Wir waren für immer hier Rückblick: Ein letztes Mal aus Castle Rock entkommen

Wir beginnen in einem Kerker, beide Partner sind durch eine verschlossene Tür voneinander getrennt. Ein Spieler sieht an der Wand hinter sich die Aufschrift „…of our parts.“. Bedeutungslose Worte, bis sie mit der Nachricht auf der anderen Seite kombiniert werden: „Wir sind die Summe…“. Dies ist das gesamte Tutorial von We Were Here Forever, und es sagt Ihnen alles, was Sie über die Dutzenden von Rätseln wissen müssen, die vor Ihnen liegen.

Nach vier Spielen ist es erstaunlich, wie viel Total Mayhem Games aus einem so einfachen Konzept herausgeholt hat. We Were Here Forever nutzt die Formel in ihrer bisher raffiniertesten Form und hält ein hohes Tempo – wenn auch mit ein paar größeren Stolperern – trotz einer Laufzeit, die etwas länger ist als die aller vorherigen Einträge zusammen.

Wir kehren erneut in das verlassene Schloss zurück, in dem ein korrupter König und sein unwürdiger Hofnarr in einen ewigen, ätherischen Kampf verwickelt sind. Während die Serie traditionell recht wenig Story bietet, rückt We Were Here Forever endlich die Geschichte von Castle Rock in den Mittelpunkt. Die Erzählung ist in viele der Rätsel eingeflochten, ähnlich wie das Theaterrätsel des ursprünglichen We Were Here den Abstieg des verrückten Königs im Großen und Ganzen erklärte. Wir erfahren viel mehr über die einzelnen Bewohner von Castle Rock sowie über die Bürger der nahe gelegenen Stadt Rockbury, und am Ende gibt es so etwas wie eine Auflösung, die die Dinge auf angenehme Weise zusammenfasst. Nach vier Spielen ist dies eine wohlverdiente Belohnung, aber die stärkere Betonung der Geschichte steht den Rätseln manchmal im Weg.

Vom Ton her nimmt We Were Here Forever den düsteren, von Horror geprägten Charakter von We Were Here Too wieder auf. Die Sicht bzw. der Mangel daran ist ein ständiges Thema, und die partnergeführte Navigation – sei es durch die Krypten unter einem Friedhof oder in den versunkenen Minen, wo der Sauerstoff knapp ist – führt zu einigen erschütternden Momenten der Klaustrophobie und Hilflosigkeit. Das Spiel schafft ein gutes Gleichgewicht zwischen zufälligen Begegnungen und spannenden Momenten, so dass man sich nicht in ständiger Panik befindet, aber es gibt dennoch eine ganze Reihe von Rätseln mit hohem Spannungsfaktor. Die wenigen Jump-Scares und tödlichen Rätsel sollten sensible Spieler jedoch nicht abschrecken – es sei denn, sie haben eine tödliche Angst vor Clowns.

Die „We Were Here“-Reihe ist am besten, wenn sie das Kernkonzept des Austauschs von Informationen zur Entdeckung von Lösungen aufgreift und obskure Hinweise kombiniert, um etwas zu schaffen, das größer ist als die Summe seiner Teile. We Were Here Forever enthält einige der besten Beispiele. Während eines Unterwasserausflugs hat eine Person die Aufgabe, Botschaften von einer Meereskreatur zu interpretieren und sie an ihren Partner weiterzuleiten, der über die Mittel verfügt, die Botschaft zu übersetzen und eine verschlüsselte Antwort zurückzusenden. Es handelt sich um ein Dolmetscherspiel, bei dem keiner der beiden Spieler die Sprache beherrscht und sie auch nicht ohne Weiteres an den anderen weitergeben kann, da die Kreatur in Lauten spricht, die der menschliche Mund nicht aussprechen kann. Als ich zu meinem Partner sagte: „Es hört sich an, als ob du eine Toilette spülst und die Toilette darüber wütend ist“, und er antwortete: „Ist die Toilette wortkarg, oder hört es sich an, als würde sie dich anschreien?“ Ich wusste, dass wir einen der besten Filme der Serie in den Händen hielten.

