Olija Rückblick: Gestrandet mit einer magischen Harpune

Ah, Devolver Digital. Der führende Herausgeber von ungewöhnlichen Indie-Spielen. Alle paar Monate kommt diese mutige kleine Gruppe von Spinnern daher und veröffentlicht einen Titel, der zu einem meiner absoluten Lieblingsspiele wird. Enter The Gungeon ist mein meistgespieltes Roguelike. Downwell ist ein unglaubliches, mundgerechtes Reverse Shmup, das ich immer noch von Zeit zu Zeit aufrufe. Carrion war eine der angenehmeren Überraschungen, die ich im letzten Jahr erlebt habe, und die Liste lässt sich beliebig fortsetzen. Dieser Schwung scheint in nächster Zeit nicht abzureißen, denn für dieses Jahr ist ein großer Veröffentlichungsplan aufgestellt, zu dem auch das vielversprechende Loop Hero gehört.

Natürlich ist nicht alles, was Devolver veröffentlicht, ein Hit. My Friend Pedro und Ruiner waren für mich zwei seltene Fehlschläge. Obwohl ich fand, dass sie überzeugende Voraussetzungen und Schauplätze hatten, hat das Gameplay einfach nicht funktioniert. Leider geht es mir mit Olija genauso. Es ist ein Spiel, das eine faszinierende Welt bietet, aber mir einfach nicht die Zeit und die Spielmechanik gegeben hat, die ich brauchte, um sie vollständig zu erkunden. Die Geschichte eines Mannes, der nach einem Schiffbruch in einem fremden Land gestrandet ist, fühlt sich daher an, als würde sie nur an der Oberfläche ihres Potenzials kratzen.

Olijas Geschichte folgt den Missgeschicken von Lord Faraday, einem Mann, der für ein angeschlagenes Fischerdorf verantwortlich ist. Er möchte den hungernden Einwohnern, die unter seiner Obhut stehen, helfen, aber leider ist er völlig pleite. Also trommelt er, wie es Menschen in Hafenstädten zu tun pflegen, ein paar Männer zusammen, um sich auf eine Expedition zu begeben, um Nahrung oder Reichtümer zu finden. Doch Faraday hat großes Pech, denn sein Schiff wird von einem Wal zerstört. Das daraufhin entstandene Wrack schickt ihn und seine Kameraden direkt auf den Grund des Ozeans, wo sie schließlich in das geheimnisvolle Land Terraphage transportiert werden. Nun muss Faraday die Überreste seiner Mannschaft einsammeln, einen Weg finden, ein ominöses verschlossenes Tor zu öffnen, sich mit einem unbekannten Wesen auseinandersetzen, das ihn jagt, und das alles, während er eine magische, verfluchte Harpune schwingt. Oh, und dann ist da noch eine Dame namens Olija, die der Schlüssel zu Faradays Heimweg sein könnte.

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Das Auffälligste an Olija ist sein grafischer Stil. Wenn du ein Fan von Pixelkunst bist, dann wirst du dieses Spiel lieben. Alles ist gepixelt, aber flüssig animiert, was dem Spiel einen klassischen Look mit moderner Technologie verleiht. Das gibt den Kämpfen den rasanten Charakter, an den wir uns gewöhnt haben, und sieht trotzdem so aus, als ob es auf einem Commodore 64 hätte laufen können. Der Kunststil verwendet viele Bilder aus japanischen und spanischen Kulturen, um eine Welt zu schaffen, die vertraut und doch fremd wirkt. Die Farben sind allesamt verwaschen und blass mit subtilen Schattierungen von Lila und Rosa, um den Tag und die Nacht zu simulieren, was den Ton des Spiels hervorragend wiedergibt. Diese Farbgebung trägt dazu bei, dass sich die Welt von Terraphage wie ein überschwemmtes Land ohne Hoffnung anfühlt.

Die magische Harpune, auf die du triffst, ist der Dreh- und Angelpunkt des Spiels. Man kann sie wie einen Speer werfen, so dass sie in den vielen schwimmenden Augäpfeln und den mit schwarzem Schlamm und Zähnen bedeckten Oberflächen stecken bleibt. Anschließend wird man an diese Stelle gewarpt, und so durchquert man viele der Levels des Spiels. Das bringt ein bisschen Rätselspaß ins Spiel, denn es gibt geheime Pfade zu finden, die dich mit Sammelobjekten oder deinen vermissten Crewmitgliedern belohnen.

Neben der Teleportation ist die Harpune auch gut geeignet, um auf Feinde einzustechen. Der Kampf besteht aus traditionellem 2D-Hacking und Slashing, wie eine abgespeckte Version von Dead Cells. Für den Kampf gegen die seltsamen Monster von Terraphage stehen Ihnen einige zusätzliche Optionen zur Verfügung, darunter ein Rapier, eine Armbrust und ein Gewehr. Mit den Ressourcen, die du auf deinen Abenteuern findest, kannst du spezielle Hüte herstellen, die dir Fähigkeiten verleihen, die dich am Leben erhalten. Es gibt Hüte, die Pfeile hinter dir herschießen, wenn du dich teleportierst, oder die dir erlauben, Elektrizität zu erzeugen.

