Exklusiv: Ein Blick hinter die Kulissen der ALGS-Meisterschaft

Ich schaue mir die ALGS-Meisterschaft von einem Truck aus an, aber das ist vielleicht untertrieben. Sicher, von außen sieht er aus wie der hintere Teil eines Sattelschleppers, auf dem das Logo der Apex Legends Global Series prangt. Innen ist es ein NASA-Kontrollzentrum. Zwei Produzenten überwachen 20 Bildschirme und schalten im richtigen Moment zwischen den POVs um, wenn Anweisungen und Antworten in den Innenraum gerufen werden. Fünf Beobachter sitzen etwas weiter unten, eingebettet zwischen noch mehr Monitoren. Es ist ein präzises Chaos, es ist eine klare Kommunikation, so wird die ALGS gemacht.

Die ALGS-Übertragungen haben sich bei der Meisterschaft deutlich verbessert. Beobachten ist ein harter Job, bei dem es darum geht, zu wissen, wo Kämpfe ausbrechen werden, und zehn Sekunden bevor man gebraucht wird, mit einer virtuellen Kamera vor Ort zu sein. In der Vergangenheit haben die Zuschauer wichtige Aktionen verpasst, wenn die Übertragung ein größeres Team beim Plündern verfolgte, aber die Dinge haben sich verbessert, wenn es am nötigsten ist.

TheGamer erhielt beispiellosen Zugang zum Beobachter-Truck, um zu sehen, wie die ALGS-Wurst hergestellt wird, und sah in Echtzeit, was alles in jede Übertragung einfließt und wie gut das Beobachterteam geölt sein muss, um das perfekte Fernseherlebnis zu bieten.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Joe Brady und EA

„Während der Split-2-Playoffs wurde uns klar, dass wir etwas anderes machen mussten“, räumt Joe Lynch ein, der Leiter der ALGS-Gruppe für Inhalt und Programmierung. „Also haben wir ein All-Star-Team zusammengestellt.“

Das Team beginnt mit den Produzenten und Spielleitern, Jason ‚Alchemist‘ Baker und Tim ‚Roots‘ Roots. Lynch erlaubte ihnen, ihr eigenes Team von Beobachtern zusammenzustellen und sagte ihnen: „Ihr könnt euch den ganzen Planeten aussuchen“. Sie kamen mit einer Wunschliste zu ihm zurück, und jeder einzelne Beobachter sagte zu. Es handelt sich um ein globales Team, das nach Birmingham, Großbritannien, geflogen wurde, um zum ersten Mal zusammenzuarbeiten. Man würde allerdings nicht vermuten, dass es das erste Turnier war, an dem das Team zusammen gearbeitet hat.

Wir betreten den Truck kurz vor Beginn des Spiels, wenn alles ruhig ist und es relativ einfach ist, das Geschehen zu verfolgen. Relativ. Baker hat immer noch ein Auge auf jeden der acht Beobachter-POVs, er dirigiert die Leute in verschiedene Bereiche der Karte oder zu verschiedenen Teams, um jede mögliche Aktion zu erfassen. Jeder im Truck weiß, welche Teams in welche Richtung rotieren und wie sich das in dieser speziellen Lobby auswirken wird. Jemand sagt, dass NRG wahrscheinlich von ihrer derzeitigen Position aus nach Süden gehen wird, also wird ein Beobachter in diese Richtung geschickt, nur für den Fall, dass sie auf jemanden treffen. Drei Teams besetzen Harvester, weit entfernt vom Zonenzug, also bleibt eine Kamera dort, für den Fall, dass der vorübergehende Waffenstillstand unterbrochen wird.

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Lynch erzählt mir, wie man ein solches Team leitet und wie man entweder von oben nach unten oder von unten nach oben vorgehen kann. Sagt der Regisseur, welche Aufnahmen er will, oder sagen die Beobachter dem Regisseur, was sie haben? Um es mit den Worten von Hannah Montana zu sagen: „Live in the truck“ – das ist das Beste aus beiden Welten.

