Paradise Killer Review: Bring mich in die Vaporwave City

Vaporwave ist eine Kunstform, die sich mit den Exzessen des Kapitalismus beschäftigt. Es beschäftigt sich damit, Elemente aus der Übersättigung der 80er und 90er Jahre zu nehmen und sie dann auf bizarre, abstrakte, manchmal alptraumhafte Weise neu zu kontextualisieren. Als künstlerische Bewegung steht Vaporwave als frecher Schlag ins Gesicht der zügellosen Modernisierung und dem Mythos von der Größe des Kapitalismus.

Es ist auch eine künstlerische Bewegung, die Leute gerne auf T-Shirts und JPEGs klatschen und sie dann ihre „Ästhetik“ nennen oder was auch immer. Der plötzliche Popularitätsschub von Vaporwave hat es von einer legitimen künstlerischen Bewegung zu einer vorübergehenden Modeerscheinung verwässert – etwas, das Unternehmen nutzen, um Produkte auf Twitter zu vermarkten. Und obwohl ich zugeben muss, dass Paradise Killer nicht ganz so seelenlos ist wie eine Werbekampagne von McDonald’s, fühlt es sich sicherlich so an, als hätte sein üppiger Stil nicht viel Substanz.

Was ist ein Gott für… Äh, ein anderer Gott?

Paradise Killer spielt in einem bizarren, abstrakten Konstrukt bürokratischer Gottheit. Dieses Konstrukt ist die Heimat des Syndikats, einer bürgerlichen, kultähnlichen Organisation, die sich der Anbetung und Herrschaft außerirdischer Gottheiten widmet. Nachdem der Inselrat von einem unbekannten Angreifer massenhaft ermordet wurde, wird die im Exil lebende Lady Love Dies zu Ermittlungen hinzugezogen. Als sie versucht, sich durch die Aufklärung des Mordes zu retten, stolpert sie über eine Verschwörung, die tiefer ist, als sie sich hätte vorstellen können.

Viel mehr zu sagen würde bedeuten, die Handlung des Spiels zu verraten, aber es genügt zu sagen – Paradise Killer ist ein seltsamer. Die Erzählung führt an einige abstrakte, berauschende Orte, die ich nicht erwartet hatte, und am Ende des Spiels fragte ich mich, wie die Geschichte von Punkt A nach Punkt B gekommen ist. In Bezug auf ein verdrehtes und unvorhersehbares Mysterium ist es definitiv Erfolg.

Aber Paradise Killer fehlt etwas, das ein wirklich großes Geheimnis ausmacht: interessante Charaktere. Keiner der vorgeblich skurrilen Darsteller hat seine Haken in mich gesetzt, und für die Dauer des Spiels hatte ich das Gefühl, etwas zu lösen, an dem ich keine Investition oder Beteiligung hatte , noch interessierte ich mich für einen der seltsamen außerirdischen Kultistengötter. Ein wirklich fantastisches Werk interaktiver Krimis, wie Ace Attorney oder Jake Hunter, bietet Ihnen eine Besetzung, mit der Sie sich verbinden und in die Sie investieren können, und erhöht den Einsatz der Geschichte.

Im Gegensatz dazu hat Paradise Killer nie wirklich das Gefühl, dass es darüber hinausgeht, „diesen Völkermord zu lösen, bevor unsere seltsame Welt der alternativen Dimension aus irgendeinem byzantinischen Grund ausgelöscht wird.“ Das Spiel ist so sehr von der inhärenten Cleverness seines Konzepts gefangen, dass es vergisst, uns jeden Grund zu geben, uns darum zu kümmern.

Gemeinsam unglücklich

Leider setzt sich dieser Mangel an Zweck durch das flache Durcheinander des Gameplays. Paradise Killer ist teils First-Person-Exploration, teils Visual Novel – die engsten Vergleiche, die mir einfallen, sind Theresia oder Danganronpa. Aber während diese Spiele diese Stilmischung mit einem fokussierten, zusammenhängenden Gefühl für den Fortschritt verdient haben, fühlt sich Paradise Killer mehr als nur ein wenig unkonzentriert an. Einfach ausgedrückt, wird dem Spieler im Voraus zu viel Freiheit eingeräumt, und er wird ohne viel Erklärung eingeworfen.

Versteh mich nicht falsch – ich liebe es, wenn Spiele mir nicht sagen, wohin ich gehen oder was ich tun soll, und ich schätze die Art von schrägem Fortschritt, der in Spielen wie Myst oder unzähligen klassischen Survival-Horror-Titeln zu finden ist. Aber das Problem mit Paradise Killer ist, dass es kein Gleichgewicht herstellen kann. Ihnen wird zu viel über die Überlieferungen der Welt erzählt, anstatt Gründe zu nennen, sich darum zu kümmern. Sie erhalten eine Karte zum Roamen, ohne eine wirkliche Vorstellung davon zu haben, warum Sie sie durchstreifen oder wonach Sie suchen. Mechanisch und narrativ verkauft es dich nie nach dem „Warum“. Das Ergebnis ist ein Paket, das für erfahrene Mystery-VN-Veteranen hohl klingt.

