Interview: Andrew Prahlow von Outer Wilds über das Schaffen von Musik am Ende des Universums

Haben Sie jemals diese gruseligen Aufnahmen von Schallwellen aus dem Weltraum gehört? Es gibt zwar keine erkennbare Botschaft oder Melodie, aber sie haben etwas Unheimliches an sich, das das große Unbekannte und unsere Unbedeutsamkeit im Vergleich zu all dem perfekt auf den Punkt bringt. Stellen Sie sich all das in einem tatsächlichen musikalischen Kontext vor, und Sie erhalten vielleicht den Soundtrack für Outer Wilds, komponiert von Andrew Prahlow.

Das Mikrosonnensystem des Spiels besteht aus Himmelskörpern, die ihr eigenes Gimmick haben. Für jemanden, dessen Wissen über Astrophysik aus Interstellar stammt, wirken sie wie Phänomene, die sich durchaus da draußen im Universum abspielen könnten. Sie sind unglaublich, abnormal, unnatürlich, der Physik widersprechend – aber es ist die Musik, die dieses Gefühl der Ehrfurcht hervorruft. Und doch gibt es manchmal ein Gefühl von Vertrautheit und Behaglichkeit.

„Mit dem Soundtrack zu Outer Wilds wollte ich die Verbindung, die wir durch die Musik miteinander haben, zu einem sehr wichtigen Teil des Spiels machen“, sagt Prahlow. „Ich vermittelte dies mit den Reisenden am Lagerfeuer, dem Gefühl des Unbekannten und der Unvertrautheit in Echoes und schließlich der Verbindung zwischen der Geschichte des Spiels und uns im echten Leben in The Lost Reels.“

Aber der Weltraum ist nun einmal furchterregend. Während es im Basisspiel schon genug gruselige Momente gab, fügte der Echoes of the Eye DLC etwas hinzu, das der Reisende noch nicht erlebt hatte: echten Horror. Stell dir vor, du hast dein ganzes Leben lang dein eigenes Ding gemacht, nur um dann festzustellen, dass du die ganze Zeit von einem unsichtbaren Auge beobachtet wurdest. Das ist das gleiche mulmige Gefühl, das du bekommst, wenn du zum ersten Mal „The Stranger“ entdeckst, eine getarnte Raumstation, die das System schon vor deiner Zeit beobachtet hat.

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Man ist plötzlich von einem System, über das man jedes Geheimnis kennt, in ein unbekanntes Gebiet vorgedrungen, und Prahlow wollte genau dieses Gefühl einfangen. „Der Beginn von Echos [of the Eye] mit einem beängstigenden Gefühl des Unbekannten zu beginnen, war sehr aufregend, und ich habe das Gefühl, dass es eine Einleitung für die emotionalen Veränderungen ist, die Echoes im Laufe der Geschichte durchmacht.“

Während der DLC ähnliche Emotionen wie das Basisspiel hervorrief, war er sicherlich vielschichtiger. Dies in Musik zu übersetzen, wäre eine große Herausforderung, aber Prahlow wusste, wie er sie angehen konnte. „Es hat immer noch das Herz von Outer Wilds in sich, aber es war anders genug, dass wir musikalisch und vom Gameplay her ein neues ‚Genre‘ von Outer Wilds auf viele verschiedene Arten erschaffen konnten“, erklärt er. „Es eröffnete wirklich viele Möglichkeiten, sehr kreativ zu sein und vom Originaltitel abzuweichen. Im Laufe des Soundtracks fange ich langsam an, die neuen Instrumente und Konzepte zu orchestrieren, die für ganz Echoes stehen, damit es nicht nur ein großer Sprung zwischen den Genres ist.“

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Eines der herzzerreißendsten Dinge an Outer Wilds ist, dass man es nicht noch einmal spielen kann. Da der Fortschritt an Wissen und Entdeckungen gebunden ist, wird der Nervenkitzel beim zweiten Durchspielen nicht mehr derselbe sein. Das bedeutet, dass wir uns von diesem kleinen Sonnensystem, den Freunden, die wir auf unserem Weg gefunden haben, und all den Geheimnissen verabschieden müssen. Ähnlich wie wir uns auf diese Weise von Outer Wilds verabschiedet haben, wollte sich auch Prahlow von einem Projekt verabschieden, an dem er fast ein Jahrzehnt lang gearbeitet hat. Er tat dies mit sechs neuen Tracks namens The Lost Reels.

„Es war wirklich schwer, diese Welt loszulassen, da ich so lange in ihr gelebt hatte, und das Schreiben von The Lost Reels war in vielerlei Hinsicht therapeutisch“, sagt Prahlow. „Als ich begann, The Lost Reels zu komponieren, war das in vielerlei Hinsicht befreiend. Ich war in der Lage, über das Spiel nachzudenken und es wie ein Album anzugehen, und ich konnte meine Gedanken und meinen Abschied von der Gemeinschaft teilen, die wir gemeinsam durch dieses Spiel und die Musik geschaffen haben.“

Man sagt, dass dein Leben vor deinen Augen aufblitzt, wenn du weißt, dass der Tod naht. Wichtige Entscheidungen, die deinen Weg bestimmt haben, Bedauern, liebgewonnene Erinnerungen – all das kommt in diesen letzten Momenten wieder zurück zu dir. Das passiert in Outer Wilds häufig, und zwar am Ende jeder Schleife. Obwohl ich im wirklichen Leben noch nie fast gestorben bin, vermute ich, dass es ein Gefühl der Ruhe und Akzeptanz gibt, wenn man weiß, dass es kommt – und das ist genau das, was Prahlow uns auch im Spiel vermitteln wollte, statt einer chaotischen Hetzjagd, um Ziele zu erreichen.

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„Ich wollte, dass sich die Musik wie eine Akzeptanz deines Schicksals anfühlt, da die Explosion der Sonne unvermeidlich ist und eine weitere Schleife dich zu einem Neuanfang auf Timber Hearth zurückbringt“, erklärt er, und genau das tut der Track End Times. Du magst in Brittle Hollow durch Risse fallen, in Giant’s Deep gegen die Gezeiten ankämpfen oder in Timber Hearth immer noch Marshmallows rösten, aber wenn du die ersten Töne hörst, die das Ende signalisieren, neigst du dazu, langsamer zu werden und es einfach geschehen zu lassen, anstatt zu hetzen. Ich bin mir sicher, dass jeder Reisende schon einmal alles stehen und liegen gelassen hat, um die Sonne explodieren zu sehen, und vielleicht sogar eine Träne vergossen hat.

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