Blair Witch Rückblick: Das Erwachen der Hexe

Die unmittelbare und auch berechtigte Reaktion auf ein Blair Witch-Videospiel war die der Besorgnis. Hier gab es ein Computerspiel zu einem Film-Franchise, das das Gesicht des Horrors verändert hat, nur um prompt den Boden unter den Füßen zu verlieren und ihn scheinbar auch nie wieder zu finden. Zwar gibt es Bewahrer von Book of Shadows und Adam Wingards Fortsetzung von 2016, aber kein Nachfolger hat die verrückte, gestresste Angst des Films von 1999 wirklich erreicht. Jetzt, 20 Jahre später, hat die Bloober Group mit Blair Witch eine exzellente Fortsetzung abgeliefert, ein ebenso kurzweiliges wie beängstigendes Spiel, das durch einige der interessantesten und einzigartigsten Mechaniken dieses Jahres ergänzt wird.

Es ist alles nur in deinem Kopf

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Blair Witch versetzt den Spieler in die Rolle von Ellis, einem gebrochenen Mann, der auf der Suche nach einem vermissten Jungen in das berüchtigte Waldgebiet der Black Hills eindringt. Ohne verschiedene andere Begleiter als seinen zuverlässigen Therapiehund Bullet dringt er ohne klare Anweisungen immer tiefer in den Wald ein. Als er beginnt, sich in dem dichten, weitläufigen Dickicht zurechtzufinden, wird ihm klar, dass etwas Bedrohliches in den Bäumen herumschleicht. Oder existiert?

Bloober Team ist nicht mit gruseligen, furchterregenden Skeletten beschäftigt zu tun, wie ihr seht. Es gibt durchaus Monster, die in der Dunkelheit zittern und grummeln, und sie werden dich auf jeden Fall töten, wenn du einen Fehler machst. Es ist jedoch nie klar, wie diese Bestien aussehen, wie sie sich bewegen oder ob sie auch real sind. Es besteht eine sehr, sehr gute Chance, dass es sich um Wahnvorstellungen von Ellis' Kreativität handelt, ein Konzept, das durch die Tatsache verstärkt wird, dass sich die meisten Gruselgeschichten im Spiel auf das unterdrückte Trauma der Hauptfigur konzentrieren, das sich in Täuschungen und behinderndem Stress und Angstzuständen materialisiert.

In dieser Hinsicht ist Blair Witch emotional mit dem leider unterschätzten Spec Ops: The Line von 2011 vergleichbar. Ellis ist ein Golfkriegsveteran, und auch sein PTSD diktiert die Geschichte auf bemerkenswerte und auch erschreckende Weise. Da wichtige Charaktere wieder auftauchen und die Umgebung immer gefährlicher wird, ist es völlig unklar, ob die Spieler einen Spukwald oder die inneren Vorgänge des verletzten Unterbewusstseins eines Mannes erforschen - oder beides.

Mit Anklängen an Jacob's Ladder und Silent Hillside 2, ganz zu schweigen von Anspielungen auf den Originalfilm und (bemerkenswerterweise) Book of Shadows, ist Blair Witch ein unglücklicher Abstieg in die Geisteskrankheit, der ebenso herzzerreißend wie unheimlich ist. Es gibt nie eine klar definierte, lineare Erzählung - nur Bruchstücke von dem, was wahr sein könnte oder auch nicht. Nachdem die Schuldfrage geklärt ist, werden Sie sich fragen, was Realität und was Fiktion ist.

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Ist das wirklich unter Kontrolle?

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Die kühle Zweideutigkeit der Erzählung wird durch Techniker verstärkt, die mit den Erwartungen spielen und sich mit der Realität vergnüglich und fahrlässig auseinandersetzen. Blair Witch ist eine Iteration von Bloobers essentiellem First-Person-Gameplay, vor allem Layers of Anxiety . Aber zum ersten Mal bei einem ihrer Videospiele habe ich nicht den Wunsch nach mehr verspürt. Es gibt genügend mechanische Varianten im ganzen Spiel, so dass man nie zu viel von einem Punkt macht, auch nicht zu lange.

