Matchpoint: Tennis-Meisterschaften - Glänzend und doch ungeschliffen

Geht es nur mir so, oder gab es früher mehr Sportvideospiele? In den "guten alten Zeiten" gab es FIFAs, Maddens und NBAs - aber es gab auch lächerliche Spiele mit Delfinen und akrobatischen Fußballspielen, Snowboard-Simulationen und das ausgesprochene Nicht-Sim SSX. Für besondere Nischen schien gesorgt zu sein. Ich vermisse die Zeiten, in denen es eine derartige Tiefe und Vielfalt gab, als es schien, als gäbe es jeden Monat einen Such-, Volleyball- oder schweren Sporttitel, um die Stirn zu runzeln. Rockstar hat auch einmal ein tolles Tischtennis-Videospiel gemacht.

Ich wartete sehnsüchtig darauf, in Matchpoint eingedrungen zu sein: Tennis Championships, um mich an die glanzvollen Tage von Virtua Tennis 2 auf der PS2 zu erinnern. Da ich diese Art von Spielen schon einmal gespielt hatte, hatte ich bestimmte Erwartungen. Ich erwartete einen Karrieremodus mit Minispielen, um meine Statistiken zu verbessern. Ich habe einen bekommen. Ich erwartete eine Liste aktueller Tennisspieler, mit einigen Geschichten, die darauf warten, eröffnet zu werden. Ich habe sozusagen eine bekommen. Am wichtigsten war jedoch, dass ich ein großartiges Tennisspiel erwartete - hoffte. Habe ich das bekommen?

Mein erster Eindruck war, dass Matchpoint: Tennis Champions extrem Arcade-lastig ist. Die Oberflächen sind flach, unglaublich glänzend und es fehlt auch an vielen Informationen. Die Spieler haben eine gute Muskulatur an Beinen und Armen, wie man es erwarten kann, aber die Gesichter der Spieler (eigene oder NPCs) sind gummiartig und ihre Mimik erinnerte mich oft an die unserer Affenvettern. Das könnte man mir allerdings verzeihen, wenn ich gutes Tennis spielen könnte. Verdammt, auch FIFA mit seinem Milliardenbudget kann ungewöhnliche und unangenehm aussehende Gesichter machen, und je weniger über eFootball beim Start gesagt wird, desto besser.

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Das Spiel beginnt mit einem Tutorial, in dem man lernt, wie man aufschlägt, flache oder Topspin-Schläge spielt, Volleys schlägt, usw. Bei Matchpoint musst du deine Schläge timen, indem du einen Schalter drückst, um die Kraft zu erhöhen, während du mit einer analogen Taste den Schlag ausführst. Bei Aufschlägen ist es ähnlich. Man lernt es instinktiv, muss sich aber ein wenig daran gewöhnen. Ich fand die Batterien allerdings ziemlich umständlich. In verschiedenen anderen Tennisspielen bewegt man seine Spielfigur einfach nach vorne und drückt die rechte Taste, um einen Aufschlag zu spielen. In Matchpoint ist das jedoch viel umständlicher, da man einen Schalter gedrückt halten muss, während der Spieler ständig zu zögern scheint, sich vorwärts zu bewegen, was dazu führt, dass ich mich schnell für einen Grundlinienspieler statt für einen Aufschläger und Volleyballer entscheide, was schade ist.

Matchpoint hat einige nette Eigenheiten, wie z. B. die Betonung des Unterarmaufschlags mit weniger Punkten. Die Nutzung dieser kleinen Frechheit, die im Profitennis selten gespielt wird, war interessant. Aber in vielen Aspekten hatte ich wirklich das Gefühl, dass Matchpoint auf einem schmalen Grat zwischen Simulation und einem eher spielerischen Erlebnis wandelt. Das Tutorial ist eine großartige Einführung in die Grundlagen des Tennissports für diejenigen, die diesen Sport nicht kennen. Es gab aber auch Momente, in denen der Diskurs einfach nur albern war und Punkte behauptet wurden, die diejenigen, die sich an die reale sportliche Aktivität halten, lächerlich finden würden.

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Danach habe ich mit Occupation Setting begonnen. Genau hier bietet der Spieler-Entwickler eine große Auswahl an Hauttypen und Gesichtern, während die Kleidung für Experten-Tennis eher uneinheitlich erscheint. Danach geht es darum, den Spieler langsam in den Positionen nach oben zu bringen, indem man Minispiele spielt, um die Basisstatistiken zu verbessern, und an niedrigen Wettbewerben teilnimmt, bevor man zu den großen Champions und zum Ruhm aufsteigt.

Doch all diese Entwicklungen sind nicht von Bedeutung, wenn das grundlegende Tennisspiel nicht gefällt und Spaß macht. Genau hier setzt Matchpoint: Tennis Championships nicht. Sein größter Nachteil ist, dass es zu langsam ist. Die Zeit, die es braucht, um 2 Sammlungen Tennis zu spielen, scheint endlos zu sein. Der Designer muss die Zeit beschleunigen. Auch Simulationen erfordern, um Sachen, die nicht angenehm ist zu sichern. Das Warten zwischen den Punkten dauert zu lange, das Warten auf den Aufschlag ist antarktisch, und auch die Schläge selbst könnten beschleunigt werden.

Die KI-Herausforderer waren auch fabriziert, mit scheinbar grenzenloser Ausdauer, als ich sie in unzähligen Ballwechseln hin und her schob. Wenn ich einen Schlag hinter sie gespielt habe, was viele Profis tun, weil der Gegner vielleicht erwartet, dass man den Ball direkt in den großen offenen Platz spielt, hat sich die KI nichts dabei gedacht und den Ball ohne Probleme zurückgespielt.

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Das Spiel verfügt über einige interessante Funktionen, wie z. B. die Entdeckung der Stärken und Schwächen des Gegners, der z. B. Aufschläge mit dem Unterarm nicht mag oder mit tiefen Grundlinienschlägen nicht zurechtkommt, und es war erstaunlich, diese Schwachstellen zu finden. Aber insgesamt war Matchpoint: Tennis Championships eine Enttäuschung, da es eine rohe Erfahrung bietet.

Ich hätte mir gewünscht, dass die Dinge anders gelaufen wären, aber es gab Momente, in denen die fehlende Sportsimulationserfahrung der Entwickler durchschimmerte. Torus Games bringt Matchpoint als Nachfolger von Paw Patrol: On a Roll, Praetorian HD Remaster, und auch Monster Mission.

Was es hier geschaffen hat, könnte man in Anbetracht der fehlenden Erfahrung in dieser Kategorie als beeindruckend bezeichnen, denn es ist nicht völlig ungeschickt. Das Tennisspiel ist ziemlich realistisch und hat einen Rhythmus, der mich manchmal an Virtua Tennis 2 erinnert hat. Aber ich bin mir nicht sicher, ob Sie Ihre Stunden mit diesem Videospiel verbringen wollen, denn es wird Ihnen vorkommen, als würde die Zeit nur langsam vergehen.

Der Autor hat einen PS5-Code zur Verfügung gestellt. Das Videospiel ist auf Xbox One, PS4, PS5, Xbox Collection, Switch und Computer erhältlich. Es gibt einen Day One Spot.