in einen einzigen Angriff zu stecken, der das Potenzial hat, einen Endboss mit einem Schuss zu erledigen, ist eine der reizvollsten und befriedigendsten Erfahrungen, die Octopath Traveler 2 zu bieten hat, und macht das Experimentieren mit verschiedenen Gruppen-Setups und Unterklassen umso lohnender.

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Das Sammeln dieser Unterklassen und EX-Fähigkeiten erfordert eine gründliche Erkundung, daher ist es gut, dass die Welt absolut atemberaubend ist. Jeder Ort ist unglaublich detailliert und strotzt nur so vor Atmosphäre. Wenn du deine ersten Schritte in der Stadt New Delsta machst, weißt du, dass dies das metropolitane Zentrum der Welt ist. Die Grenze zwischen Wohlstand und Armut ist sehr deutlich gezogen, aber beide Hälften der Stadt greifen gut ineinander und zeigen eine bewusste Linie im Design. Diese Liebe zum Detail zieht sich durch das gesamte Spiel, und selbst unbedeutende Höhlen und verlassene Inseln wirken unverwechselbar und einzigartig. Dazu kommt noch ein sehr schöner Soundtrack mit Ohrwürmern, und man hat ein ziemlich perfektes Präsentationspaket. Das Spiel hat mehrere Sequenzen, in denen Charaktere singen oder auftreten, die sich wie die Opernszene aus Final Fantasy 6 abspielen – sie fühlen sich nie langweilig an, und das liegt vor allem an der Musik, die für unvergessliche und angenehme Momente sorgt.

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Der Gegensatz zwischen Tag und Nacht ist ein zentrales Thema des Spiels. Die Nächte sind gefährlich, sowohl in der Legende als auch im täglichen Leben. Zufällige Begegnungen in der Nacht sind oft schwieriger als am Tag, und jeder Charakter hat zwei verschiedene Fähigkeiten, die er bei der Interaktion mit NSCs einsetzen kann, wobei die nachts eingesetzte Fähigkeit oft die gewalttätigere oder illegale ist. Osvald und Temenos zum Beispiel können tagsüber Leute untersuchen und sie herumführen – nachts werden sie jedoch zu Bestien, die Leute um Gegenstände ausrauben und sie für Informationen verprügeln. Ich habe bereits in meiner Vorschau erwähnt, dass es sich sehr seltsam anfühlt, dass dem Spieler solch unverhohlene und explizit gewalttätige Aktionen zur Verfügung stehen, ohne dass es irgendwelche Konsequenzen gibt, nicht einmal mit dem eingebauten Reputationssystem des Spiels, das das perfekte Mittel gewesen wäre, um diejenigen zu bestrafen, die den Weg des Bösen eingeschlagen haben.

Wenn alles gesagt und getan ist und die acht Geschichtenerzähler endlich einen Weg gefunden haben, ihre Erzählungen in Einklang zu bringen und zu einem spannenden Finale zusammenzuführen, ist Octopath Traveler 2 ein befriedigender Abend in der Bar. Es ist voller Pathos und Spannung, die dich vorwärts treibt, und das Gameplay ist straff und unterhaltsam. Man kann nicht anders, als sich zu wünschen, dass es ein wenig besser strukturiert wäre, aber wenn man sieht, wie viel die Geschichtenerzähler aus ihrem letzten Versuch gelernt haben, ist es schwer, sich nicht auf die Geschichten zu freuen, die sie beim nächsten Mal erzählen werden.

Bewertung: 4/5. Ein Rezensionscode wurde vom Verlag zur Verfügung gestellt.

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