Die meiste Zeit werden die Spieler Ellis auf ziemlich direkte Art und Weise durch den Black Hill Forest begleiten, während er Rätsel löst und auf ökologische Hinweise stößt, die dabei helfen, Teile des reichhaltigen narrativen Wandteppichs zu enthüllen. Von Zeit zu Zeit müssen die Spieler allerdings eine Spukkamera à la Fatal Structure einsetzen, um mögliche Gefahren zu finden und unsichtbaren Pfaden zu ihrem nächsten Ziel zu folgen.

Fesselnder ist jedoch die Art und Weise, wie diese Kamera eingesetzt wird, um Fakten zu schaffen. Die Spieler finden überall im Gebälk Bänder, und indem sie diese ansehen, können sie mit ihrer Umgebung spielen, um neue Hinweise zu entdecken und brandneue Wege zu bauen. Blair Witch ist zwar bei weitem nicht das erste Videospiel, das so etwas macht, denn Remember Me hat diese Automechanik wirklich auf die Karte gesetzt, aber dieses Spiel ist wahrscheinlich eine der stromlinienförmigsten und am wenigsten komplizierten Umsetzungen dieser Idee bis heute. Außerdem macht es einfach Spaß, gruselige Heimatfilme zu genießen und das Spiel aufzupeppen.

Außerdem gibt es Kämpfe - ein Novum für ein Bloober-Spiel. Die Kampferfahrungen kann man zwar an einer Hand abzählen, aber sie sind trotzdem nur kleine Nummern. Die Spieler haben die Aufgabe, mit ihrer Taschenlampe die formlosen, ungeformten Spukerlebnisse aufzuspüren und auch ein wenig Licht zu machen auf sie, um sie zurück zu verbannen an ... irgendeinen Ort, von dem sie stammen. Dies ist die perfekte Umsetzung einer Idee, die bereits in anderen Videospielen umgesetzt wurde, denn sie ist präsent genug, um dich auf Trab zu halten, ohne dabei zu langatmig zu sein.

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"Was ist das, Lassie? Die Punkte sind hier total durcheinander?"

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Die coolste Mechanik von Blair Witch findet sich jedoch in der Gestalt von Bullet. Bullet ist mehr als nur ein unglaublich tolles Kind - er ist zusätzlich ein wichtiger Teil des Videospiels und der Erzählung. Bullet kann Geruchsspuren aufspüren, Gefahren aufspüren und auch Antiquitäten für Ellis entdecken. Wenn die Spieler genau auf seine Handlungen achten, können sie nicht nur herausfinden, wo sich die Gespenster verstecken, sondern auch wichtige Kleinigkeiten aus der Tradition des Videospiels aufdecken, die ihnen dabei helfen, herauszufinden, was zum Teufel hier vor sich geht.

Ellis kann ebenfalls vollständig mit Bullet kommunizieren. Er kann ihm den Bauch massieren, ihm Komplimente machen, ihm befehlen, stehen zu bleiben, und auch sonst praktisch alles, was man mit einem Hund machen kann. Oh, und er kann ihn auch mit Leckerlis füttern. Das ist superwichtig. Es ist außerdem möglich, Bullet zu tadeln und ihn einen armen Hund zu nennen, aber da du kein gnadenloses Biest bist, wirst du das natürlich nicht brauchen! Bloober Team sollte diese Funktion wirklich einfach ausbessern, um ehrlich zu sein.

