Ruhe in Frieden, Pokemon Go

Pokemon Go befindet sich im Todeskampf. Es wälzt sich im Wasser, nachdem es von einem Sharpedo angegriffen wurde. Es atmet flach und zitternd, nachdem es auf der Pyroar-Safari brutal zerfleischt wurde. Es gibt ein Gift, das sich seit Jahren im Spiel ausbreitet, aber es wurde wahrscheinlich eher von einem Meowth als von einem Koffing verursacht.

Ich spreche von Geld. Mobile Spiele haben mit die schlechtesten Standards in der Branche, wenn es um ethische Monetarisierung geht, und Pokemon Go hat sich immer an das bessere Ende der Skala gehalten. Die einzige Gacha-Mechanik sind die Eier, kleine Pokemon-Beutekisten, für die man mit Premium-Währung Inkubatoren kaufen muss, um sie auszubrüten. Es gibt immer ein paar Pokemon, die nur in den Eiern vorkommen, die aber normalerweise nach ein paar Monaten durch einen Community Day oder ein anderes Ereignis in die reguläre Rotation aufgenommen werden. Pokemon Go kostenlos zu spielen ist eine Geduldsprobe.

Und dann sind da noch die Schlachtzüge. Während man persönlich einen Schlachtzugsboss pro Tag kostenlos herausfordern kann, kosten Schlachtzugspässe ansonsten etwa ein Pfund, je nachdem, wo man sich in der Welt befindet. Als die Pandemie ausbrach und die Spieler sich nicht mehr in Kirchen, Geschäften oder Wandmalereien versammeln konnten, um gegen legendäre Pokemon zu kämpfen, führte Niantic Remote-Schlachtzugspässe ein, mit denen man Freunde aus der Ferne einladen konnte, um mitzumachen. Diese kosten etwas mehr, etwa 1,50 £, sind aber eine Möglichkeit, weiter zu spielen, ohne das Haus zu verlassen.

über Niantic

Entwickler Niantic hat vor Kurzem die Preise für den Remote Raid Pass auf etwa 2 Pfund angehoben, um die Spieler zu ermutigen, wieder nach draußen zu gehen. Das kam nicht gut an. Anstatt, wie von Niantic erhofft, nach draußen zu gehen oder das zusätzliche Geld auszugeben, rebellierten die Spieler und viele hörten ganz auf zu spielen. Niantic hat Berichte über niedrige Einnahmen in diesem Monat widerlegt, aber meine persönliche Erfahrung ist die eines Spiels, das eine Kugel in den Kopf bekommen hat – und Niantic war derjenige, der die Waffe gerichtet hat.

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Meine lokale WhatsApp-Gruppe, in der wir früher Schlachtzüge organisierten und uns zu Community Days trafen, ist in diesen Tagen still. Das Spiel hat sich nie von der Pandemie erholt und hat nie die Höhen jenes ersten Sommers im Jahr 2016 erreicht, aber es gab immer noch eine Gruppe von Hardcore-Spielern, die die lokalen Gemeinschaften über Wasser hielten. Das heißt, bis vor kurzem. Jetzt gibt es nichts mehr.

über Niantic

Ich hatte vor, das Spiel weiter zu spielen, und werde es wahrscheinlich auch weiterhin in begrenzter Form tun, aber meine Community ist weg. Verschwunden. Wir hatten das gesamte Spektrum an Spielern in unserer Gruppe: Hardcore-Schlachtzug-Grinder, Gelegenheitsspieler, die einen Community-Tag erleben wollten, Touristen, die die örtlichen Gyms erkunden wollten, Leute, die von ihren Fahrrädern aus spielten oder in ihren Autos neben der Wandergruppe herfuhren (das werde ich nie verstehen), Spieler der Hauptserie, reine Handy-Fans, junge Kinder, die ihre Eltern mitschleppten, junge Eltern, die ihre Kinder mitschleppten, einfach alle. Jeder Pokemon-Fan, den man sich vorstellen kann, kam zu uns ins Stadtzentrum von Liverpool zu den Veranstaltungen. Viele dieser Leute sind mitgekommen, als sie die Gruppe von Verrückten sahen, die neben dem Radio City Tower auf unsere Handys starrten, aber noch mehr waren in der WhatsApp-Gruppe, um sich zu verabreden, Freunde zu finden und allgemein über das Spiel zu plaudern.

