SpongeBob Schwammkopf: The Cosmic Shake Review – Ich bin (fast) bereit, Promotion

SpongeBob Schwammkopf: The Cosmic Shake kann sich nicht entscheiden, aus welchem Jahrzehnt es stammt. Teilweise fühlt es sich mehr wie ein 00er-Jahre-Plattformer an als der eigentliche 00er-Jahre-Plattformer, der es inspiriert hat – Battle for Bikini Bottom, der vor kurzem vom selben Studio neu gemastert wurde. Aber mit wenig zu sagen für sich selbst, es ist eine hohle Nachahmung, schob in Nostalgie, ohne zu verstehen, warum wir die liebenswerte Albernheit des klassischen SpongeBob in erster Linie geliebt.

Dann, fast unmittelbar nach der Hälfte des Spiels, ändert sich das Spielgefühl komplett. Anstelle von seichten, sicheren Jump’n’Run-Segmenten und sich wiederholenden Nostalgie-Ködern bekommen wir eine Vorführung dessen, wozu die neuen Entwickler fähig sind – und das ist verdammt gut. Trotz einiger ärgerlicher Performance-Probleme ist The Cosmic Shake endlich ein neuer SpongeBob-Platformer und keine Amateur-Hommage. Ich wünschte nur, es würde nicht so oft durch mangelndes Vertrauen gebremst werden.

Wenn man The Cosmic Shake startet, bekommt man nur das Nötigste: springen und angreifen. Das ist natürlich alles, was man in den ersten Leveln zu tun hat, und so bleiben fade, aber langatmige Level übrig. Zusammen mit einigen typischen SpongeBob-Mätzchen ergibt das keinen besonders inspirierten Start für Purple Lamps ersten Ausflug in die Serie.

Aus irgendeinem Grund wird der ganze Spaß in den späteren Phasen gehortet. Nach den ersten paar Ausflügen durch bekannte Schauplätze – die auch nicht annähernd so detailliert sind, wie man es von einer Veröffentlichung im Jahr 2023 erwarten würde – bekommt man schließlich einen Haufen neuer Moves in rascher Folge vorgesetzt. Riff-Sprengen, Blasen-Raketen, Karate-Hacken, Haken-Schwingen – den Entwicklern hat es nicht an neuen Ideen gemangelt, auch wenn das in den ersten paar Stunden schwer zu erkennen ist.

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Sobald man mit den neuen Moves ausgestattet ist, macht es richtig Spaß. Die Bosskämpfe bieten mehr Abwechslung, und die Stages öffnen sich auf ganz neue Art und Weise – und das alles wird ergänzt durch wunderschöne Ausblicke, die sich über Meilen erstrecken. Wenn man sich auf dem höchsten Punkt der Karte befindet und immer noch alle Details auf dem Boden unter sich sehen kann, muss selbst der zynischste „SpongeBob war zu meiner Zeit besser“-20-Jährige zugeben, dass dies eine große Verbesserung gegenüber Battle for Bikini Bottom ist. Ich wünschte nur, dieses Gefühl wäre überall zu spüren.

Das ist die Achillesferse von The Cosmic Shake – die Konsistenz. Während es sich manchmal uninspiriert und gezwungen anfühlt, strotzt es beim nächsten Mal nur so vor Kreativität, sei es bei den Texten, der Grafik oder dem Jump’n’Run. Aber der gemeinsame Nenner hier ist, dass es am schlimmsten ist, wenn es versucht, die Hausaufgaben eines anderen zu kopieren, und nicht einmal versucht, es anders aussehen zu lassen.

Es gibt keine bessere Mischung aus Alt und Neu als in der prähistorischen Phase. Im Gegensatz zu einigen anderen Gags geht es hier um weit mehr als „Hey, hier ist das, woran du dich erinnerst“. Überall gibt es neue Witze, sowohl in den Levels als auch in der Höhlenmenschensprache, die alle Figuren in den Zwischensequenzen verwenden. Zusammen mit den ausdrucksstarken Animationen beweist es, dass moderne SpongeBob-Spiele so viel mehr sein können als nostalgische Lizenzspielchen.

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Aber nochmal – Konsistenz. Die im Spiel eingestreuten Seepferdchen-Fahrsegmente können sich wie ein grober Abklatsch ähnlicher Modi in früheren SpongeBob-Spielen anfühlen. Aber die Bereiche, in denen man mit der Zunge reitet (in Ermangelung eines besseren, weniger gruseligen Wortes), sind eine enorme Verbesserung gegenüber dem, was wir bisher gesehen haben, und geben einer alten Mechanik einen neuen Dreh.

Es ist bezeichnend, dass ich als 23-Jähriger, den der Nostalgie-Köder anlocken soll, am meisten Spaß mit The Cosmic Shake hatte, weil ich diese neuen Ideen am besten fand. Vor allem in den Levels, die sie alle miteinander verbinden, wie die Labyrinthe und die hoch gelegenen Plattformen in der mittelalterlichen Traumwelt. Auch die Originalfiguren sind fantastisch und fügen sich nahtlos in die Welt von SpongeBob ein. Purple Lamp hat definitiv Raum zu wachsen, aber es hat bewiesen, dass es der Aufgabe gewachsen ist.

Das bedeutet jedoch nicht, dass es dem Fanservice komplett den Rücken kehren sollte. Schließlich handelt es sich immer noch um ein lizenziertes Kinderspiel. Warum kann ich nicht das Haus von SpongeBob erkunden? Warum kann ich nicht in Squidwards Wohnung einbrechen und seine Gemälde zerstören? Verdammt, warum kann ich nicht in irgendein Gebäude gehen? The Cosmic Shake hat das Herz der Serie, aber es hat nicht ganz ihre Seele.

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Das meine ich damit, dass The Cosmic Shake sich schwer tut, die Gags zu verstehen, auf die es immer wieder verweist. Wenn es etwas gibt, das man aus der Tatsache mitnehmen kann, dass es eine Menge 90er-Jahre-Kinder gibt, die von diesem Spiel begeistert sind, dann ist es, dass wir schrägen Scheiß lieben. Wir lieben die Folge, in der SpongeBob glaubt, er würde den Gesundheitsinspektor umbringen. Wir verweisen ständig auf eine andere Folge, in der unser Held Mr. Krabs foltert, weil er ihn für einen Roboter hält. Der Kampf um Bikini Bottom hatte ein ganzes Level, das auf der Folge basierte, in der SpongeBob in die Träume von allen eindringt. Halten Sie sich nicht zurück, dafür sind wir alle nicht hier. Sei aufrichtig komisch.

Trotz dieser Probleme hoffe ich, dass dies nicht das letzte SpongeBob-Spiel ist, das von Purple Lamp entwickelt wurde. Der letzte Level allein – mit seiner wunderbar verrückten Prämisse und einzigartigen Mechanik – ist Beweis genug, dass die Leute dort drüben eine Menge zu bieten haben. Auch wenn ich noch nicht bereit bin, Battle for Bikini Bottom den Titel Mitarbeiter des Monats wegzunehmen, haben wir hier das Zeug zu etwas Erstaunlichem. Nickelodeon muss dieses Potenzial erkennen und sich mit dem nächsten SpongeBob-Spiel höhere Ziele stecken.

Wertung: 3/5. Ein Xbox Series X/S Code wurde vom Publisher für die Zwecke dieser Rezension zur Verfügung gestellt.

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