Nur wenige Städte in Videospielen fühlen sich so lebendig an wie das Nibelheim von Final Fantasy 7

Städte haben in Final Fantasy ihren Zauber verloren. Früher waren sie weitläufige Zentren, die mit Nebenquests und NSCs gefüllt waren, um die Welt zu bereichern und ihr das Gefühl zu geben, wirklich zu leben. Man war auch ein Teil von ihr, nicht nur ein allmächtiger Protagonist, der durch sie hindurchgeht, bevor er ein wichtiges Ziel in Angriff nimmt.

Alexandria in Final Fantasy 9, Wall Market in 7 und Rabanastre in 12 geben den Ton ihrer jeweiligen Welten an, indem sie uns weitläufige Straßen zum Erkunden und Personen zum Reden geben, die diesen Ort schon lange vor Ihnen zu Hause hatten. Dabei kommt es nie zu einer künstlichen Atmosphäre, die in den Korridoren von Spielen wie 10 und 13 oft verraten wird. Früher haben wir uns darauf verlassen, dass Final Fantasy uns in seinen Bann zieht und nicht mehr loslässt, aber so oft will die Serie uns daran erinnern, dass sie kaum mehr als ein Videospiel ist.

Nibelheim war im ursprünglichen Final Fantasy 7 ein melancholischer Ort, eine Stadt, von der man wusste, dass sie am Rande ihrer eigenen Zerstörung stand. Rebirth ist dem Vernehmen nach viel wärmer.

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Obwohl Rebirth in vielerlei Hinsicht ein Spiel ist, ist es sich dieser Kritikpunkte aus der Vergangenheit bewusst und ist mehr als bereit, sich mit ihnen auseinanderzusetzen. Sobald man Nibelheim betritt, fühlt es sich durchdrungen von seiner eigenen Geschichte, ein Ort, den seine Bewohner seit Jahrzehnten ihr Zuhause nennen, während Menschen kommen und gehen. Es sah Cloud gehen und Tifa zurückbleiben, ein Versprechen, ihre Freundschaft nach Jahren mysteriöser Härte intakt zu halten.

Als Cloud mit Sephiroth zurückkehrt, um einen Reaktor auf dem Berg Nibel zu untersuchen, bekommt er die Gelegenheit, eine Vergangenheit auszugraben, die er hinter sich gelassen hat, oder die er vielleicht nie hatte. Ein Großteil der spielbaren Demo wird damit verbracht, Nibelheim mit einem überraschenden Maß an Freiheit zu erkunden, und wir haben bereits gesehen, wie es in den sozialen Medien zum Leben erweckt wurde, als Fans niedliche, aber bedeutungsvolle Entdeckungen in der kleinen Auswahl an Häusern und Bürgern machten.

Nibelheim ist kein großer Ort, und Square Enix hat sich geschickt zurückgehalten, damit wir nicht eine ganze Stunde damit verbringen, Tifas Kleiderschrank zu durchstöbern. Abgesehen von dem Gasthaus, in dem Sephiroth wohnt, und einem Brunnen in der Mitte des Dorfes gibt es nur zwei Gebäude auf dem Marktplatz, die man erkunden kann. Tifas Haus ist das umfangreichste, mit mehreren Räumen und zersplitterten Schatten der Vergangenheit, die durch Erzählungen aus der Gegenwart in einen Zusammenhang gebracht werden. Clouds Erinnerungen flackern je nach den Entscheidungen, die du triffst, mal mehr und mal weniger glaubwürdig, während spielbare Klaviere und ein Blick in Tifas Kinderzimmer Schnappschüsse der Vergangenheit bieten, die unser Held hinter sich gelassen hat.

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Clouds Haus dürfen wir nicht einmal erkunden, denn das würde die Illusion zerstören, die unser Protagonist in seinem eigenen Kopf aufgebaut hat. Ein pittoreskes Familienleben, das er unbedingt erlebt haben möchte, während seine Mutter davon spricht, sich mit einem Mädchen niederzulassen und nicht mehr einem von Gefahren geprägten Arbeitsleben nachzugehen. Man schließt die Tür und schaut nicht mehr zurück, und als die Stadt abbrennt, gibt es keine Chance, sie zu retten. Doch abseits aller Tragödien ist Nibelheim immer noch voller Leben.

Die Bewohner des Platzes reagieren aufgeregt, wenn Cloud in die Schaufenster und Gassen stolpert, begierig darauf, einen aufstrebenden Söldner einzuholen, der seine Landei-Wurzeln hinter sich gelassen hat. Einige von ihnen kann man auf dem Platz beim Training beobachten, und wenn man nahe genug herankommt, wird Cloud zum Leidwesen seiner derzeitigen Begleiter mitmachen. Überall in Nibelheim gibt es kleine Gesprächsfetzen, bis die Stille überwiegt, wenn man sich langsam den Berg hinaufbewegt. Der jahrzehntelange industrielle Verfall ist an verlassenen Bauprojekten und vernachlässigten Reaktoren deutlich zu erkennen. Das Geplänkel mit den Einwohnern der Stadt lenkt von der harten Wahrheit ab: Ein Konzern hat diese einst blühende Stadt dem Untergang geweiht, nur um ein Werkzeug der Zerstörung zu sein, das er selbst geschaffen hat und das sich anschickt, alles niederzubrennen.

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Nibelheim ist straff konstruiert und voller Intrigen. Das lässt auf Rebirth hoffen und darauf, wie es mit ähnlichen Städten wie Junon und Gongaga umgehen wird. Square Enix hat die riesige offene Welt und die verschiedenen Minispiele angepriesen, aber was bei einem Spiel wie diesem wirklich zählt, ist, wie es sich an den kleineren Orten, Dörfern und Städten anfühlt, wo man sich für einen flüchtigen Moment verlieren kann.

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