25 Jahre später ist Half-Life immer noch das beste Spiel der Serie

„Heute ist ein großer Tag, Freeman“, sagt Gordons Kollege, als er auf einen belebten Computerraum zugeht, in dem riesige, sperrige Technologieanlagen an den Wänden angebracht sind. Er schließt sich den anderen an, die gedankenlos auf ihren eigenen unausweichlichen Untergang hinarbeiten, ohne zu wissen, dass sie ihre unberührte, geschützte Einrichtung auf eine Belagerung vorbereiten, der nur wenige entkommen würden. Alles, als wäre es nur ein weiterer monotoner Arbeitstag, bereit, Feierabend zu machen und ein Bier zu trinken, wenn die Uhr fünf schlägt.

Der Anfang von Half-Life ist erschütternd und bereitet die Bühne für die Schrecken, die sich bald an der Stelle dieser naiven Wissenschaftler abspielen würden. 25 Jahre später trifft die Tragödie, die durch ihre Hybris verursacht wurde, immer noch hart. Black Mesa wagte sich ins Unbekannte, um Dimensionen zu seinem eigenen Vorteil zu manipulieren, nur um eine Tür zu öffnen, die die Menschheit nie wieder schließen konnte, aber es war nicht nur eine Apokalypse, die es einleitete – Half-Life begrüßte das FPS-Genre, wie wir es kennen, und ist bis heute unbesiegt.

Half-Life kostet auf Steam nur £7,19, was ehrlich gesagt ein Schnäppchen ist.

Einer der unausgesprochenen Aspekte des ursprünglichen Half-Life ist seine KI. Während die Combine von Half-Life 2 zweifellos schlauer und einfallsreicher sind, kommt nichts auch nur annähernd an die Hazardous Environment Combat Unit heran, die unvorsichtigerweise in die Anlage eindringt und sich der Belagerung anschließt und alle Zeugen auslöscht, die versuchen, die unaufhaltsame Alien-Invasion abzuwehren.

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Die HECU kann nicht einfach losrennen und schießen. Sie müssen sich neu positionieren, nachladen und den richtigen Winkel finden, um dich zu überrumpeln. Zu Beginn des Spiels, wenn man sich in einem Labyrinth von Laufstegen mit unterschiedlicher Höhe befindet, macht ihr taktisches Wissen die Schießereien umso spannender. Man kann sich nicht einfach in die Arena stürzen und losballern – wir sind hier nicht bei Doom oder Quake. Du musst eine Deckung finden, die dich nicht aus allen Winkeln ungeschützt lässt, auch nicht von oben.

Die Tatsache, dass sie nicht schießen können, während sie sich neu positionieren, bedeutet jedoch, dass es reichlich Möglichkeiten gibt, sie selbst zu überrumpeln. Es ist unglaublich strategisch, und da das Genre zu seinen Power-Fantasy-Wurzeln zurückkehrt, mit riesigen offenen Arenen, in denen man kämpfen kann, wird dieses engere Leveldesign nur noch stärker.

Half-Life ist auch ein Meister der Inszenierung. Die lange Straßenbahnfahrt ist nicht nur eine Tech-Demo, um die Fähigkeiten von Valve beim Aufbau der Welt und die komplizierte Szenerie des Shooters zu zeigen, etwas, das wir noch nie gesehen haben. Es ist ein Vorspiel, das Sie an die Welt gewöhnt, an die Normalität, die Ihnen mühsam entgegenspringt, während Wissenschaftler zu Abend essen und Sicherheitsbeamte an Automaten herumlungern. Es ist beruhigend, und wenn man zu spät zur Arbeit kommt, werden die Reaktionen der Menschen um einen herum und die Greifbarkeit der Büroumgebung umso natürlicher.

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Wenn alles zusammenbricht, ist es verdient. Die düstere Musik, die zerbröckelnden Ruinen und die Verzweiflung der Überlebenden stehen im krassen Gegensatz zu dem, was man sieht, bevor man die Testkammer betritt, und machen den Wiedereintritt deutlich ergreifender.

Angesichts der meisterhaften Atmosphäre und der perfekten Schießereien ist es kein Wunder, dass Half-Life trotz seiner archaischen Grafik die Zeit überdauert hat, aber etwas, das noch besser gealtert ist als die Fortsetzungen, ist die Schießerei selbst. Die Waffen fühlen sich wuchtig an, mit knackigen Soundeffekten und befriedigenden Todesanimationen. Bis zum heutigen Tag fühlt es sich immer noch gut reinzugehen und ein paar Schüsse abzufeuern. Es ist nie schwammig.

Hinzu kommt die Vielfalt der Waffen in Ihrem Arsenal. Es gibt die übliche Auswahl an FPS-Waffen wie die Maschinenpistole, das Sturmgewehr und die Pistole, aber auch die Gluon Gun, die eine spiralförmige Welle roher Energie abfeuert, die Feinde in eine Blutlache verwandelt, die sparsam eingesetzt wird. Und dann ist da noch die Tau-Kanone, die so beliebt ist, dass sie in Half-Life 2 an Ihrem Jeep angebracht wurde. Es ist ein futuristisches Gatling-Geschütz, das aufgeladen werden kann, um einen verheerenden Schlag auszulösen, der Feinde und dich selbst nach hinten schleudert. Und natürlich darf man nicht vergessen, wie schrecklich es ist, eine fremde Hand zu benutzen und sie über die eigene zu schieben, während sie sich an ihren Platz schmiegt.

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Half-Life bietet so viel Abwechslung, und wenn es einmal in Fahrt kommt, wird es nie langsamer. Bis zum bitteren Ende verwebt es meisterhaft das traditionelle FPS-Gunplay, das wir so lieben, mit dem neuen Worldbuilding und dem Storytelling, mit dem Valve das Genre neu definiert hat. Kein Spiel der Serie kommt an diese Balance heran.

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