Paradise Killer begeht auch die Kardinal-VN-Sünde, Menüs zu haben, die wirklich mühsam zu navigieren sind. Beweise zu präsentieren oder Fallakten mit Hochdruck durchzugehen ist scheiße und verbringt viel zu viel Zeit damit, stilvoll zu sein, anstatt zu versuchen, sich tatsächlich kohärent zu fühlen. Es gibt Möglichkeiten, die Ästhetik dieses Spiels mit intelligentem Design auszugleichen, und leider scheinen diese Wege den Entwicklern zu entgehen. Das Ergebnis ist ein Spiel, das zu klobig und stumpfsinnig ist, um sich in 90 % der Fälle damit befassen zu wollen.

Wow, coole Ästhetik!

Aber wo Paradise Killer am meisten stolpert, liegt für mich in seiner Art Direction. Dies ist ein Spiel, das, wie viele Indie-Titel der letzten Jahre, mit Vaporwave-Ikonographie und Ästhetik handelt. Aber im Gegensatz zu Titeln wie VA-11 Hall-A und Hypnospace Outlaw verdient dieses Spiel nie seine Ästhetik. Anstatt mit der künstlerischen Bewegung, die es nachplappert, etwas Sinnvolles zu machen, zieht es einen echten „Wow, cooler Roboter“ und schlägt diese Ästhetik über ein Stück, dem es eigentlich nicht dient.

Folglich wirkt Paradise Killer unaufrichtig. Es handelt mit Vaporwave-Ikonographie und City-Pop-Soundscapes, aber keines von beiden wird jemals wirklich mit den Themen, narrativen Beats oder Charakteren des Spiels in Einklang gebracht. Ich nehme an, Sie könnten argumentieren, dass die jenseitige soziale Elite des Spiels bürgerliche Klassifikationen sind und dass ihr Raum daher mit Kunst dargestellt wird, die von der sozialen Klasse definiert wird, aber selbst das fühlt sich wie eine echte Reichweite an. Letztendlich fühlt es sich an, als käme es von einem unechten Ort orientalistischer Nabelschau, im Gegensatz zu einer Ergänzung des Vaporwave-Kanons.

Mit anderen Worten – die Ästhetik von Paradise Killer fühlt sich an, als ob es ihr etwas an Seele mangelt, und dient folglich nur dazu, eine Erzählung zu untergraben, die mich bereits mit ihren Charakteren oder ihrer Welt nicht verkaufen konnte.

Stilvoll, aber unehrlich

Und letztendlich stehe ich da bei Paradise Killer – enttäuscht von seiner Seelenlosigkeit. Es ein „schlechtes Spiel“ zu nennen, wäre ein Bärendienst für die klaren Bemühungen, die in seine Charakterdesigns, seine Palettenauswahl und seine wirklich großartige Punktzahl gesteckt wurden. Und ich glaube wirklich, dass die Welt des Spiels und die Konzepte darin etwas haben.

Aber gleichzeitig ist es mir unmöglich, all diese Dinge zu betrachten und nicht nach dem „Warum“ zu fragen. Warum soll mich das wirklich interessieren? Warum sind diese Charaktere Menschen, mit denen ich sprechen möchte? Warum sieht die Welt so aus, wie sie aussieht? Kunst um der Kunst willen ist eine Sache, aber so wie man sich nicht nur vom Kontext trennen würde, wenn man dadaistische Motive oder deutsche Expressions-Tropen heraufbeschwört, halte ich es für wirklich nachlässig, die Haut der Dampfwelle über Knochen zu ziehen, die nicht passen. Darüber hinaus konnte ich mit klobigen HUD-Elementen, die das Spiel zu einer echten Pflicht machen, und mit einer Besetzung, von der ich mich völlig losgelöst und desinteressiert fühlte, meine Neugierde nicht mit Motivation in Einklang bringen. Wäre es nicht ein Spiel gewesen, das ich für eine Rezension gespielt hätte, hätte ich wahrscheinlich aufgehört, dieses Spiel in der Öffnungszeit zu spielen.

Kurz gesagt, Paradise Killer ist ein Spiel, das großartig aussieht und klingt, sich aber letztendlich ohne erkennbare Daseinsberechtigung anfühlt und sich mit verblüffenden Designentscheidungen aktiv zurückhält. Die Entwickler sind klare Talente, und ich freue mich wirklich darauf, was sie als nächstes machen. Beim nächsten Mal hoffe ich aber, dass es noch ein bisschen mehr zum Auspacken gibt.

Für diese Rezension wurde gamebizz.de eine Switch-Kopie von Paradise Killer zur Verfügung gestellt. Paradise Killer ist ab sofort für PC, PlayStation 4 und Nintendo Switch erhältlich.

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