„Battle Royale ist hart, Mann“, sagt Lynch. „Wenn du einen Regisseur hast, der versucht, alles auf einmal zu machen, wird er nicht immer alles bekommen – das ist hart! – Aber wenn man ein Rockstar-Team hat, das das Spiel kennt und weiß, wie man eine Geschichte erzählt, und einen Produzenten, der das Ganze lenkt und sagt: ‚Das ist die Geschichte, die wir hier erzählen wollen, die Teams, die wir beobachten wollen‘, dann hat man 12 Augenpaare statt einem. Das hat sich an diesem Wochenende sehr deutlich gezeigt.“

Je mehr sich das Spiel dem Endspiel nähert, desto heißer wird der Truck. Klare, präzise Kommunikation ist von äußerster Wichtigkeit, da immer mehr Kämpfe ausbrechen. In diesem Spiel, das sich in der Mitte der Verliererrunde befindet, sieht es so aus, als würde die Allianz gewinnen. Das sagt ein Beobachter zu Baker und er schaltet auf die Perspektive von IGL John ‚Hakis‘ Håkansson um. Doch einen aggressiven Vorstoß von Enter Force 36 später hat sich das Spiel geändert. Die Allianz ist noch nicht ausgeschieden, aber sie hängt in den Seilen. „E36 sollte jetzt gewinnen“, lautet der Aufruf, und dieses Mal ist er korrekt. Baker wählt eine Top-Down-Aufnahme des finalen 1v1, bevor er in die Perspektive von Pulverex wechselt, um deren Munitions- und Gesundheitssituation zu zeigen, bevor er erneut zu E36 wechselt. Es ist punktgenau, es ist perfekt, und es ist vorbei.

„Es geht um das Wissen über das Spiel“, erklärt Lynch. „Es geht um das Storytelling, es geht um das Framing. Wenn man sich die Free-Cam anschaut, wie die Free-Cam funktioniert, wie man sie einrahmt, was man verfolgt, wann man eine Free-Cam nimmt und wann nicht, und die Philosophie des Beobachtens und wie sie funktioniert.“

Er möchte auch betonen, dass jedes Mitglied des neuen Hotshot-Beobachterteams Apex Legends liebt, und das zeigt sich in ihrer klaren Kommunikation. Sie kennen die Rotationen, die POIs, die Fan-Favoriten, die Teams, die pushen werden, und die Teams, die sich zurückhalten werden. Ich habe das Gefühl, dass ich den Esport besser verstehe als der Durchschnittsfan, und ich war überwältigt von der Menge an Informationen, die im Beobachtungstruck über Bildschirme und Kopfhörer flossen. Es gibt keine Möglichkeit, diesen Job zu machen, wenn man das Spiel nicht sehr schätzt, und diese Leidenschaft zeigt sich jetzt im Endprodukt.

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„Die Leute wollen unterschiedliche Dinge und sie wollen unterschiedliche Stile hören“ – Joe Lynch, ALGS Group Director of Content and Programming

Zu diesem Zeitpunkt bin ich mir sicher, dass Baker sieben Augenpaare in seinem Schädel hat, um den Überblick zu behalten. Er hat sein All-Star-Team, ja, aber die sekundenschnellen Entscheidungen, die er bei der Leitung eines Battle-Royale-Matches in Echtzeit trifft, sind erstaunlich, wenn man sie selbst sieht. Jeder POV-Wechsel wird mit einem Kameraschwenk unterstrichen, um die Szene in Szene zu setzen, wenn auch nur für einen Sekundenbruchteil. Als auf der Karte drei Kämpfe auf einmal ausbrechen, lässt er zwar einen Fluch los („It’s fucking chaos!“), entscheidet aber schnell, wem er folgt. Irgendwann erhält das Team eine Nachricht von den Castern, in der sie fragen, ob Rhys ‚Zer0‘ Perry den ganzen Tag auf Fuse war. Roots gibt die Frage an das Team weiter und jemand meldet: „Nein, er ist gerade von Bang zu Fuse gewechselt.“ Die Nachricht geht zurück an das Casting-Team. Hier kommt alles durch.

