Sakura Wars Rückblick: Schließt die Vorhänge

Während ich diesen Erfahrungsbericht schreibe, stehe ich weniger als einen Meter von einer Gemini Sunup-Statue entfernt – dem Postergirl für Sakura Battles V: As Long, My Love. Das ist ein kleiner Hinweis auf die Hingabe, die ich für diese Serie brauche, und auch darauf, wie viel sie mir bedeutet. Sakura Wars und ich kennen uns seit etwa einem Jahrzehnt, und es war eine Serie, die mir geholfen hat, einige der besten Freunde zu finden, die ich je hatte. Es genügt zu behaupten, ich würde wetten, dass nur wenige Marktkollegen sich auf ein brandneues Videospiel so sehr gefreut haben wie ich.

Deshalb schmerzt es mich zu behaupten, dass Sakura Wars jedoch eine Fehlzündung auf allen Zylindern ist. Von einer abgedroschenen Geschichte, die ihren sympathischen Schauspielern nicht gerecht wird, bis hin zu seichten Technikern, die in gleichem Maße abscheulich und sinnlos sind, sowie von einigen absolut ekelhaften Liebesoptionen unterstrichen werden, ist Sakura Wars eines der enttäuschendsten Videospiele des Jahres.

Es ist Zeit, die Lieder zu spielen

Das Spiel beginnt zumindest auf einem faszinierenden Fundament. Es spielt etwa ein Jahr nach einem tragischen Fall, der Tokio beschlagnahmt hat, woraufhin jeder Darsteller der vorherigen Spiele offenbar in Darkness Tokyo – einer höllischen alternativen Dimension – eingesperrt wurde. Die einzige überlebende Teilnehmerin der Tokyo Battle Revue, Sumire, führt nun das zusammengewürfelte Team an und wehrt sich gegen die ständigen Versuche, es aufzulösen. In der Rolle des Kriegsexperten Seijuro Kamiyama hängt es vom Spieler ab, die Tokyo Combat Revue zu ihrer früheren Pracht zurückzubringen und die zunehmenden Angriffe transzendenter Dämonen abzuwehren … die von Sakura Shinguji, dem früheren Aushängeschild des Franchises, angeführt werden könnten oder auch nicht.

Das ist eine bemerkenswerte Pompösität, mit der Sakura Wars den Spieler konfrontiert, und im Vorfeld hat mich das auch definitiv begeistert. Aber im Laufe des Videospiels hat diese Anziehungskraft der Enttäuschung darüber Platz gemacht, wie buchstäblich jede Facette der Geschichte behandelt wird. Die Erzählung ist nationalistisch geprägt, denn der Globalismus stellt eine unheilvolle Gefahr dar, die durch die Loyalität zum Land überwunden werden muss. Aber auch wenn man mit dieser Politik übereinstimmt, wird sie nicht auf faszinierende Weise dargestellt, sondern eher durch abgedroschene Erzählungen und unerträgliche Anime-Scherze aufgehalten. Welcher politischen Ideologie man auch immer anhängt, Sakura Wars wird ihr nicht gerecht.

Ich bin ein langjähriger Anime-Fan, aber die Art und Weise, wie Sakura Wars gedankenlos moderne Genretropen nachplappert, ist wirklich anstrengend. Als mir das Spiel zum x-ten Mal den Gag präsentierte, bei dem es darum ging, Damen beim Duschen zu beobachten, wurde mir klar, dass dieses Videospiel nur einen kleinen Witz hat, und zwar einen, den Love Hina vor zwanzig Jahren in den Boden gerammt hat. Dieser Witz kann mich wirklich begeistern, wenn er gut gemacht ist, aber Sakura Battles tut das nicht. Es macht nichts wirklich gut, was die Erzählung angeht.

Das ist kein Pappausschnitt, das ist meine bessere Hälfte!

Aber in keinem Bereich funktioniert Sakura Battles mehr als bei den Charakteren. Dies ist ein Franchise-Unternehmen, das lebt und stirbt auch durch seine Besetzung, die in der Regel die Geschichten durch ihre schwachen Komponenten bringen kann. Allerdings hat Sakura Wars im Gegensatz zu den vergangenen Spielen einfach keine exzellenten Schauspieler, sondern präsentiert den Spielern Anime-Mädchen aus der Plätzchenschablone ohne viel bedeutende Entwicklung.

Das ist eine Schande, denn die Fähigkeiten sind vorhanden. Jede Persönlichkeit hat eine Menge spezieller Aspekte, die einer nuancierten, durchdachten Charakterisierung gleichkommen sollten – insbesondere die schreckliche Magierin Claris und auch der verwaiste Ninja Azami. Leider ist ihre Charakterisierung völlig darauf reduziert, dass sie ein Problem haben, das nur durch Seijuros Zuneigung und Aufmerksamkeit gelöst werden kann. Dieses Spiel scheint nicht davon auszugehen, dass sich die Charaktere außerhalb von Seijuro etablieren können, anders als frühere Einstiege, und das Ergebnis ist eine Geschichte, die Persönlichkeiten, die faszinierend sein könnten, schlichtweg hinrichtet. Auch die Charaktere selbst sind nicht so fesselnd wie in den vorangegangenen Videospielen – sie wirken alle wie extrem sichere Entscheidungen.

