Oninaki Rückblick: Wie man ein (Nach-)Leben rettet

Zu Beginn von Oninaki ermordet der Protagonist die Eltern des Geistes eines Kindes, um sich mit ihnen in der Unsterblichkeit zu vereinen. Dies gibt den Ton für Tokyo RPG Factorys narrativ reichhaltigen, aber mechanisch faden Dungeon-Crawler vor – ein hässliches, unterdrücktes Garn, das faszinierende Fragen zur Sterblichkeit aufwirft und gleichzeitig die Ausdauer des Spielers mit seinem sich wiederholenden Gameplay prüft.

Wer sieht die Wächter?

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Die Spieler schlüpfen in die Rolle von Kagachi, einem Seher – jemandem, der damit betraut ist, verlorene Geister ins Jenseits zu geleiten. Kagachi ist ein Waisenkind mit einem Chip auf der Schulter und erfüllt seine Pflichten ohne einen Hauch von Reue oder Bedauern. Das heißt, bis er auf Linne trifft, ein Mädchen auf der Flucht vor dem ominösen Abendgegner. Als er damit beauftragt wird, die Frau zu beschützen, während er seine Aufgaben erfüllt, stellt er langsam fest, dass nicht alles, was er für selbstverständlich hält, so ist, wie es scheint.

Da man direkt in media res in die Geschichte hineingeworfen wird, sind viele Informationen nicht von Anfang an völlig klar. Für wen arbeiten Sie? Warum ist Ihre Gesellschaft von der Tödlichkeit besessen? Wie kann Kagachi frei durch die Geisterwelt und die Welt der Lebenden reisen? Ein großer Teil des Videospiels ist von vornherein ungewöhnlich, aber das ist ehrlich gesagt auch gut so. Die Informationen fließen auf natürliche Weise ein, und lange Expositionen werden auf ein Minimum reduziert.

Aus diesem Grund kommen die starken Motive des Spiels viel besser zur Geltung, als es in einem Spiel mit viel mehr Informationen der Fall gewesen wäre. Oninaki lädt die Spieler aktiv dazu ein, ihre Einstellung zum Leben zu überdenken. Es ist ein Spiel, das Selbstmord und verschiedene andere düstere Themen auf eine Art und Weise anspricht, die nachdenklich und nicht belehrend ist. Die Autoren wollen, dass sich die Spieler aktiv mit ihrem eigenen Tod auseinandersetzen und auch mit ihrer Kontrolle (oder der fehlenden Kontrolle) darüber, was ein ebenso ehrgeiziges wie aufstrebendes Ziel ist, das die Geschichte hauptsächlich vorantreibt.

Oninakis Geschichte ist eine der interessantesten und bemerkenswertesten in einem Videospiel in diesem Jahr, sowohl wegen ihrer Tiefe als auch wegen ihrer Bereitschaft, sich mit unangenehmen Themen auseinanderzusetzen.

Creeping In My Dungeon

mit Square Enix

Es ist bedauerlich, dass die Erzählung durch das Gameplay heruntergezogen wird. Die Spielmechanik von Oninaki ist zwar alles andere als schrecklich, aber im Jahr 2019 fühlt sie sich wirklich etwas einprägsam und stagnierend an. Viel mehr noch, sie machen im Kontext des Videospiels nicht wirklich viel Sinn. Wenn man an eine sich langsam bewegende, grüblerische Meditation über Leben und Tod denkt, denkt man nicht unbedingt an einen „Diablo-Klon“.

Aber seltsamerweise ist Oninaki genau das. Die Spieler wandern durch Dungeons und kämpfen sich durch Wellen von vergleichbaren Gegnern, um Beute zu ergattern und ihre Zahl so zu erhöhen, dass sie weiter vorankommen. Es gibt wirklich nur sehr wenig mehr, und selbst das Konzept der austauschbaren, empfindungsfähigen Waffen (wie in Spirit Eater, aber mit viel weniger Charakter) funktioniert eigentlich nur als Grund, um irgendwie Angriffsmuster zu mischen. Nichtsdestotrotz ist es letztlich einfach ein Top-Down-ARPG, das sich wie ein langsamer Riff auf Snowstorms Flaggschiff Looter spielt.

