Indies zapfen endlich die PS1-Nostalgie an

Für die längste Zeit haben die kultigsten „Retro“-Indie-Spiele die Pixelgrafik nachgeahmt; The Binding of Isaac, Vampire Survivors, Stardew Valley, Terraria, Celeste und so viele mehr fallen einem sofort ein. 8-Bit war jahrzehntelang ein Synonym für Nostalgie, aber das ändert sich jetzt endlich, da die Zoomer, die mit der frühen PlayStation aufgewachsen sind, älter werden.

Die PS1 ist 30 Jahre alt, und ihr Nachfolger ist 24 Jahre alt. Sie sind, so sehr es einige von euch auch schmerzen mag, retro. Es war nur eine Frage der Zeit, bis Entwickler mit einer rosaroten Brille für die guten alten Zeiten aufhörten, auf das SNES und den Game Boy zu schauen, und sich auf den charmant blockigen Fuzz der beiden besten Konsolen aller Zeiten stürzten.

Wir hatten gerade Crow Country, einen klassischen Survival-Horror im Stil von Resident Evil mit Charaktermodellen, die von Final Fantasy 7 inspiriert sind; der rechtlich eindeutige Bloodborne-Ableger Nightmare Kart, der im Wesentlichen Mario Kart durch eine viktorianische PSX-Linse ist, ist ebenfalls in Arbeit; und natürlich dürfen wir Penny’s Big Breakaway nicht vergessen, einen Platformer, der nach Sonic Adventure und Ratchet riecht & Clank erinnert und die 00er Jahre stilvoll wieder aufleben lässt.

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Die Indies betreten endlich das Low-Poly-Territorium der PS1 und PS2, und das Beste an dieser Renaissance ist, dass wir jetzt den Vorteil der Rückschau haben. Wir wissen, was stumpf und klobig war, welche modernen Quality-of-Life-Features die Klassiker aufwerten könnten und wie man einst undurchdringliche Genres attraktiver machen kann. Man schaue sich nur Lunacid an, das sich an FromSoftwares undurchsichtigstem RPG, King’s Field, orientiert.

Retro-Indie-Spiele, die sich vor allem an der Ära der Pixelgrafik orientieren, sind ihren Vorbildern ebenso treu, aber in ihrer Herangehensweise frisch. Sie sind einladender für Neulinge, die sonst vor einem Spiel aus der Zeit vor den 00er Jahren zurückschrecken würden, und diese neuen Indies im PlayStation-Stil sind nicht anders.

Wie ich bereits in meinem Testbericht geschrieben habe, bringt Crow Country das perfekt auf den Punkt, indem es die alte Panzersteuerung klassischer Survival-Horrorspiele aktualisiert, sodass man die Kamera immer noch bewegen kann. Es integriert sogar Schießereien, die mehr an Resident Evil 4 erinnern, was die Kämpfe viel flüssiger macht. Das Schöne an diesen Indies ist, dass sie keine 1:1-Wiedergaben sind, sondern originalgetreue Hommagen, die einfangen, wie sich diese Spiele in unserer Erinnerung anfühlen.

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Das ist das Problem mit der Nostalgie: Sie kann so leicht unterlaufen werden. Wenn man zu seinen alten Lieblingsspielen zurückkehrt, nur um herauszufinden, wie klobig sie wirklich waren, ist das herzzerreißend und kann den Nebel schnell vertreiben. Ich kehre immer noch zum ersten Ratchet & Clank, aber meine frühesten Erinnerungen daran sind getrübt, weil das Fehlen von Strafing und die unbeholfene Kamera den Vorhang weggerissen haben. Das fantastische Bild, das ich als Kind im Kopf hatte, werde ich nie mehr zurückbekommen, aber diese neuen Indie-Spiele, die an diese Zeit erinnern, kommen dem schon sehr nahe.

Was an dieser Rückkehr des alten Stils am meisten auffällt, ist, dass wir zu den besten Horrorspielen zurückkehren. Es gibt ein beunruhigendes Gefühl, das nur durch die Einschränkungen der alten PlayStation-Konsolen erzeugt werden kann, weil wir dank der Beschränkungen, mit denen die Entwickler arbeiten mussten, so viele Lücken mit unserer Vorstellungskraft füllen müssen.

Die tiefschwarze Dunkelheit, die hinter einem Fenster liegt, oder das Unbehagen darüber, was im Nebel lauert, sind unglaublich schwer mit hyperrealistischen Grafiken wiederzugeben. Es gibt einen Grund, warum man dem Remake von Silent Hill 2 so skeptisch gegenübersteht, denn es wird unweigerlich etwas verloren gehen, wenn man die starre Kamera und das knisternde Rauschen eines alten Fernsehers entfernt. Das voyeuristische Gefühl, beobachtet zu werden, als ob man alles mit den Augen eines Beobachters sieht, der die Überwachungsvideos durchblättert, geht verloren, wenn man in die Third-Person-Perspektive wechselt.

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Im Originalspiel Silent Hill wurde aufgrund der Hardwarebeschränkungen Nebel verwendet. Das bedeutete, dass das Spiel nur den Bereich rendern musste, in dem sich der Spieler befand, ohne sich um den Rest der Stadt zu kümmern, aber dieser Nebel ist jetzt ein ikonischer Teil der Ästhetik der Serie.

Jetzt, da die Indies endlich die Ära der frühen PlayStation für sich entdeckt haben, kehren wir zu den beunruhigendsten Horrorspielen, der verlorenen Kunst der Dungeon Crawler und den Jump’n’Run-Spielen in ihrer Blütezeit zurück. Viele sehnen sich nach dieser Ära zurück, weil die Entwickler damals am wagemutigsten waren, als wir noch nicht so sehr auf Realismus fixiert waren. Wir konnten über die unbeholfenen Chibi-Charaktere und blockigen Plattformen hinwegsehen, weil alles andere so fesselnd war. Ich kann es kaum erwarten, zu sehen, wohin dieser Boom führt, denn wir waten bereits durch Instant-Klassiker.

Krähenland

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