Inkbound Vorschau: Monster Train trifft auf Midnight Suns

Das aufkommende Roguelike-Taktik-Genre hat sich in nur wenigen Jahren schnell entwickelt. Das 2018 erschienene Into the Breach hat die perfekte Mischung aus traditionellen rundenbasierten Strategiemechaniken und einer prozeduralen Roguelike-Struktur gefunden, und seitdem hat sich das Subgenre in ein Dutzend anderer Richtungen entwickelt. Othercide aus dem Jahr 2020 führte modernere taktische und roguelike Systeme ein, wie z.B. zeitbasierte Initiativen und einen größeren Fokus auf die Metaprogression durch Upgrades, während Wildermyth aus dem Jahr 2021 sich durch die Betonung von Geschichte und Charakteren abhob. Inkbound, von Monster Train-Entwickler Shiny Shoe, erweitert das Roguelike-Taktik-Genre auf seine eigene Art und Weise, mit mehr Action-fokussierten, Midnight Suns-ähnlichen Kämpfen und einem Multiplayer- und Live-Service-Modell, von dem Shiny Shoe hofft, dass es für die nächsten Jahre frisch und aufregend bleibt.

Das Beeindruckendste an Inkbound ist die Fähigkeit, so viele Ideen aus anderen Spielen zu übernehmen und sie zu etwas zu vereinen, das sich einzigartig anfühlt. Ein großer Teil der DNA stammt von Monster Train und anderen Roguelike-Kartenspielen, aber anstatt ein Deck zu bauen, lässt Inkbound dich einen Charakterbogen erstellen. Mit jedem prozedural generierten Kampf erhältst du zusätzliche Wertepunkte, magische Gegenstände und Modifikatoren für deine Angriffe, die deren Kraft und Wirksamkeit erhöhen. Obwohl du zu Beginn nur über ein paar grundlegende Fähigkeiten verfügst, wirst du am Ende eines jeden Durchlaufs unweigerlich zu einem Combo-bildenden, AoE-schädigenden und Statuseffekt-verursachenden Halbgott. Roguelikes leben und sterben durch ihre Macht Phantasie, und Inkbound hat diesen Teil in gewählt.

Wenn du Marvel’s Midnight Suns gespielt hast, wird dir der Kampf ziemlich vertraut sein. Jede Begegnung findet in einer kleinen Arena statt, in der nach und nach Wellen von Feinden auftauchen. Du hast eine begrenzte Anzahl von Fähigkeitspunkten, die du in deinem Zug ausgeben kannst, um Angriffe auszuführen oder dich zu bewegen, um eintretendem Schaden zu entgehen, und dein Ziel ist es, das Schlachtfeld in möglichst wenigen Zügen zu räumen und dabei so wenig Treffer wie möglich auf deine Lebenspunkte zu kassieren. Am Ende jeder Runde schließt sich ein Ring um das Schlachtfeld, der deine Bewegungsfreiheit einschränkt und dich vor gegnerischen Angriffen schützt. Glücklicherweise tauchen in der Arena immer wieder Fähigkeitskugeln auf, mit denen Sie sich neu positionieren und häufig Fähigkeitspunkte zurückgewinnen können.

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Es gibt gerade genug Klassentiefe und Feindvielfalt, um die Dinge interessant zu halten. In der Vorschau wurden drei Klassen vorgestellt – obwohl im Laufe der Zeit noch viele weitere hinzukommen werden -, die alle einzigartige Varianten traditioneller Klassen sind. Der Magma Miner ist ein hammerschwingender Tank, der sich auf Angriffe mit hohem Schaden und kurzer Reichweite spezialisiert hat, der Mosscloak ist ein flinker Attentäter, der sich durch die Anwendung von Statuseffekten auszeichnet, und der Weaver kann sich mit Fäden an Feinde heften, um schwere Kombo-Angriffe mit mehreren Zielen auszuführen. Du wirst nicht bei jedem Angriff große Midnight Suns-Cinematic-Cutaways sehen, aber es ist immer noch ein großartiges Gefühl, wenn du den Hammer zuschlägst und zusiehst, wie deine Feinde zu tintenfarbenen Klecksen auf dem Boden schmelzen.