Abgesehen von einer Option, die da wäre: Azami. Azami ist eine dreizehnjährige Dame, die man anfassen und in Minispielen auch streicheln kann, darunter eines, in dem man sie mit Essen aus der Hand füttert. Als jemand, der „gruselige“ Videospiele wie Senran Kagura oder Girl Gun mag, löste das bei mir alle möglichen roten Alarmglocken aus. Auch wenn man die Partnerschaft zwischen Seijuro und Azami eher als geschwisterlich bezeichnen könnte, bleibt die Tatsache bestehen, dass das Videospiel einem Minderjährigen Dinge antut, mit denen sich nur wenige Menschen wohlfühlen würden. Es ist außerdem erwähnenswert, dass ein Großteil der Darsteller des Spiels im mittleren bis späten Teenageralter ist, und Seijuro ist zwanzig. Das ist ein schlechter Ausgangspunkt.

Mash To Win

Eine weitere schlechte Ausgangsbasis ist der Kampf. Er bewegt sich langsam. Er ist ungenau. Er ist schlichtweg kaputt. Das Videospiel greift Aspekte von Bayonetta auf und lässt sie in Dynasty Warriors einfließen, versteht aber nicht, was diese Titel ausmacht, und gibt jegliches Gefühl von Tiefe für großzügige Hitboxen und Ausweichmanöver auf, die das ganze Erlebnis einfach kaputt machen. Wenn man erst einmal den x-ten Kampf im selben Sektor hinter sich gebracht hat, beginnt man zu begreifen, dass man einfach nur ausweichen, in Zeitlupe gehen und seine Methode „leicht-leicht-schwer“ machen muss, um zu siegen. Jedes Mal. Das ist anstrengend. Wenn sich Dynasty Warriors allmählich weiterentwickelt hat und PlatinumGames konsequent auf seinem Markenzeichen, dem Stil, aufgebaut hat, gibt es keine Entschuldigung dafür, beides zu klauen und es so unzureichend zu machen. Auch das Fortschrittssystem ist so simpel und im Grunde bedeutungslos, dass man es wie folgt zusammenfassen könnte: „Nummernaufstieg“.

Das Gleiche kann man vom Leveldesign behaupten, das erschöpfend darin ist, wie ähnlich alles ist. Wenn das Spiel nicht einen Grad wiederverwendet, zwingt es die Spieler, mit langweiligen Fabriken sowie Kavernen zu wandern. Wenn Ihr letztes Spiel tatsächlich Levels hatte, die am Fuße der Freiheitsskulptur und in begrenzten, tagsüber befahrbaren Straßen der Stadt ausgewertet wurden, wirkt das alles wie ein kleiner Rückschritt.

Der eine Teil, in dem dieses Spiel glänzt, ist jenseits des Kampfes. Sich das Tokio des frühen 20. Jahrhunderts anzuschauen, mit NSCs zu sprechen, sich mit der Umgebung vertraut zu machen … das ist eine der befriedigendsten Facetten des Spiels. Als ich mich am meisten in Sakura Wars vertieft habe, war das, als es Identity nachempfunden wurde – und das ist wohl das Gleiche, wenn man bedenkt, dass die späteren Persona-Videospiele stark von der Franchise beeinflusst sind. Ich weiche aus. Diese Teile strahlen, und auch ich habe mich proaktiv davor gefürchtet, irgendetwas anderes zu tun. Die konsolidierte Wirkung des attraktiven visuellen Designs, die wunderbare Bewertung und die farbenfrohen Hintergrundpersönlichkeiten geben mir einen Einblick in das, was ein viel besseres Spiel hätte sein können.

Ticket Office Bomb

Sakura Battles ist nicht kaputt, so viel kann ich behaupten. Es ist ein konstantes und auch beendbares Spiel, durchgehend. Aber ist das genug? Und ist es auch genug, wenn es von einem der angesehensten Spiele-Franchises aller Zeiten kommt? Ich nehme es nicht an. Wenn Final Fantasy oder Shin Megami Tensei ein Spiel herausbringen würden, das so ungeheuerlich schlampig, fehlgeleitet und auch langweilig ist, würde es sicherlich von der Öffentlichkeit verrissen werden. So sollte es auch sein.

Selbst als eingefleischter Fan des Originals kann ich mich von meiner Nostalgie und meinem Hunger nach einem neuen Spiel nicht blenden lassen: Sakura Wars ist ein schrecklicher Einstieg in eine großartige Serie. Es gab eine Möglichkeit, dieses Franchise zu aktualisieren, und auch dies war es nicht. Mit Charakteren von der Stange, einer eintönigen Geschichte, schlechtem Gameplay und einer bedeutungslosen Entwicklung ist es eine Verunglimpfung dessen, wofür diese Reihe steht, und auch ein Makel für ihre Geschichte. Hanagumi Taisen Kolumnen und Sakura Wars Significant Dungeon sind viel bessere Spiele als dieses.

Wenn die Wiedereinführung von Sakura Wars bedeutet, dass ein straffes, taktisches Gameplay, eine hervorragende Charakterisierung und eine unvergessliche Geschichte für einen unvorsichtigen Stapel halb geschmolzener Vanilleeiscreme geopfert werden müssen, ist es mir lieber, wenn es tot bleibt.

Sakura Wars ist ab sofort für die PlayStation 4 erhältlich. Ein Duplikat des Spiels wurde gamebizz.de für die Funktion der Überprüfung zur Verfügung gestellt.

Eine PlayStation 4-Kopie von Sakura Wars wurde gamebizz.de für diese Bewertung zur Verfügung gestellt. Sakura Wars ist ab sofort für PlayStation 4 erhältlich.

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