King’s Bounty 2 Preview: Überarbeitete Open-World-Taktiken

Ich werde aus meiner Gefängniszelle befreit und in den Innenhof eines verschneiten, kalten Bergfrieds geführt, wo ich schnell erfahre, dass ich eine begehrte Person bin, die den Auftrag hat, mich mit der Person zu treffen, die mich befreit hat – Prinz Adrian. Als hochrangiger Adliger mit messerscharfer Zunge und mangelnder Geduld für jeden, der Respektlosigkeit zeigt, mache ich mich auf den Weg zu meinem Treffen ins Albische Hochland – ausgestattet mit neuer Rüstung, einer Gruppe von Wachen (und Kampfhunde), um mir in jedem Kampf zu helfen, und ein Pferd, um das Reisen durch bergiges Gelände etwas weniger entmutigend zu machen. Ich bin eingestellt. Bereit, es mit allem aufzunehmen, was das gefährliche Tal des Neuen auf mich werfen muss.

Und dann? Nun, in meiner zweiten Kampfbegegnung verliere ich mein gesamtes Rudel Kampfhunde. Obwohl es die erste Schlacht nach dem Tutorial ist, lerne ich auf die harte Tour, dass King’s Bounty II meine Hand nicht halten wird. Ich sollte meine taktischen Kampfentscheidungen viel klüger treffen, wenn ich die Banditen, Monster, Soldaten und andere Feinde überleben will, die auf meiner Reise auf mich warten.

King’s Bounty II ist die lang erwartete Fortsetzung des Originalspiels, das Anfang der 90er Jahre veröffentlicht wurde. Das Spiel erweitert das Original um eine völlig neue Geschichte, Fraktionen, Feinde und neue Funktionen und bietet Veteranen und neuen Spielern gleichermaßen ein brandneues taktisches RPG-Abenteuer. Ich habe mich in einem frühen Build des Spiels ein paar Stunden lang durch die Welt von Antara bewegt. Als jemand, der im Allgemeinen dazu neigt, taktische Strategiespiele zu scheuen, kann ich nicht anders, als das zu genießen, was King’s Bounty II zu bieten hat.

In meinem Vorschau-Build bietet King’s Bounty II drei verschiedene Arten von Charakteren, als die man spielen kann: Krieger, Magier und Paladin. Es wurde mir empfohlen, zuerst als Krieger zu spielen, aber weil es mir Spaß macht, mir das Leben schwerer zu machen, als es sein muss, bin ich mit dem Magier gegangen – der Reiz, Magie hauptsächlich über ein Schwert zu verwenden, war größer als normalerweise, vielleicht meistens was mit dem taktischen, rundenbasierten Kampf des Spiels zu tun hat.

Das Kampfsystem von King’s Bounty II fühlt sich nicht unbedingt so robust an wie andere taktische Strategiespiele, die ich gespielt habe, aber es steckt immer noch viel in jedem Kampf. Der Kämpfer (oder die Gruppe von Kämpfern) mit der höchsten Initiative geht zuerst. Wenn jedoch zwei Einheiten die gleiche Initiative haben (sowie die unentschiedenen Werte für Geschwindigkeit, Stufe und Gesundheit), darf der Feind zuerst gehen. Ich mag das sehr, weil es in solchen Fällen Spaß macht, sich vorzustellen, dass Ihre Einheiten darüber streiten, wer zuerst gehen soll, was dazu führt, dass der Feind die Situation ausnutzt und den ersten Schritt macht. Es ist eine einfache, aber effektive Möglichkeit, das Eintauchen in diese Momente des Kampfes zu erhöhen. Der Rest der Schlacht verläuft wie erwartet – abwechselnd angreifen, kontern, verteidigen und sich strategisch auf dem sechseckigen Schlachtfeld bewegen. Sie können hinein- und herauszoomen sowie die Kamera bewegen, um den besten Blickwinkel zu erhalten, wenn Einheiten gegeneinander kämpfen, egal ob sie Waffen oder Magie verwenden – wobei ich besonders in letztere am meisten eingeweiht war für weitreichende Angriffe. So einfach es klingen mag, nehmen Sie es mir (und meinem völligen Versagen während der zweiten Kampfbegegnung) ab – Sie müssen auf den Beinen bleiben und darauf achten, dass Sie in jedem Kampf das Beste aus Ihrer Strategie herausholen.

Wenn Sie sich nicht im Kampf befinden, können Sie in der dritten Person durch die Welt von Antara streifen. King’s Bounty II bietet eine nichtlineare Handlung, die es Ihnen ermöglicht, alles aufzunehmen, egal ob Sie bergiges oder Waldgelände oder sogar die dunklen Korridore eines düsteren Verlieses erkunden. Sie haben auch die Möglichkeit, viele Nebenaufgaben zu übernehmen – von denen die meisten (zumindest die mir begegnet sind) Entscheidungen treffen, die sich auf Ihre Idealanzeige auswirken. Im Laufe der Zeit wird Ihr Glaubenssystem von den Entscheidungen geprägt, die Sie treffen. Wirst du in deinen Idealen geordnet oder eher anarchistisch sein? Stärker oder Finesse? Je länger Sie spielen, desto stärker wird Ihr Glaubenssystem, was schließlich dazu führt, dass Ihr Charakter bestimmte Handlungen ablehnt, die seinen Idealen widersprechen. Dies ist eine Dynamik, die in die größere Welt hineinspielt und wie sie um Sie herum Gestalt annimmt. Es gibt viele NPCs, mit denen man interagieren kann, Unterhaltungen zum Mithören, Dinge zum Lesen und Überlieferungen zu entdecken. Der Entwickler des Spiels, 1C Entertainment, wollte „einen Ort schaffen, an dem zu jeder Zeit und aus jeder Richtung alles passieren kann“. Wenn meine Zeit in Antara ein Hinweis ist, bin ich zuversichtlich, dass das Team dieses Ziel mit der vollständigen Veröffentlichung des Spiels erreichen wird.

Ich werde die technischen Probleme, auf die ich gestoßen bin, nicht nachtragen oder auch nur ansprechen – keines davon war bahnbrechend, meistens mussten nur die Knicke ausgebügelt werden. Es ist ein früher Build eines massiven Spiels, und ich vertraue darauf, dass 1C Entertainment ein solides Day-One-Erlebnis bietet, wenn das Spiel später in diesem Sommer veröffentlicht wird. An King’s Bounty II in seinem aktuellen Zustand gibt es bereits viel zu mögen, und ich freue mich, meine Reise fortzusetzen (mit weniger rücksichtsloser Hingabe als bei meinem ersten Durchspielen).

Für diese Vorschau wurde gamebizz.de eine PC-Kopie von King’s Bounty II zur Verfügung gestellt. King’s Bounty II erscheint am 24. August 2021 für PC, PS4, Xbox One und Nintendo Switch.

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