Salt And Sacrifice Review – Perfekt gewürzt

Salt and Sacrifice ist ein Spiel, das seine Krallen in dich gräbt und dich nicht mehr loslässt. Sie werden sich sagen: „Ich töte nur noch einen Magier, dann gehe ich ins Bett“, und drei Stunden später finden Sie sich auf einem Berg von Pyromancer-Leichen wieder, mit einer glänzenden neuen Rüstung als Beweis. Und du wirst das Ganze noch einmal machen. Ein weiterer Boss. Ein weiterer Stufenaufstieg. Ein weiteres Rüstungsteil zur Vervollständigung des Sets. Ein weiteres Geheimnis, das es zu finden gilt, bevor die Region komplett ist.

In der Fortsetzung von Salt and Sanctuary schlüpfen Sie in die Rolle eines markierten Inquisitors – eines Kriminellen, der dazu verurteilt ist, den Rest seines Lebens im Kampf zu verbringen und Magier zu töten, die die Gesellschaft bedrohen. Das ist ein einfacher Aufhänger, der direkt auf den Punkt kommt. Es steht Ihnen frei, sich auf die Handlung des Spiels einzulassen, wie Sie möchten. Es gibt eine Fundgrube für diejenigen, die sich gerne in die Beschreibungen der Gegenstände vertiefen, aber man bekommt das Wesentliche schon beim normalen Spielen mit – ein Hauch von frischer Luft in einem Spiel, das seine Souls-ähnlichen Inspirationen stolz auf dem Ärmel trägt. Ja, die Gegenstandsbeschreibungen können verdammt vage sein, und man wird innerhalb der ersten Stunde mit so vielen Eigennamen bombardiert, dass Blasphemous erröten würde, aber die Puzzleteile lassen sich leicht zusammensetzen – das Spiel vernebelt seine Überlieferungen nicht.

Salt and Sacrifice wirkt wie eine kühne Weiterentwicklung von Salt and Sanctuary. Die Grafik ist sauberer, die Steuerung ist straffer, und die Welt fühlt sich besser entwickelt an. Das Spiel vermittelt von Anfang an einen düsteren Ton, und schon bei der Charaktererstellung wirst du aufgefordert, das Verbrechen auszuwählen, das dich in dieses neue Leben stürzt. Nach dem brutalen Tutorial-Boss, der definitiv nicht zu besiegen ist (glaub mir, niemand kann ihn besiegen, und wenn du sagst, du hättest ihn besiegt, nenne ich dich einen Lügner), lernst du Pardoner’s Vale kennen – dein neues Zuhause. Es handelt sich dabei um einen Knotenpunkt im Stil von Monster Hunter mit den üblichen Händlern, Ausrüstungsstationen und den magischen Statuen für den Stufenaufstieg. Von hier aus kannst du in die verschiedenen Regionen des Spiels reisen.

Apropos Gefahr: In dieser Hauptschleife des Spiels versenkt Sacrifice seine Krallen in dir. Die Erkundung eines neuen Gebiets fühlt sich immer ziemlich beängstigend an, aber schon bald wirst du einige Magier aufspüren, die du jagen musst, und neue Bewegungsfähigkeiten freischalten, mit denen du neue Gebiete erreichen kannst. Die ganze Zeit über kämpfst du gegen aggressive Feinde und nimmst es mit grausamen Endgegnern auf. Es ist die typische Metroidvania-Kost, aber sie ist sehr gut gemacht. Was ich sehr schätzte, war, wie deutlich die unzugänglichen Gebiete angekündigt wurden – sichtbare Aufwinde und markante Steinkreise lassen einen wissen, dass es etwas gibt, zu dem man zurückkehren kann, man braucht nur zuerst die richtigen Werkzeuge für den Job. Am Ende des Spiels werden Sie in der Lage sein, sich durch die Luft zu hangeln, auf Ätherflößen in den Himmel zu schweben und mit dem Leuchtstein ätherische Plattformen zu erschaffen. Der Rückweg mit diesen neuen Fähigkeiten ist lohnend – es gibt Beute zu sammeln, Gebiete zu erkunden und optionale Bosse zu besiegen – aber auch befriedigend.

Allerdings würde man dem Spiel einen schlechten Dienst erweisen, wenn man es bis zum Ende durchspielt, nicht zuletzt, weil die Kämpfe das eigentliche Highlight der Erfahrung sind. Es gibt viele Waffen auszuprobieren und Techniken zu meistern, und es fühlt sich unglaublich befriedigend und natürlich an, mit einer mächtigen Waffe zurechtzukommen – das Spiel hat eine natürliche Schwierigkeitskurve, die einem das Gefühl gibt, stolz auf seine Leistungen und seine Entwicklung zu sein. Wenn ich zu Kämpfen zurückkehre, die mich umgehauen haben, und sie dank eines besseren Timings und eines schärferen Blicks für Bestrafungsfenster besiege, entsteht eine befriedigende Machtfantasie, und viel mehr kann man in einem so herausfordernden Spiel nicht verlangen.

