Wie die ALGS-Meisterschaft die Apex Legends Saison 19 geprägt hat

Die Apex Legends-Fans hatten kaum Gelegenheit zum Durchatmen, seit die ALGS-Meisterschaft letzten Monat in Birmingham, Großbritannien, zu Ende ging. TSM wurde erneut zum Champion gekrönt und hat damit seinen Platz in den Annalen der Apex Legends Global Series zementiert, aber in der Zwischenzeit gab es eine noch nie dagewesene Anzahl von Kaderwechseln und Regionswechseln bei den beteiligten Teams.

Die von vielen als „rostermania“ bezeichneten Wechsel und LFT-Posten sind kaum noch zu überblicken. Die Außenseiter der Meisterschaft, Blvkhvnd, verließen ihre Organisation, um sich neuen Herausforderungen zu stellen, DarkZero trennten sich von Youngster Rody „Xynew“ Geissler, nachdem das gesamte Team auf der LAN unterdurchschnittlich abgeschnitten hatte, und Moist traten in ihre Fußstapfen, indem sie von APAC South nach Nordamerika wechselten und den ehemaligen NRG-Spieler Zachary „Gild“ Dennis aufnahmen, nachdem sich letztere Organisation von Apex zurückgezogen hatte.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Joe Brady und EA

Die Auswirkungen von ALGS Year 3 sind jedoch in Apex Legends Season 19 zu spüren, wie uns die Entwickler Anfang der Woche in einem Interview mitteilten.

„Das ALGS war ein 30-30-Festival“, sagte John Larson, Respawns Game Designer für Balance, und sein Tonfall klang nicht so, als wäre das eine gute Sache. Aus diesem Grund wird das Hüftfeuer in Saison 19 wieder abgeschwächt. Die größten ALGS-inspirierten Änderungen betreffen jedoch das, was Larson als „Scheiß-Meta“ bezeichnet – die schlimmsten Übeltäter sind Bangalore und Catalyst.

Wie ihr in unserem längeren Interview mit allen Details zu Apex Legends Season 19: Ignite nachlesen könnt, werden sowohl Catalysts Spikes als auch ihre Wand nerfed. Sie kann die Stacheln nicht mehr so weit werfen, und sie blockieren keine Kugeln mehr. Die Abklingzeit ihres Ultimate beginnt nun, nachdem die Wand gefallen ist, was bedeutet, dass sie es nicht mehr so häufig einsetzen kann. Was Bangalore betrifft, so wurde die Dauer ihres Geschwindigkeitsschubs „Doppelte Zeit“, ihres „Taktischen Rauchs“ und des Betäubungseffekts ihres „Rollenden Donners“ stark reduziert.

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Während Bangalore in den Ranglistenspielen von Apex Legends recht häufig zum Einsatz kommt, verweilt Catalyst am unteren Ende der Pickraten. Das Gegenteil gilt für die ALGS, wo Katalysator von fast jedem Team eingesetzt wird.

„Ich würde es gerne sehen, wenn Ranked die Lücke zwischen einem reinen Schieß- und Beutefest und dem extrem strategischen, rotierenden und kalkulierten Spiel der ALGS schließen würde.“ – Aaron Rutledge, Experience Design Director bei Apex Legends

„Die ALGS verschafft nicht nur uns, sondern der gesamten Spielerbasis eine Menge Aufmerksamkeit“, erklärt Larson. „Auf dieser Ebene sickert einiges durch, aber auf dieser Spielstufe mit der Menge an Spielern in kleinen Gebieten werden einige der Dinge, die wir in Bezug auf die Sichtblockade sehen, wirklich hervorgehoben – oder nicht hervorgehoben, wenn man kein Digi Threat hat. Wir hatten das schon einmal bei der Caustic-Metaplanung, wo wir gesagt haben: „OK, das ist nicht so angenehm, wie wir es gerne hätten, sowohl aus der Spieler- als auch aus der Zuschauerperspektive“. Also eine beträchtliche Menge an [the nerfs to Catalyst and Bangalore] wurde von dem beeinflusst, was wir im ALGS gesehen haben.“

Die digitale Bedrohung, über die Larson scherzte, wurde außerdem komplett aus der Crafting-Rotation entfernt, so dass Bangalore-Teams keine sogenannten „Digi-Tage“ mehr erleben werden. Es gibt aber auch schlechte Nachrichten für Mikkel ‚Mande‘ Hestbek, falls er in Zukunft als Sub für die Allianz zurückkehrt, denn Larson sagte, dass der Bocek-Bogen „auf absehbare Zeit“ im Care-Paket bleiben wird, da seine Pfeile den Beutepool belasten. Allerdings bekommt er einen Buff, um mehr Leute zu ermutigen, ihn zu holen, was ein Silberstreif sein könnte.

