Nach drei Jahren hat das Damengambit endlich ein offizielles Schach-Videospiel

Rockwater Studio schlug Netflix ein Schachspiel zu Queen’s Gambit vor, bevor es Netflix Games überhaupt gab. Tatsächlich erfuhr Rockwater von dem ehrgeizigen Projekt, das mit dem Streaming-Dienst verbunden ist, nur wenige Minuten bevor es seine Idee für das Spiel vorstellen sollte. Mit dieser neuen Information in der Hand ließ Jamie Brayshaw, der Marketingleiter des Studios, all seine sorgfältig vorbereiteten Folien und Pitch-Notizen beiseite, um diese neue Chance zu ergreifen. Sein flexibler Ansatz funktionierte, und Rockwater arbeitete mit Netflix zusammen.

Es ging jedoch um mehr als nur das Timing, wie Leanne Loombe, Netflix‘ Vizepräsidentin für externe Spiele, per Videoanruf beim Studio erklärt. „Bei jedem Spiel, das wir entwickeln, wollen wir den richtigen Entwickler finden, der zu dem Erlebnis passt, das wir schaffen wollen. Es war wirklich klar, dass [Rockwater] der richtige Entwickler für The Queen’s Gambit war, da sie über einen großen Erfahrungsschatz im Schachgenre verfügen.“

Loombe ist der Meinung, dass Rockwater den Schachbereich „sehr gut versteht“, wahrscheinlich dank seiner Erfahrung mit der Entwicklung von Spielen wie Chess Ultra. Trotz der Erfahrung des Entwicklers mit Schachspielen gab es jedoch ein paar größere Veränderungen, die er berücksichtigen musste. Anstelle der üblichen Premium-Angebote für Schachliebhaber wird The Queen’s Gambit als Teil des Netflix-Abonnementdienstes zu Geld gemacht. Unter anderem deshalb musste Rockwater ein Spiel entwerfen, das für Spieler jeder Spielstärke geeignet ist, für Spieler, die noch nie Schach gespielt haben, und sogar für Spieler, die noch nie ein Videospiel gespielt haben, sich aber entschlossen haben, es auszuprobieren, weil sie die Serie mögen und das Spiel als Teil ihres Netflix-Abonnements kostenlos ist.

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Das Team machte sich daran, ein Schachspiel für alle zu entwickeln. Während die Grafikabteilung Fotos von den Kulissen der Serie studierte, um die Schauplätze des Spiels so genau wie möglich nachzustellen, besuchten die Gameplay-Designer örtliche Schachclubs in Liverpool, um zu sehen, wie das Spiel Neulingen beigebracht wird. Das Endergebnis ist ein Spiel, das Ihnen Schach beibringt und Sie gleichzeitig auf eine Tour zu bekannten Schauplätzen mitnimmt, an denen berühmte Gesichter auftauchen, um Sie auf Ihrem Weg zu begleiten.

Das ist allerdings nicht nur für Anfänger geeignet. Ich weiß ziemlich viel über Schach – obwohl die Netflix-Show mich gelehrt hat, dass ich viel weniger weiß, als ich dachte – und habe trotzdem eine Menge aus den späteren Tutorials gelernt. Visuelle Hilfen zeigen, ob Ihre Figuren verteidigt werden oder ob Sie eine riskante Stellung anstreben, und Beth Harmon ist immer zur Stelle, um Ihre Züge zu bewerten. Möchten Sie wissen, warum Ihr letzter Zug schlecht war? Sie hilft Ihnen, ihn zu überdenken und die anderen Möglichkeiten zu erkennen, die Ihnen eine vorteilhaftere Stellung verschafft hätten.

Zugüberprüfungen sind im Schach nichts Neues, aber die Präsentation von The Queen’s Gambit ist sehr raffiniert. Es gibt auch den großen Harmon-Buff, eine Fähigkeit, die dir eine helfende Hand gibt, wenn du sie brauchst. Ihre Anzeige füllt sich, wenn du einen Fehler machst, bis du den Knopf drücken kannst, um den bestmöglichen Zug für deine Situation zu sehen. Dies wird in einer Zwischensequenz gezeigt, in der sie sich vorstellt, wie sich die Figuren an der Decke bewegen, und so die Mechanik mit der Show verbindet.

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In jeder Szene steckt eine immense Menge an Details, und der künstlerische Leiter des Studios, Mark Radcliffe, zeigt mir Fingerabdrücke auf dem Schachbrett und Markierungen im Staub, der den Keller des Waisenhauses bedeckt. Es zeugt von der akribischen Arbeit des Rockwater-Teams, dass dieses Niveau von „Triple-A-Schach“ auf mobilen Geräten verfügbar ist. Wenn Sie weniger an der visuellen Treue interessiert sind, können Sie jederzeit zur Standardansicht von oben nach unten wechseln, in der die Figuren durch 2D-Symbole und nicht durch 3D-Stücke aus polierter Bronze oder poliertem Marmor dargestellt werden.

Das Designteam von Rockwater hat eng mit Netflix zusammengearbeitet, um die wichtigsten Schauplätze der Serie originalgetreu darzustellen, auch wenn dabei einige Kompromisse eingegangen werden mussten. Das größte Problem war die Beleuchtung, da die Fenster vieler Bereiche keinen ausreichenden Blick auf das Spielfeld boten und daher nachgebessert werden musste. Beim Spielen ist es immer noch manchmal etwas schwierig, genau zu sehen, welche Figur wo ist, oder auf das richtige Feld zu klicken, aber das lässt sich leicht beheben, indem man scrollt oder den Touchscreen drückt, um einen anderen Blickwinkel zu erhalten.

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Das Spiel selbst lässt sich intuitiv spielen, und während die frühen Tutorials von vielen übersprungen werden, habe ich mich dabei ertappt, wie ich in den späteren Missionen Taktiken auf hohem Niveau gelernt habe. Danach kann man die Profis der Serie herausfordern, von Mr. Shaibel bis Vasily Borgov, die alle eine KI haben, die ihrem realen Spielstil entspricht, oder PvP auf einer ELO-angepassten Rangliste spielen. PvP fühlt sich ein wenig versteckt in einer feuchten Ecke des Spiels an – die Schachlektionen, die der Geschichte der Serie folgen, stehen hier eindeutig im Mittelpunkt – aber es gibt Optionen für Ranglistenspiele, Pass and Play oder das Spielen gegen verschiedene KI-Gegner mit unterschiedlichen Fertigkeitsstufen, um dich zu motivieren.

Ein weiteres nettes Feature ist, dass das Spiel nach jedem Match analysiert, wie es um Harmon steht. Du verfolgst schließlich ihre Schachreise, und obwohl du dich nicht an ihren Spielstil anpassen musst, ist es eine lustige Ergänzung zu sehen, wie aggressiv, defensiv und generell stilistisch ähnlich du der Protagonistin bist.

The Queen’s Gambit ist ein Schachspiel für Spieler aller Niveaus und für Fans der Serie. Rockwater möchte Netflix-Fans erreichen, die „nicht einmal Spiele spielen“, und auch Großmeister ansprechen. Ich bin nicht davon überzeugt, dass The Queen’s Gambit genug für dieses Spielerniveau bietet, aber von Anfängern bis hin zu Spielern der Mittelstufe gibt es genug, um sich darin zu verbeißen.

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