Statischer Schock

Man kann mit Sicherheit sagen, dass das Spiel an manchen Stellen verdammt unbarmherzig sein kann, aber ich denke, das kommt ihm zugute. Ich kann gar nicht beschreiben, wie erfüllt ich mich gefühlt habe, als ich endlich Ekriks, den Abgrund des Chaos und den Unermüdlichen Erhabenen besiegt hatte – es gab diese Aha-Momente, in denen man sich wie ein Shonen-Protagonist fühlte, der nach anderthalb Episoden des Aufbaus endlich die Schwachstelle entdeckt hatte. Sacrifice hat Herausforderungen, die sich wie Berge anfühlen, die man erklimmen muss, und nicht wie Sprints, durch die man rennt. Manchmal werden diese Herausforderungen durch fehlerhafte Hitboxen und übermächtige Angriffe beeinträchtigt, aber dank der gut platzierten Checkpoints und der geringen Strafen für das Sterben wird es nie frustrierend genug, um das Spiel abzubrechen. Es ist hilfreich, dass die meisten Bosskämpfe auf ihre Weise interessant und einzigartig sind. Wenn man seinen Kampfstil ändern muss, weil ein Endgegner sofort tödliche Bewegungen einsetzt oder sich unsichtbar macht, bleibt man auf Trab, und wenn man den unvermeidlichen Duo-Boss beim ersten Versuch besiegt, wird deutlich, wie gut das Spiel einen trainiert. Ja, das ist eine Stealth-Angeberei, aber das ist mir egal.

Um die vollständige Erkundung der optionalen Herausforderungen zu fördern, verknüpft das Spiel das Upgrade-System mit den besiegten Bossen. Die überwiegende Mehrheit der Bosskämpfe im Spiel findet gegen Magier statt, und nur wenn man einen neuen Magiertyp besiegt, kann man neue Ausrüstungsgegenstände freischalten. Auf diese Weise ist der Einfluss von Monster Hunter deutlich zu spüren, vor allem, weil die Fertigstellung einer Rüstung oder das Herstellen aller Gegenstände im Spiel eine Menge Grinding erfordert. Manche mögen das als abschreckend empfinden, aber es ist nicht notwendig, um das Spiel zu schaffen. Diejenigen, die gerne mahlen, werden jedoch die Früchte ernten.

Egal, ob du das Grinden magst oder nicht, du kannst die Dinge immer mit der Hilfe eines Freundes beschleunigen. Es wurde viel Aufwand betrieben, um eine interessante und verwickelte Multiplayer-Architektur zu schaffen, mit mehreren Fraktionen, denen man sich im Stil eines Dark Souls-Spiels anschließen kann. Es gibt verschiedene zufällige PvE- und PvP-Routen und die einfache Möglichkeit, einem Freund mit einem Passcode beizutreten. Die Absicht liegt auf der Hand – ein fesselndes Multiplayer-Erlebnis mit der Geschichte des Spiels zu verbinden, aber das wird nicht die perfekte Lösung für jeden sein. Solospieler könnten sich frustriert fühlen, wenn sie nach dem Freischalten eines geheimen neuen Gebiets, für das sie 15 Versuche brauchten, um über einen gefährlichen Fall zu gelangen, als einzige Belohnung einen grüblerischen NSC vorfinden, der sie in die mörderische, offensichtlich böse Gang eintreten lässt. Außerdem mache ich mir Sorgen, dass das Spiel vielleicht nicht die Spielerbasis hat, um die vielen Multiplayer-Optionen zu unterstützen, die es gibt. So wie sie aufgeteilt sind, könnte es eine ganze Weile dauern, bis man einen Biss hat.

Trotz alledem kann man nicht genug betonen, wie fesselnd dieses Spiel ist. Es nimmt all die besten Elemente seiner Vorbilder auf und kombiniert sie auf eine Weise, die funktioniert. Es ist ein Spiel mit dem Kampf eines Soulslike, dem Gameplay-Loop eines Monster Hunter und der Erkundung eines Metroidvania, alles vor einer wunderschönen Kulisse – widersprüchliche Aromen, die sich zu einem köstlichen Erlebnis vereinen. Es ist mehr als die Summe seiner Teile, und es ist ein Spiel, das ich für lange Zeit nicht mehr aus der Hand legen werde.

Bewertung: 4.5/5. Ein Rezensionsexemplar wurde vom Verlag zur Verfügung gestellt.

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