Doch für ein Videospiel, das so eindeutig von beuteorientierten Dungeon-Spinnen beeinflusst ist, erweist sich keine der Beutestücke in Oninaki als besonders fesselnd. Sie kommt hauptsächlich in Form von Variationen der gleichen paar Werkzeugarten, die viel mehr Anschlüsse für attributverstärkende Schätze haben, a la Path of Exile. Nichts von dem, was du im Laufe deines Durchgangs erbeutest, fühlt sich wirklich absolut erfreulich oder überraschend an, was ein fundamentaler Fehler im Layout von Dungeon Spiders ist.

Bei dieser Art von Spiel ist es notwendig, die Spieler in einer Schleife zu fesseln, damit sie es ertragen können, bis zum Überdruss genau denselben Punkt zu tun, ohne das Gefühl zu haben, dass sie ihre Zeit verlieren. Ohne diese Schleife drückt man nur die gleichen Schalter und führt zwanzig Stunden lang die gleichen, trägen Angriffe aus – und genau das ist es, was Oninaki ausmacht.

Nein, das Gameplay ist nicht ungeheuer schlecht, aber es macht auch auf keiner Schwierigkeitsstufe wirklich Spaß. Einfach ist zu hirnlos, typisch auch zu langsam, und Schwer basiert zu sehr auf einem erfundenen Problem, das mehr eine Aufgabe ist als alles andere. Das bringt Oninaki in eine unangenehme Lage, in der keiner der Schwierigkeitsgrade es schafft, das Spiel wirklich fesselnd zu machen. Das Ergebnis ist ein Videospiel mit einer Identitätskrise, wenn es darum geht, Erzählung passenden Gameplay, sowie jedoch, dass ein wenig eine harte Kosten viele ist. Alles fällt einfach zu flach, um jemals etwas mehr als ein wenig amüsant zu sein.

Weitergeben?

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Oninaki ist kein schlechtes Videospiel – ganz im Gegenteil. Die Geschichte ist fesselnd, die Charaktere überzeugend und die Kunstanweisungen üppig und lebendig. Aber um einen dieser Punkte zu würdigen, muss man sich durch eine ganze Reihe von nervtötenden Wiederholungen kämpfen, um sie zu erreichen. Für einige mag das kein Problem sein, aber andere brauchen vielleicht ein Gleichgewicht aus exzellentem Gameplay und Erzählung, um gefesselt zu bleiben. Für diese Personen wäre es sicherlich wichtig, diese Reihe zu meiden.

Wenn Sie zustimmen, um Ihren Geist auszuschalten und auch Spam die gleiche Kombination sowie spezielle Schritte für eine Reihe von Stunden, Oninaki’s erhalten eine Geschichte sehenswert entwirren. Dennoch, für fünfzig Dollar, den Erhalt eines Videospiels, in dem der Akt des Spielens ist betäubend ist ein wenig von einer schwierigen verkaufen – und das spricht als ein eingefleischter Dynasty Warriors Fan.

Aus diesem Grund ist Oninaki letztendlich eine planmäßige Empfehlung. Die Geschichte und die Charaktere gehören zu den einprägsamsten in einem Videospiel in diesem Jahr und waren auch eine große Motivation, um mich für den Rest meines Durchspielens bei der Stange zu halten. Doch für eine Geschichte, die sich so sehr auf Herzen konzentriert, hätte man sich gewünscht, dass Tokyo RPG Factory ein wenig mehr Geist in das Gesamtpaket gesteckt hätte.

2,5 von 5 Sternen

Ein Nintendo Switch Test-Exemplar von Oninaki wurde gamebizz.de von Square Enix zur Verfügung gestellt. Das Spiel ist derzeit für Nintendo Switch, PlayStation 4 und PC erhältlich.

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