Ultros Rückblick – Vegetation Force

Dafür, dass es der neueste Teil eines Subgenres ist, das schon ein paar tausend Indie-Einträge vor sich hat, ist Ultros schockierenderweise anders als jedes Metroidvania, das ich je gespielt habe. Das macht es nicht großartig. Aber es macht es zu einem lohnenswerten Experiment für jeden, der einen Blick auf all die Möglichkeiten werfen will, die die Brut von Samus und Simon noch auf Lager hat.

Viele der Teile von Ultros sind bekannt. Es ist ein seitwärts scrollendes Action-Adventure mit einem Schwerpunkt auf Erkundung. Es hat Nahkampf und ein Waffenrad. Die Geschichte beinhaltet eine Zeitschleife. Allein vom Konzept her unterscheidet es sich vielleicht gar nicht so sehr von anderen Spielen in einem übersättigten Bereich.

Aber wenn man sich anschaut, was es mit diesen Teilen macht, dann wird das Seltsame deutlich. Der Schauplatz ist der Sarkophag, eine große Struktur, die wie eine weitläufige Raumstation aussieht, aber in Wirklichkeit eine riesige Gebärmutter ist, die durch die kosmische Leere schwebt und (um die Steam-Seite zu zitieren) „ein uraltes dämonisches Wesen“ gebiert oder nicht, je nachdem, was man tut.

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Wenn man „Raumstation“ hört, denkt man vielleicht an sterile Gänge, fluoreszierendes Licht, glatte Oberflächen und flache Farben, als hätte ein Atombunker ein Baby mit einem Apple Store bekommen. Aber die Welt von Ultros ist üppig und farbenfroh, zum Leben erweckt von Art Director (und Creative Director) Niklas „El Huervo“ Åkerblad, der vor allem für die Grafik und den Soundtrack von Hotline Miami bekannt ist. Der Sarkophag ist voll von außerirdischen Pflanzen, und du musst lernen, sie bei deiner Erkundung zu deinem Vorteil zu nutzen.

Das bringt uns zu deinem Waffenrad, wo die Waffen, die du vielleicht erwartet hast, durch Gartengeräte ersetzt wurden. Dies ist die interessanteste Idee von Ultros. Beim Erkunden sammelt man einen Haufen bunter Samen, die zu verschiedenen Blumen, Bäumen und Efeus heranwachsen, wenn man sie einpflanzt. Mit deinen Gartenwerkzeugen kannst du Hecken stutzen, um einen Weg zu öffnen, Pflanzen besprühen, damit sie wachsen, und mit einem Grabwerkzeug zuvor gepflanzte Samen wieder ausgraben.

Das Problem ist, dass sich diese Umsetzung einfach nicht sehr gut anfühlt. Das Laufen, Springen und der Doppelsprung sind gut genug, aber der Aufbau des Waffenrads des Spiels hinterließ bei mir nichts als intellektuelle Anerkennung. Im Laufe meines 11-stündigen Durchspielens habe ich mehrmals ein neues Werkzeug gefunden, das zumindest in der Theorie wirklich cool war. Wenn ich es dann ausprobierte, fühlte es sich immer schlapp und langweilig an. Ein Werkzeug, das man freischaltet, ist im Wesentlichen eine Kreissäge, mit der man sich durch dichtes Gestrüpp schneiden kann, um neue Korridore freizuschalten. Das sollte sich großartig anfühlen, voller sprühender Energie. Aber in der Praxis fühlt es sich einfach lustlos an. Das Werkzeug, das du für kurze Flugstöße freischaltest, ist ähnlich unbefriedigend zu benutzen.

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Das ist ein Teil des allgemeinen Problems von Ultros. Es fühlt sich an, als hätte es mehr Zeit zum Kochen gebraucht. Es ist kein Roguelike, und sein Zeitschleifensystem ist meist nur ein langweiliger Klotz, der einen zwingt, sein Schwert und sein Allzweckwerkzeug wieder einzusammeln. Die Werkzeuge auf dem Waffenrad werden oft nicht erklärt, abgesehen von einer kurzen Textbox, die man leicht überfliegen kann. Und es gibt kein Tagebuch oder eine Möglichkeit, die Karte zu markieren, so dass man sich einfach merken muss, was man tut, oder herumlaufen muss, bis man über die richtige Stelle stolpert.

Dabei läuft man an großartiger, von Comics inspirierter Kunst vorbei, die mich an die Arbeiten von Moebius erinnert hat. Hadoque hat eine interessante Welt erschaffen, aber ich fand sie interessant wie eine gute Vorlesung, nicht wie etwas, in das ich ein Teil davon war und in das ich eingetaucht bin. Wie der Sarkophag gebiert der Entwickler Hadoque etwas Seltsames und potenziell Mächtiges. Ultros ist noch nicht ganz ausgereift, aber es ist ein interessantes Experiment in Sachen Metroidvania-Design, von dem ich hoffe, dass Hadoque oder ein anderer Entwickler es in Zukunft ausbauen wird.

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Ultros

Rezensiert auf PS5.

Profis

  • Tolle Kunst
  • Faszinierende Umsetzung von Metroidvania-Fähigkeiten

Nachteile

  • Unbefriedigendes Gameplay
  • Fehlender Schliff und Zusammenhalt
  • Coole Tools fühlen sich verschwendet an

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