Es gibt jedoch mehr als eine Sendung, die die Resorts World Arena verlässt, und Lynch sagt, sein Team habe sich durch seine Hausaufgaben gut auf das Turnier vorbereitet. Bislang gab es keine Brände zu löschen, und das hat es dem Team ermöglicht, an der Show zu feilen und zu tüfteln. Der offizielle B-Stream-Moderator Jack ‚NiceWigg‘ Martin wurde dem beeindruckenden Multiview-Stream von ALGS hinzugefügt, ebenso wie der japanische Sender ‚CyberZ‘, die beide ihre eigenen Sendungen aus dem Material schneiden, das das ALGS-Team aufnimmt.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Joe Brady und EA

„Wir machen die Sendung, die die Geschichte erzählt, die wir erzählen wollen, aber wir wissen, dass die Leute andere Dinge wollen, andere Stile, andere Formen“, sagt Lynch. „Was Wigg macht, ist sehr einzigartig für ihn und er hat seine eigene Persönlichkeit und seinen eigenen Stil.“

Die ALGS unterstützt auch fünf nicht-englischsprachige Co-Streams, die live von der Veranstaltung übertragen werden, etwas, das Lynch in Zukunft weiter ausbauen möchte, um so viele Menschen wie möglich zu erreichen.

„Es gibt logistische Gründe und alle möglichen Gründe, warum es kompliziert wird, aber unser Ziel wäre es [to broadcast in] jede Sprache auf dem Planeten“, sagt er. Darüber hinaus arbeitet das Team daran, die Apex-API mit so vielen Co-Streamern wie möglich zu teilen, sowohl live auf der Veranstaltung als auch als Zuschauer auf Twitch. Es gibt zwar mehr technische Details, als man sich vorstellen kann, aber er sagt mir, dass er „ein System schaffen will, bei dem alle einzelnen Streamer und die Zuschauer die API nutzen können. [the API] nutzen können, so dass sie die Grafiken verwenden können, die sie wollen, und die Informationen hochladen können, die sie wollen. Das ist uns wirklich wichtig, und deshalb versuchen wir, so viel wie möglich zu tun, um das zu erleichtern.“

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Joe Brady und EA

Der Erfolg der Übertragung in dieser Woche hat es dem Team auch ermöglicht, spontane Änderungen vorzunehmen. Die Zeit vor einem Spiel, in der die Teams ihre Legenden für den bevorstehenden Kampf auswählen, ist wohl der langweiligste Teil eines Apex-Spiels, aber das Übertragungsteam hat dem Ganzen etwas Würze verliehen, indem es die Auswahl der Legenden in Echtzeit auf den Bannern vor den Spielern zeigt. Das ist toll für die Zuschauer in der Arena und sieht auch in den Kameraschwenks in der Übertragung beeindruckend aus.

Sie haben auch daran gearbeitet, die Pausen etwas spannender oder zumindest deutlicher zu gestalten, denn sie sind zwar wichtig, um die Integrität des Wettbewerbs aufrechtzuerhalten, aber sie sind kein gutes Erlebnis für die Zuschauer. Zu Beginn der Woche wurden wir ohne Vorwarnung in das Spiel zurückgeworfen, aber Lynchs Team hat schnell eine Lösung gefunden und auf dem Bildschirm einen Countdown von zehn Sekunden bis zur Wiederaufnahme des Spiels eingeblendet, um es für alle Beteiligten klarer zu machen. Das hat sich inzwischen verselbständigt, denn die Fans in der Arena haben begonnen, den Countdown zu rufen, was die Mitarbeiter nicht glauben konnten, als sie ihn zum ersten Mal hörten.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Joe Brady und EA

„Das war zu 100 Prozent nicht geplant“, lacht Lynch. „Sobald sie es taten, haben wir im Truck alle High Five gegeben – es hat funktioniert!“

Sie blicken aber schon auf das nächste Jahr voraus. Das Beobachten ist bei Online-Turnieren eine andere Sache, da der Ping der Beobachter bei einem so globalen Team ein Problem darstellen kann. Sie arbeiten mit AWS und anderen Optionen, damit es funktioniert, aber es ist klar, dass Lynch das Beobachterteam für Jahr 4 zusammenhalten möchte. Abgesehen davon führen sie ein „Gespräch“ über Katalysatorwände und darüber, wie man Endspiele im visuellen Durcheinander ihrer Fähigkeiten effektiv übertragen kann. Das Einzige, was er mit Sicherheit über das nächste Jahr sagen kann, ist, dass sie versuchen werden, die Übertragung beim nächsten Mal „dynamischer“ zu gestalten. Mit der ständig wachsenden Zahl an weltweit beliebten Co-Streams und dem All-Star-Beobachtungsteam, das die ALGS-Produktion verbessert, sieht die Zukunft von Apex Legends esports rosig aus.

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