Die Kämpfe sind schnell und brutal, auch wenn sie sich ein wenig knopflastig anfühlen. Es schien nicht viel Strategie zu geben, wenn es darum ging, Bösewichte zu erledigen, und die Ausweichrolle fühlte sich langsam und umständlich an. Ich hatte gehofft, dass die Ausrüstung, die man findet, dem Spiel mehr Tiefe verleihen würde, aber ich fand die meisten Werkzeuge, die mir gegeben wurden, nicht sonderlich praktisch. Die Projektilwaffen ließen sich aufgrund der fehlenden Zielmechanik nicht gut abfeuern, und die Boni der Hüte haben das Spiel nicht wesentlich verändert. Ich hielt mich an das Rapier und den Hut, der mich von Schaden heilt, da sie mich am effizientesten am Leben hielten.

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Olija kann in etwa drei oder vier Stunden abgeschlossen werden, und das ist vielleicht mein größter Kritikpunkt. Dieses Spiel ist einfach zu kurz. Es wurde hauptsächlich von einem Mann, Thomas Olsson, entwickelt, und ich kann mir vorstellen, dass er Jahre für dieses Projekt gebraucht hat. Aber für die Geschichte, die Olija zu erzählen versucht, hatte ich das Gefühl, dass nicht genug Zeit für die Entwicklung der Charaktere oder der Welt zur Verfügung stand. Es sieht so aus, als ob Olija versucht, eine kryptische, fantastische Geschichte zu erzählen, die an Spiele wie Another World erinnert, während er uns gleichzeitig eine romantische Fisch-aus-dem-Wasser-Geschichte liefern will. Es ist möglich, eine solche Geschichte in einem kurzen Zeitrahmen zu erzählen, aber der Pixel-Art-Stil erlaubt nicht wirklich subtile, emotionale Gesichtsausdrücke und es gibt nicht viele Dialoge. Infolgedessen konnte ich mich einfach nicht in die Charaktere Faraday und Olija einfühlen, da sie nicht die Zeit, das Bildmaterial oder auch nur die Worte haben, um zu vollwertigen Charakteren zu werden. Der einzige Charakter, mit dem ich etwas anfangen konnte, war der Fahrer des klapprigen Bootes, mit dem man von Insel zu Insel fährt, da er zumindest eine gewisse Persönlichkeit hatte.

Das wirkt sich auch negativ auf das Gameplay aus, denn es scheint nicht genug Zeit zu geben, um sich mit allen Waffen und Hüten vertraut zu machen. Das teleportierende Harpunen-Platforming wird mehr betont als der Kampf, was schade ist. Wie ich schon sagte, habe ich mich hauptsächlich an das Rapier gehalten, weil es das beste Allround-Stichwerkzeug war und es nicht genug Gelegenheiten gab, die anderen zu benutzen. Außerdem gibt es eine Stadt der Schiffbrüchigen, die als Basis dient und die sich nicht sehr ausgereift anfühlt. Anfangs sieht es so aus, als würde das Spiel einige Elemente enthalten, mit denen man die Stadt ausbauen kann, um verschiedene Vorteile oder Geschäfte zu haben. Daraus wird aber nichts, denn abgesehen von einem Topf mit Lebensmitteln, aus dem man sich heilen kann, und einem Mann, der die Gesundheit ein wenig erhöht, gibt es nicht viel zu sehen. Es gibt ein Schiff, das man bezahlen kann, um Ressourcen zu finden, obwohl diese nur zur Herstellung von Hüten verwendet werden, also ist es ziemlich sinnlos, sobald man sie alle hat.

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Es gab einige technische Probleme, die meinen Spielspaß in Olija weiter beeinträchtigt haben. Ich hatte einige Momente, in denen das Spiel stotterte oder abstürzte. Während einiger Bosskämpfe fror das Spiel komplett ein. Es gab einen merkwürdigen Fehler, bei dem ich statt der Zwischensequenz am Ende nur einen schwarzen Bildschirm mit wässrigen Soundeffekten zu sehen bekam. Ich dachte, dass das Spiel vielleicht ein ähnliches Ende wie das Serienfinale von The Sopranos anstrebte, aber nach einigen Neustarts konnte ich die Cutscene schließlich wie vorgesehen sehen. Hoffentlich werden diese Probleme in einem zukünftigen Patch behoben.

Ich kann nicht sagen, dass Olija ein kompletter Fehlschlag ist. Die Art und Weise, wie die Charaktere und Gegner in diesem Pixel-Art-Stil animiert sind, ist großartig. Die Welt von Terraphage ist fantastisch düster und es sagt viel aus, dass mein größter Kritikpunkt ist, dass ich dort gerne mehr Zeit verbracht hätte. Leider fehlt es den Kampfmechaniken und der Geschichte an der Tiefe, die ich mir gewünscht hätte. Es gibt hier einige gute Ideen, aber Olija ist eine Reise, die viel zu früh endet.

Ein PC-Exemplar von Olija wurde gamebizz.de für diesen Test zur Verfügung gestellt. Olija ist für PC, PS4, Xbox One und Nintendo Switch erhältlich.

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