Allerdings hinterließ nicht jedes Rätsel den besten Eindruck. Besonders drei Rätsel fallen mir ein, die denselben Fehler aufweisen. Während bei den besten Rätseln von We Were Here Forever beide Partner aktiv mitarbeiten müssen, wird bei einigen wenigen Rätseln fast die gesamte kognitive Last auf einen Spieler gelegt, während der andere nur daneben steht und gelegentlich Informationen liefert, wenn es nötig ist. Das schlimmste Beispiel: Ein Spieler hört sich einen Hinweis an und gibt ihn wortwörtlich wieder, während der andere Bücher mit Biografien von Charakteren durchliest, um herauszufinden, welche beiden Personen in dem Hinweis erwähnt werden. Während sie jedes Buch durchforsten, um das Rätsel zu lösen, muss ihr Partner nur herumstehen und warten. Zufälligerweise sind alle drei einseitigen Rätsel auch vom Thema her handlungslastig. Das letzte Rätsel ist ein großartiger Moment, der die Geschichte vorantreibt, aber es ist praktisch ein Geschenk, das den Spielern nur wenig abverlangt. Total Mayhem Games hat die Verknüpfung von Story und Gameplay noch nicht ganz hinbekommen, aber dies ist immer noch eine deutliche Verbesserung gegenüber den dünn gezeichneten Vorgängern.

Es ist leicht, die gelegentlichen Schwächen zu verzeihen, wenn es hier so viele hervorragende Rätsel gibt – einige davon sind sogar die besten der Serie. Mit etwa 11 Stunden ist We Were Here Forever doppelt so lang wie We Were Here Together, doch insgesamt sind die Rätsel intelligenter. Während der Spieler in We Were Here Together häufig auf Hindernisse stößt, wurden wir in We Were Here Forever nie ausgebremst, weil wir die Abläufe nicht verstanden haben. Die Lösungen waren oft schwer zu finden, aber wir standen nie herum und fragten uns, was wir eigentlich tun sollten. Forever macht es besser, die Ausführung zur Herausforderung zu machen, als die Absicht der Rätsel zu entschlüsseln. Das ist eine große Veränderung gegenüber dem Vorgänger, und die Herausforderungen sind dadurch weit weniger frustrierend.

Ein großartiges Beispiel dafür ist ein Rätsel zur Herstellung eines Zaubertranks, dem man im außergewöhnlichen Kapitel über die Nautilus begegnet. Fans der Serie mögen bei der Erwähnung der Zaubertrankherstellung zusammenzucken, aber in dieser Version wird die Lösung klar präsentiert, und dann müssen Sie die Schritte zur Herstellung des Zaubertranks innerhalb eines Zeitlimits abschließen, wobei jeder Spieler die Hälfte der Zutaten herstellt und sie in schwimmenden Schalen über einen trägen Fluss hin und her reicht. Wenn die Begegnung beginnt, wissen Sie sofort, was Sie tun müssen, und die Herausforderung besteht darin, herauszufinden, wie Sie jeden Schritt effizient ausführen können. Es ist im Wesentlichen We Were Here’s Version von Overcooked, und es ist eines der befriedigendsten Rätsel des Spiels zu lösen.

Es ist eine einfache Empfehlung für alle, die bereits in die Serie investiert haben, aber für die fünf Millionen Paare, die It Takes Two letztes Jahr gespielt haben: We Were Here Forever sollte Ihr nächstes Koop-Abenteuer sein. Da es der längste und zugänglichste Teil der Serie ist, ist es ein großartiger Startpunkt, selbst wenn du nicht vorhast, alle vier Spiele durchzuspielen – obwohl du, sobald du Forever beendet hast, mit ziemlicher Sicherheit zurückkehren willst, um mehr We Were Here zu spielen. Es war ein Vergnügen, We Were Here dabei zuzusehen, wie es sich von einem Studentenprojekt zu einer der besten Rätselserien überhaupt entwickelt hat, und ich kann es kaum erwarten, zu sehen, wie Total Mayhem Games seinen unverwechselbaren Stil beim nächsten Mal über Castle Rock hinaus weiterentwickelt.

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