Vernal Edge und Elypse nehmen Metroidvania-Stil in zwei völlig unterschiedliche Richtungen

Metroidvanias sind das Rückgrat des Indie-Bereichs. Auf der PAX East im letzten Monat hat PID Games erfolgreich das Argument vorgebracht, warum das Genre ein Rückgrat hat, das stark genug ist, um das Medium zu unterstützen.

PID Games, das Markenmanager Stanislas Jun Peyrat als „Punkrock“ beschreibt, ist ein kleiner Verlag, der dieses Jahr vier Spiele auf der Messe präsentierte. Zwei davon, Elypse und Vernal Edge, sind Explore-em-ups, die das von Samus und Simon begründete Genre in interessante neue Richtungen führen.

Jun Peyrat beschrieb Elypse als eine Mischung aus den Ori-Spielen von Moon Studios und Hollow Knight, und als ich anfing zu spielen, war ich überrascht, wie genau diese Beschreibung war. Die Demo endet sogar mit einem Wettlauf gegen die Zeit, der aus Ori stammen könnte, bei dem man alle bisher erlernten Fähigkeiten einsetzen muss, um schnell zu springen und sich einen Weg durch einen Tunnel zu bahnen, während hinter einem ein Felsbrocken im Stil von Indiana Jones herabstürzt. Die Steuerung ist zufriedenstellend und intuitiv genug, dass es Spaß macht und nicht frustrierend ist.

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Wie in Hollow Knight ist die Welt dunkel und dein Charakter, Fay, hat einen runden weißen Kopf, der wie eine Träne geformt ist, und asymmetrische pechschwarze Augen. Das eine sieht aus wie eine Mondsichel, das andere wie ein Vogelschnabel. Während du durch die 2D-Welt des Spiels reist, hilft dir Nyx, eine Figur in einem dunklen Mantel mit einem Kopf, der wie ein zerbrochener Topf aussieht, der das Licht einer sehr hellen Quelle kaum fassen kann.

Im Gegensatz zu den meisten 2D-Plattformern ordnet das Spiel seine wichtigsten Aktionen den Triggern zu. Wenn du den rechten Trigger gedrückt hältst, kann Fay in die Richtung rennen, in die du den Daumenstick hältst. Ebenso kann Fay mit dem linken Auslöser einen „Stachel“ abfeuern. Während meiner 30-minütigen Demo habe ich beide Fähigkeiten aufgerüstet, so dass ich zweimal rennen und zweimal schießen konnte. Die Gesichtstasten waren meist ungenutzt. Da man in jede Richtung rennen kann, ist das auch dein Sprung.

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Vernal Edge ist ein Mash-up, wie ich es glaube ich noch nie gesehen habe. Es kombiniert malerische Pixelkunst-Plattformen mit polygonalen Pastell-Einlagen, in denen man sein Luftschiff zwischen schwebenden Inseln steuert, die mit dem Lo-Fi 3D von Sega Saturn- oder PS1-Spielen gerendert wurden. Wenn ich mir ein paar Fotos ansehe, die ich während des Spiels der Demo mit meinem Handy geschossen habe, stelle ich fest, dass diese Abschnitte der Oberwelt von Final Fantasy 7 sehr ähnlich sehen, nur dass die Reise über den Wolken stattfindet. Ich habe die Demo 40 Minuten lang gespielt, bevor ich zu meinem nächsten Termin musste, und das war nicht genug Zeit, um alles zu sehen, was sie zu bieten hatte.

Wenn ich die Ästhetik des Spiels als „malerisch“ bezeichne, dann meine ich das nicht so, wie es oft verwendet wird. Es hat nicht die leuchtenden Farben oder den Ausfluss von Aquarellfarben, sondern verwendet Pixel so, wie ein Maler Farbkleckse auf die Leinwand tupfen würde. Das Spiel beginnt damit, dass Vernal von einem Luftschiff abgeworfen wird, auf dem sie sich versteckt hat. Das Schiff und der Ballon, der es antreibt, sind in blockigem Braun und Beige gehalten. Die Charakterporträts, die während der Dialoge erscheinen, sind ähnlich einfach gehalten. Eine Roboterfigur, der man gleich zu Beginn begegnet, besteht aus übereinander gestapelten Kugeln, wobei Schatten die Konturen seines Aussehens formen.

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Vernal Edge ist ab sofort erhältlich. Es hat sehr positive Kritiken auf Steam, und basierend auf der Zeit, die ich damit verbracht habe, bin ich geneigt, diesen Kritiken zu glauben. Elypse soll irgendwann im zweiten Quartal 2023 erscheinen, und es würde mich nicht überraschen, wenn es am Ende von den Spielern, die es entdecken, ähnlich gelobt wird. In beiden Spielen machen Erkundung und Action gleichermaßen Spaß, und das ist alles, was ich mir von einem Metroidvania wünsche.

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