PlatinumGames muss seine Live-Service-Pläne aufgeben

Erinnerst du dich an Babylon's Fall? Nur etwa 15 Leute haben es gespielt, und mindestens acht von ihnen hielten es für totalen Müll. PlatinumGames und Square Enix versuchten, mit einem Charakter-Actionspiel ohne jegliche kreative Vision in den Live-Service-Markt einzusteigen. Es war künstlerisch unausgegoren, mechanisch fade und ein Mischmasch aus Elementen verschiedener Spiele, der von uns erwartete, dass wir in ein langfristiges Produkt investieren, das nichts bedeutet.

Die ganze Sache war ein Fehlschlag, und die Server werden im Februar komplett abgeschaltet, während Platinum sich die Hände an dem ganzen Schlamassel abwischt und weitermacht. Allerdings hat das Studio gesagt, dass es immer noch vorhat, seine Live-Service-Pläne voranzutreiben. Ich habe keine Ahnung, ob das auch mit Square Enix oder einem anderen Publisher zu tun hat, aber das Studio hat bereits alle falschen Lehren aus Babylon's Fall gezogen, obwohl die Trümmer immer noch ein brennendes Chaos ergeben. Hör einfach auf, solange du im Rückstand bist, und mach was anderes.

Man hat das Gefühl, dass Platin's Ruf als unvergleichlicher Entwickler in den letzten Jahren geschwächt wurde, sowohl durch die immer länger werdenden Entwicklungszyklen als auch durch externe Investitionen von Firmen, die das Unternehmen in so viele verschiedene Richtungen ziehen. Die Zeiten, in denen das Unternehmen mit Bayonetta 2, The Wonderful 101 und Metal Gear Rising einen Knaller nach dem anderen geschaffen hat, sind vorbei, auch wenn Spiele wie dieses noch rechtzeitig erscheinen. Bayonetta 3 ist eines meiner am meisten erwarteten Spiele in diesem Jahr, aber es hat lange auf sich warten lassen und seit seiner Enthüllung haben wir ein paar Remaster und nicht viel mehr bekommen. Stattdessen haben wir Babylon's Fall bekommen.

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Aus meiner Sicht, und ich habe das Spiel oft genug gespielt, um das zu wissen, war es ein schmerzlich offensichtlicher Versuch, aus einem neuen Einnahmemodell Kapital zu schlagen, ohne auch nur ein einziges Mal genau zu überlegen, wie ein Studio wie Platinum das anstellen würde. Es ist bekannt für relativ kurze, fokussierte und befriedigende Charakter-Actionspiele, die selten einen Mehrspielermodus vorsehen, geschweige denn ein Fortschrittssystem, das im Laufe der Zeit aktualisiert und weiterentwickelt werden kann. Square Enix hat einen kompetenten Entwickler angeheuert und ihn gebeten, etwas zu entwickeln, wofür er nicht geeignet ist - ein Problem, das von Anfang an schmerzlich offensichtlich war.

Nier: Automata war ein längeres Rollenspiel und ein Novum für Platinum, aber trotzdem ist es gelungen, die ausgefeilte Action und die charakteristische Erzählweise in ein umfangreicheres Spiel zu übertragen. Es ist ein modernes Meisterwerk, das ohne die Fingerabdrücke des japanischen Studios nicht dasselbe wäre. Das Gleiche gilt für Astral Chain und Anarchy Reigns - beides Spiele, die nur von Platinum entwickelt werden konnten. Aber Babylon's Fall war eine hoffnungslos generische Angelegenheit, die jeder hätte machen können. Niemand hat danach gefragt, niemand wollte es überhaupt machen, und das Endprodukt spricht für sich selbst.

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über PlatinumGames

Platinum sieht das nicht als Fehlschlag an, aus dem man lernen kann, sondern nur als ein leicht bemoostes Sprungbrett, das man ignorieren kann, bevor man es wieder versucht. Werden wir sehen, wie eine etablierte IP, die wir alle lieben, in einen Live-Service verwandelt wird, oder wird eine lang erwartete Fortsetzung erscheinen, die einen Battle Pass und Kosmetika hat, für die wir grinden müssen? Ich habe nichts gegen etablierte Studios und Namen, die sich des Genres annehmen, aber Platinum ist bekannt für Dinge, gegen die es jetzt aktiv arbeitet, obwohl es bereits gesehen hat, wie drastisch die Kosten sein können, wenn man es vermasselt. Babylon's Fall muss für beide Parteien eine Menge Geld gekostet haben, da Jahre der Produktion in einen Titel gesteckt wurden, der nur mit einem jämmerlichen Wimmern ankam. Schon bald werden all diese Bemühungen umsonst gewesen sein, wenn die Server abgeschaltet werden und das Spiel für immer verschwindet. Während der Rest von Platin's Bibliothek nicht nur zugänglich, sondern auch unvergesslich ikonisch bleibt.

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Vielleicht beschwere ich mich ja nur, und das ist einfach die Richtung, in die sich alle großen Studios bewegen, selbst die, die ich liebe und die dafür bekannt sind, Spiele zu entwickeln, die sonst niemand entwickeln kann. Bayonetta 2 & 3 waren nur dank der finanziellen Unterstützung von Nintendo möglich, während niemand erwartet hat, dass Automata ein weltweiter Erfolg werden würde. So sehr, dass es Platinum fast gerettet hätte. Es besteht also die Möglichkeit, dass das Unternehmen Angst hat, dass ein solcher Erfolg nicht mehr eintreten wird, und dass es etwas mit einem langen Schwanz entwickeln muss, das sie unterstützt, wenn die Dinge schlecht aussehen. Die Sache ist die: Selbst wenn man ein Produkt mit diesen Zielen entwickelt, wird es in dem Moment abstürzen, in dem wir den Mangel an künstlerischem Elan durchschauen. Wir lieben Platinum wegen seiner überbordenden Fantasie und seiner unvergleichlichen Kreativität, nicht wegen Dingen wie Babylons Fall. Diese Botschaft hätte schon bei seinem Scheitern deutlich werden müssen, aber stattdessen ist es ein alter Hut, der uns nicht davon abhalten wird, weiterzumachen.

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