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Mein Telefon hat am Kleavor Raid Day nicht ein einziges Mal geklingelt. Ich meine, ein Schlachtzugs-Event, nachdem der Entwickler gerade die Preise für Remote-Schlachtzugspässe erhöht hatte? Was hat er erwartet? Sicher, es gab kostenlose Pässe für Spieler, die persönlich einen Schlachtzug durchführten, aber wenn eure Gruppe auseinandergefallen ist und niemand auf eure Ferneinladungen reagiert, weil der Preis erhöht wurde, was kann man dann tun?

Wir waren in den Augen von Niantic wohl die perfekten Pokemon Go-Spieler. Wir sind rausgegangen und haben draußen gespielt, haben persönlich geplündert und haben viel Geld für Pässe ausgegeben. Wir waren nicht alle Wale, aber ich würde wetten, dass die meisten von uns jeden Monat ein paar Pfund in das Spiel stecken würden. Wenn diese Gruppe aufgrund von Preiserhöhungen auseinanderdriftet, welche Hoffnung hat dann der Entwickler, Gelegenheitsspieler dazu zu bewegen, sein Spiel weiter zu spielen?

Das fühlt sich wirklich wie das Ende an. Ich bin mir sicher, dass Pokemon Go noch einige Zeit weiterlaufen wird, eine Hülle seines früheren Selbst, da immer mehr Spieler abwandern und immer weniger Geld ausgeben. Niantic hat keine Anreize geboten, um die Spieler bei der Stange zu halten. Eine Erhöhung der Belohnungen für persönliche Raids wäre ein viel besserer Weg gewesen, um die Spieler aus dem Haus zu locken, als einfach mehr Geld für das Sitzen auf dem Sofa zu verlangen – und behinderte Spieler würden auf diese Weise auch nicht verprellt.

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Wenn Niantic die Preise für Remote-Raids erhöhen wollte, was offensichtlich der Fall war, musste es den Spielern, die seit sieben Jahren treu sind, etwas zurückgeben. Bessere Schlachtzugsbelohnungen, vielleicht. Vielleicht ein großes Event mit jeder Menge Shinies. Stattdessen bekamen wir einen übermäßig teuren Raid-Tag, einen Community-Tag für ein Pokemon, das die meisten Spieler bereits haben, und ein neues Pokemon, das ausschließlich (und unglaublich selten) in Eiern erscheint. Kleavor und Larvesta sind kostenpflichtige PokeDex-Einträge, und Gott weiß, dass ich kein weiteres glänzendes Togekiss brauche, schon gar nicht mit der wenig überzeugenden Attacke Aura-Sphäre.

Niantic hätte angesichts der Preiserhöhungen sein Gesicht wahren können, indem es ein besseres Produkt angeboten hätte, aber drei der zynischsten Events der letzten Zeit haben die Probleme noch verschlimmert und die Spieler vergrault. Es gibt ein Universum, in dem der Entwickler Anreize für persönliche Schlachtzüge geschaffen hat, dann ein Mega-Rayquaza-Event, bei dem es jede Menge XL-Bonbons zu gewinnen gab, und schließlich die Einführung des glänzenden Larvesta im Rahmen eines Community Days. Das könnte der Defibrillator gewesen sein, der das Herz von Pokemon Go wieder zum Schlagen brachte, die Community wiederbelebte und die klare Botschaft vermittelte, dass dem Entwickler seine Spieler am Herzen liegen. In diesem Universum sendet Niantic die Botschaft, dass es sich nur um unser Geld kümmert, also werden wir keine HLW durchführen.

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