Der beste Monat aller Zeiten! Rückblick – Ein mäandernder Road Trip

Der beste Monat aller Zeiten! (ich werde das Ausrufezeichen bei den folgenden Erwähnungen weglassen) will ein ergreifender Road Trip sein. Vor allem soll es eine Reise in die weniger glamouröse Geschichte Amerikas sein: die Jahrzehnte nach der Emanzipationsproklamation von 1863. Es gibt die Nostalgie warmer, sepiafarbener Fotos wieder, die mit einer alten Filmkamera aufgenommen wurden, während es diese Geschichte nacherzählt, und das meine ich sowohl wörtlich als auch im übertragenen Sinne. Alles, was Sie im Spiel sehen, ist eine Wiederbelebung alter Erinnerungen, verwoben mit einem Netz aus historischen Ereignissen und persönlichen Anekdoten. Die Geschehnisse spielen sich in Form von Rückblenden ab, die klar miteinander verbunden sind und in denen Sie auf einige Objekte klicken oder sich in der Umgebung bewegen. Die Kapitel enden mit einem Schnappschuss, auf dem ein kitschiger „Wish you were here!“-Gruß prangen würde. Und das alles vor der amerikanischsten aller Kulissen: Highways, die zu Truckstop-Diners führen, Drive-Throughs inmitten der Klippen des Grand Canyon und Lagerfeuer am Flussufer mitten im Wald.

Aber die denkwürdigsten Roadtrips haben eine lebendige, dauerhafte Geschichte, die sie alle miteinander verbindet. In Best Month Ever dreht sich diese Geschichte um einen jungen Mann namens Mitch, der sich an einen der schönsten und bittersüßesten Momente seines Lebens erinnert: als seine Mutter Louise beschloss, mit ihrem schrottreifen Auto über ausgefahrene Feldwege und Asphaltstrecken zu fahren. Natürlich ist das Leben im Amerika der 1960er Jahre für eine alleinerziehende weiße Mutter und ihr schwarzes Kind nicht einfach, und so ist es nicht verwunderlich, dass es in Best Month Ever auch darum geht, als Duo die systematischen Probleme und Hindernisse dieser Zeit zu überwinden. Louise und Mitch besuchen entfremdete Familienangehörige und längst vergessene Freunde und verbringen kostbare Stunden miteinander, die als Montagen in Mitchs rauer Kindheit chronologisch dargestellt werden. Die Art und Weise, wie Louise und Mitch durch Dialogoptionen und wichtige Entscheidungen auf diese Szenarien reagieren, beeinflusst Mitchs Persönlichkeit und auch das Ende des Spiels. Dies wurde auf der Steam-Seite von Best Month Ever wiederholt betont: „Deine Entscheidungen sind wichtig!“, „Alles hat Konsequenzen“ und „Deine Entscheidungen sind WIRKLICH wichtig!“, wobei die Zahl von neun einzigartigen Enden etwas verwirrend ist.

Diese Schlussfolgerungen sind natürlich letztlich einem Zahlensystem unterworfen. Wenn Louise impulsiv handelt oder sich auf eine Art und Weise verhält, die dem Establishment zuwiderläuft, wird Mitch sich daran erinnern; dadurch werden angeblich einige Zahlen zu einer vorgegebenen Formel addiert oder subtrahiert, was die Art des Endes bestimmt, das man erhält. Ich beschreibe das alles natürlich sehr mechanisch, aber das Besondere an Best Month Ever ist, dass die Art und Weise, wie die Geschichte präsentiert wird, ziemlich oberflächlich wirkt, als ob es sich wirklich nur um ein Spiel handelt, das im Amerika der 1960er Jahre angesiedelt ist. Man wird eingeladen, sich in den Umgebungen umzusehen, aber man wird nie wirklich dazu angeregt, mehr herauszufinden. Nach einer Weile wird das Grundgerüst der Erzählung sichtbar, das ich nach etwa einer Stunde Spielzeit kaum noch übersehen kann: ein kurzer Monolog des erwachsenen Mitch, einige Dialoge zwischen den Charakteren und eine abschließende Erklärung von Mitch, in der er seine Gefühle und die Ereignisse des Kapitels zusammenfasst.

Und dann ist da noch die Geschichte, die zwar gut geschrieben und manchmal wirklich bewegend ist, aber in ihrem eigenen gemächlichen Tempo dahinplätschert, mit Anekdoten, die selten einen emotionalen Höhepunkt oder Tiefpunkt erreichen. Die Dinge, so scheint es, entwickeln sich schließlich wie ein Uhrwerk. Man lernt die Charaktere nicht wirklich besser kennen, abgesehen von Louise und Mitch, von denen die meisten weitgehend losgelöst von den Szenen im Spiel zu sein scheinen und Worte wiederholen, auf die sie programmiert sind. Außerdem sind zwischen Gesprächen und Erkundungen einige kurze Quick-Time-Events und Fahrsequenzen eingestreut, aber das wirkt seltsam willkürlich, als ob es seine Existenz als Videospiel rechtfertigen soll. Best Month Ever fühlt sich daher an, als würde es in einem eisigen Tempo voranschreiten, während es sich zu seinem Ziel hinschlängelt. Selbst für ein Spiel, das relativ kurz ist, fühlt es sich manchmal an, als würde es ewig andauern.

Das soll aber nicht heißen, dass Best Month Ever keine Persönlichkeit hat. Ein Highlight des Spiels ist Louise, eine kämpferische Dame, die ungemein sympathisch ist, wahrscheinlich weil sie eine der Figuren ist, die wir als Spieler am besten kennen. Das ist, so vermute ich, das Hauptproblem von Best Month Ever: Selbst bei einer Reihe potenziell faszinierender Charaktere haben wir nicht wirklich die Gelegenheit, die meisten von ihnen näher kennenzulernen, und so werden sie meist zu animatronischen Figuren, die im Hintergrund herumzappeln und herumlaufen. Sogar das Auto, in dem Louise und Mitch ihren Roadtrip verbringen, hat mehr Leinwandzeit als der Großteil der Darsteller. Sein Zustand ist eine klare Metapher für die verschiedenen Etappen von Louises und Mitchs gemeinsamer Reise, von seinen Anfängen als schnelles, robustes Cabrio bis hin zu seinem ständigen Bedarf an Reparaturen und Wartung in späteren Phasen.

Letztendlich wird Best Month Ever zu einem ganz gewöhnlichen Roadtrip, zu der Art von Reise, die man gerne antritt, bei der es aber völlig in Ordnung ist, wenn sie vorzeitig beendet werden muss. Mit anderen Worten, es ist nicht gerade die spannendste oder langweiligste Reise, aber auch eine, die häufige Boxenstopps erfordert, um das Interesse aufrechtzuerhalten, wenn man das Spiel bis zum Ende durchspielen will. Bedauerlich ist, dass auch Best Month Ever ganz unverhohlen nach mehreren Durchläufen verlangt, was sich in den unzähligen Endungen zeigt, aber das Fahrzeug, mit dem es läuft, verschlingt Ihre Ausdauer und Geduld wie das sparsamste aller Autos. Leider habe ich nur die Kapazität für einen einzigen Ausflug oder zwei; ich glaube nicht, dass ich wach bleiben kann, während der Roadtrip träge seinem Ziel entgegenfährt.

Bewertung: 3/5. Ein Rezensionsexemplar wurde vom Verlag zur Verfügung gestellt.

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