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Aaron Rutledge, Apex‘ Experience Design Director, erklärte auch den Effekt, den das ALGS auf das Ranglistensystem des Spiels hat.

Da wir versuchen, in Apex echte kompetitive Fähigkeiten zu etablieren, müssen wir die Verhaltensweisen verstärken, die wir von den Spielern sehen wollen“, erklärt er, als er über die neuen Herausforderungen des Modus spricht, die Ratten oder „passive Spieler“, wie er sie lieber nennt, entmutigen. „Wenn man also über die allgemeine Spielerpopulation und ALGS nachdenkt, würde ich gerne sehen, wie Ranglistenspiele die Kluft zwischen einem reinen Schieß- und Beutefest und dem extrem strategischen, rotierenden und kalkulierten Spiel von ALGS überbrücken. Wenn ich es schaffe, dass die Rangliste diese Kluft überbrückt, dann denke ich, dass wir einen guten Job gemacht haben.“

Ich habe Evan Nikolich, den Design Director von Apex Legends, auch zu den Änderungen an der ALGS im vierten Jahr befragt, nachdem er zuvor bestätigt hatte, dass wir uns in der nächsten Saison auf drei LAN-Events freuen können. China ist mit zwei eingeladenen Teams dabei, die in jedem Split an den Playoffs teilnehmen. Außerdem wird sich das bestplatzierte chinesische Team für die Meisterschaft qualifizieren, ebenso wie alle anderen, die es unter die besten 32 Teams schaffen.

„Wir versuchen, ein globales Spiel zu sein,“ sagt Nikolich. „Wir haben eine Spielerbasis in China, eine Fangemeinde in China – wir sind nicht offiziell in dieser Region vertreten, aber die Reichweite von Apex ist groß, mit einer großen Konzentration in Japan und Korea, und diese Region ist weitläufig. Ich kenne die genauen Verhandlungen nicht, aber sie sind auf uns zugekommen, wir haben etwas gefunden, das funktioniert, und jetzt werden sie in der ALGS sein.“

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„Ist es eine Lösung, einfach nur Geld zu verteilen? Auf keinen Fall.“ – Evan Nikolich, Design Director bei Apex Legends

Am anderen Ende der Skala hat Südamerika seinen Pro League-Wettbewerb verloren. Südamerikanische Teams werden sich nun im Challenger Circuit und den Regional Finals der Region duellieren, und ähnlich wie bei der neuen Vereinbarung mit China erhält das Team mit den meisten Playoff-Punkten aus der Region einen Platz bei der Meisterschaft. Viele südamerikanische Spieler äußerten sich bestürzt, als die Entscheidung bekannt gegeben wurde, aber Nikolich sagt, die Gründe dafür seien zahlreich und komplex.

„Es war eine Art von leistungsbezogener Entscheidung und auch eine Art von Entscheidung von ihrer Seite“, erklärt er. „Wir haben eine Menge Arbeit vor uns, um unsere Beziehungen zu stärken und die Anreize zu erhöhen, in der ALGS zu spielen. Ich will nicht leugnen, dass es einige hochkarätige Abgänge gegeben hat, und ich denke, das ist ein Bereich, der verbessert werden muss.

„Ist es eine Lösung, einfach nur Geld zu verteilen? Ganz und gar nicht. Das ist eine Notlösung. Es gibt etwas Systematischeres und etwas, das mehr mit dem Motor des Esports zu tun hat und damit, wie wir die Dinge zum Laufen bringen. Und das erfordert Kommunikation zwischen uns und den Teams. Das ist also etwas, das [we] daran arbeiten – wie können wir diese Kommunikationslinien aufbauen und die Wünsche und Bedürfnisse der anderen wirklich verstehen?“

Es gibt jedoch einige gute Nachrichten für ALGS-Fans im Vorfeld von Jahr 4, denn Nikolich deutet an, dass es in Kürze Neuigkeiten geben wird. „Wir werden im November einige ALGS-Partnerschaften ankündigen“, sagt er. „Halten Sie also die Augen offen.“

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