Jede Klasse hat ein einzigartiges Set an Fähigkeiten, und du wirst durch die Fortschrittsanforderungen dazu ermutigt, die Klasse häufig zu wechseln. Einzelne Builds variieren von Lauf zu Lauf, aber der Spielstil nicht, so dass es notwendig ist, alle verschiedenen Klassen zu spielen, um die Dinge interessant zu halten. Der Mehrspielermodus macht das Spiel noch komplexer, und wie bei den meisten Online-Spielen habe ich festgestellt, dass es viel mehr Spaß macht, mit Freunden zu spielen als allein. Mit einem oder zwei Mitspielern hat man viel Gelegenheit, Strategien zu besprechen, herauszufinden, auf welche Ziele man sich konzentrieren sollte, und seine Fähigkeiten gemeinsam zu nutzen. Alle Spieler sind gleichzeitig an der Reihe, so dass Sie als Team viel Freiheit haben, um die beste Vorgehensweise zu wählen. Kommunikation ist der Schlüssel, damit ihr euer Schadenspotenzial maximieren könnt, schwache Ziele nicht übermäßig ausschaltet und jeden Kampf so schnell wie möglich beendet.

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Das wird allerdings zu einem zweischneidigen Schwert, je länger ein Lauf dauert. Man muss drei Welten mit drei Bossen und einem Endboss abschließen, um einen Lauf zu beenden, was Dutzende von Kämpfen und mehr als eine Stunde Spielzeit bedeutet. Für Roguelike-Verhältnisse ist das ein ziemlich großes Engagement, und je länger die Kämpfe dauerten, desto weniger kommunizierten meine Freunde und ich miteinander, weil wir müde waren und die Kämpfe einfach schneller hinter uns bringen wollten.

Der Live-Service-Aspekt wird sicherlich einige Bedenken hervorrufen, und ich habe einige Bedenken bezüglich des Modells. Die Meta-Progression von Inkbound erfordert wie bei vielen anderen Roguelikes, dass man in mehreren Durchläufen Quests erfüllt, um neue Gegenstände freizuschalten, aber es wird auch viel Wert auf Kosmetik gelegt. Wenn du durch das Abschließen von Quests Erfahrungspunkte sammelst, steigt dein Saisonrang, wodurch neue Kostümteile und andere kosmetische Gegenstände freigeschaltet werden. Es wird auch einen Battle Pass und einen Shop für echtes Geld geben, und obwohl ich mir keine Sorgen mache, dass diese Dinge dem Spielgeschehen im Weg stehen, mache ich mir Sorgen, dass die zum Verkauf stehenden Gegenstände und die kosmetischen Belohnungen einfach nicht sehr gut sind. Mir gefällt die lebendige Ästhetik von Inkbound, einschließlich der Monster, die wie Kunstgegenstände aussehen, aber das Design der Kosmetika lässt zu wünschen übrig. Bei so viel Live-Service-Konkurrenz da draußen bringen mich pinke Kätzchenhelme und Fledermausflügel nicht wirklich dazu, einen Battle Pass zu kaufen, und sie motivieren mich auch nicht besonders, durch das Abschließen von Quests Saisonränge zu verdienen. Shiny Shoe hat große Pläne für eine sich entwickelnde, sich ständig verändernde Geschichte und Gameplay-Erfahrung, aber ich bin nicht überzeugt, dass diese Art der Monetarisierung in der Lage sein wird, sie zu tragen.

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Monster Train zeichnet sich durch Machtprogression, Gameplay-Vielfalt und Persönlichkeit aus, und obwohl Inkbound ein ganz anderes Spiel ist, hat es all diese Qualitäten. Es gibt einige Balancing-Optimierungen, die noch nötig sind, vor allem in Bezug auf die Länge der Läufe und den Schwierigkeitsgrad im Mehrspielermodus – mit mehr Spielern ist es viel einfacher – aber es gibt hier eine solide Grundlage für ein weiteres großartiges taktisches Roguelike-Spiel. Ob es langfristig als lebendiges Spiel erfolgreich sein kann, ist die große Frage, aber ich habe keinen Zweifel daran, dass Shiny Shoe in der Lage sein wird, eine solide Erfahrung zu liefern, wenn Inkbound später in diesem Jahr auf Steam erscheint.

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