Spaß beiseite - Hunde in Videospielen fühlen sich oft wie Schaufensterkleidung an. Abgesehen von ungewöhnlichen Fällen, wie Metal Gear Solid's Ruby Canine oder Dead To Rights Revenge Sie fühlen sich oft einfach wie hirnlose Kumpel an, die nur dazu dienen, die Sympathie des Spielers zu gewinnen. Bullet jedoch scheint ein unverzichtbarer Teil des Spiels zu sein, sowohl in Bezug auf die Geschichte als auch auf die mechanischen Fähigkeiten. Auf diese Weise stellt Bullet die Grenze zwischen Ellis und seinem eigenen psychologischen Ruin dar, der von den Technikern perfekt repräsentiert wird.

Das verrückte Hexenwerk

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Auf dem Höhepunkt von Blair Witch durchqueren die Spieler ein Gebiet, das eingefleischten Anhängern des Franchises sicherlich bekannt vorkommen wird. Im Laufe dieses Abschnitts beginnen sich die erzählerischen Realitäten im Gleichschritt mit Ellis' Verstand zu entwickeln. Während dieser letzten Stunde wird jede Mechanik auf den Kopf gestellt, und die Spieler werden damit betraut, hilflos zu stolpern, während sie ununterbrochen von Punkten erschreckt werden, die sie nicht einmal erahnen können. Wände stürzen ein und bauen sich wieder auf. Dinge verschwinden und tauchen wieder auf. Die Tatsachen selbst verzerren und verbiegen sich. Jede Kleinigkeit, die man für gegeben gehalten hat, wird plötzlich umgestürzt, und die einzige Möglichkeit besteht darin, sich in sein Schicksal zu fügen - sich immer tiefer in das Gemetzel zu stürzen, während man alle Hoffnung aufgibt, dass man jenseits davon eine Strafe erleben wird.

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Seit meinem elften Lebensjahr spiele ich Survival-Gruselspiele, angefangen mit einer Kopie von Silent Hill 2, die ich für fünf Dollar aus einer Schnäppchenkiste geholt habe. In den vierzehn Jahren, die ich mit dieser Kategorie verbracht habe, gab es keine einzige Sequenz in einem einzigen Videospiel, die mich so sehr in Angst und Schrecken versetzt hat wie diese. Ich spürte, wie Ellis' klaustrophobische Panik einsetzte und sich besorgt, nervös und auch mulmig anfühlte. Ich schrie, schwitzte und verkrampfte mich, wie ich es schon lange nicht mehr getan hatte. Als es dann soweit war, überkam mich ein mulmiges Gefühl in der Magengrube - als hätte ich einfach etwas gesehen und getan, was ich nicht hätte tun sollen.

Genau das ist der Grund, warum Blair Witch eine solche Meisterleistung ist. Bis zum Schluss hat man keine klare Vorstellung davon, was einen erwartet, und am Ende bleibt mehr Ungewissheit als Katharsis zurück. Genau darum geht es beim Gruseln - die Zielgruppe dazu zu bringen, ihre Vorstellungen zu hinterfragen, sich vor dem Alltäglichen zu fürchten und nachts wach zu liegen und über jede Kleinigkeit nachzudenken, die sie für selbstverständlich hält. Große Gruselfilme wie Ringu, Halloween und natürlich The Blair Witch Job verstehen das. Sie machen sich gesellschaftliche Gewissheiten und Normen zunutze und verdrehen sie, um uns zu erschrecken. Die meisten Videospiele, selbst einige der besten ihrer Art, schaffen diese Aufgabe nicht und verlassen sich stattdessen auf ökonomischen Pop-Schrecken und Gore, um uns zu verunsichern.

Blair Witch gehört nicht zu diesen Spielen. Es gehört zu den größten emotionalen Thrillern des Videospiels, zu den besten Survival-Gruselspielen des Jahres und zu den besten Spielerlebnissen des Jahres 2019.

5 von 5 Sternen

Ein Computer-Duplikat von Blair Witch wurde gamebizz.de für diese Rezension zur Verfügung gestellt. Blair Witch ist derzeit für Xbox One sowie für den Computer erschienen.

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