Pokemon Legenden: Arceus sieht aus wie die Safari-Zone, die ich mir immer vorgestellt habe

Ich habe Pokemon Blau zum ersten Mal im Dezember 1999 gespielt, als ich fünf Jahre alt war. Es war ein Weihnachtsgeschenk von meinem Großvater und niemand wusste, was Pokemon war oder was für ein Videospiel ein kleiner Junge in dem Moment spielte. Meine ganze Familie ruhte sich aus und sah mich etwa 6 Stunden lang während des Weihnachtsfestes Blau spielen, und ich sagte wirklich kein Wort zu irgendeiner Person. Ich erinnere mich an die Couch, auf der ich saß, ich erinnere mich, dass ich jede Menge Orangensaft getrunken habe, und ich erinnere mich an meine erste Erfahrung im Safari-Bereich. Ein Ort der Irritation, des Staunens und meine allererste Erfahrung, das pure Adrenalin eines Videospiels zu spüren.

Die Fantasie eines Kindes ist unglaublich stark. Ich habe meinen Stretch Armstrong unter meinem Bett versteckt, weil ich annahm, dass er mich in meiner Ruhe ersticken würde. (6 Jahre später, als wir umzogen, war er immer noch da, aber er war aufgeplatzt und hatte sich mit all seinen seltsamen chemischen Bestandteilen auf dem Boden eingeschlossen. Wir konnten ihn nicht beseitigen. Nicht einmal mit einer Säge.) Der Safari-Bereich war für mich real. Die verpixelte Grasnarbe, die Verlockungen und die Felsen waren alle Teil einer scheinbaren Reise. Jede Begegnung mit einem Kangaskhan glich dem Ziehen einer leuchtenden Pokemon-Karte, dem Finden einer Blindschleiche im Garten oder der Erlaubnis, ein Eis aus dem Laden zu essen. Diese Dinge sind für ein Kind pure Magie.

Die Safari-Zone war frustrierend schwer. Man kann eine ganze Stunde darin verbringen, ohne auch nur einem einzigen Chansey zu begegnen. Selbst wenn man dem fröhlichen Eierficker begegnete, floh er meist nach dem ersten Stein. Meine Kumpels haben mir gesagt, dass es viel besser funktionieren würde, wenn man den A-Schalter immer wieder drückt, während man versucht, ein Pokemon zu fangen. Wenn ich in Zukunft an Arthritis erkranke, wird das nicht am täglichen Tippen oder an schlechten Genen liegen, sondern daran, dass ich jahrelang versucht habe, ein verdammtes Chansey zu fangen. Ich habe es nie geschafft. Oder zumindest glaube ich, dass ich es nicht wirklich geschafft habe. Das scheint die Art von Erinnerung zu sein, die bei mir hängen bleiben würde, verstehen Sie?

20 Jahre später kommt Pokemon Legends: Arceus das Pokemon, das diesem spektakulären Safari-Gefühl am nächsten kommt. Ich würde alles geben, um noch einmal ein Kind zu sein, um Arceus als neue Erfahrung zu spielen, mit all der Magie und den Fragen in meinem Kopf, ohne mich über die niedrigen Poly-Bäume und die seltsamen Bosskämpfe zu ärgern, bei denen man einfach immer wieder Kugeln auf ein großes, schönes Pokemon wirft. Du schleichst umher, wirfst Köder und Steine, fängst Pokemon und stolperst hin und wieder über ein richtiges Chungus-Pokemon, das dich sicherlich umhauen wird. Ich würde viel Geld bezahlen, um mir ein fünfjähriges Arceus zu zeigen.

Über den Rasen zu schleichen, um eine Runde auf ein unschuldiges Shinx zu werfen, ist genau die Art von Situation, die ich mir in meinem Kopf ausgemalt habe, als all diese winzigen Pixel über meinen farblosen Videospiel-Kid-Bildschirm blinkten. Der „Oh Mist“-Moment, wenn du um eine Ecke schleichst und nach fünfundvierzig Minuten Suche ein Pinsir entdeckst, Pinsir, das erstaunliche Käfer-Pokemon mit den stacheligen Hörnern auf dem Kopf, denn so denkt man, wenn das Gehirn im Grunde genommen wie ein kühles Gelee ist. Ein Schrei reiner, unverfälschter Freude, weil du es geschafft hast, ein Scyther zu fangen.

Die Faszination von Pokemon hat bei mir seit vielen Jahren nachgelassen. Das letzte reguläre Videospiel, das ich gespielt habe, war Pokemon Schwarz – das war vor, äh, 12 Jahren. Ich wollte diese Information heute nicht lesen, aber hier ist sie. Pokemon Weiß und Schwarz waren ein guter Ort, um aufzuhören, denn es waren respektable Videospiele, wie sich herausstellte. Seitdem habe ich eine flüchtige, distanzierte Leidenschaft für den Planeten Pokemon aufrechterhalten. Ich habe mit meinem kleinen Geschwisterchen Karten gespielt, habe ihm dabei zugesehen, wie er in Pokemon Sword das unberechenbare Großbritannien ausfindig gemacht hat, und ab und zu schaue ich mir auch gerne einen herausfordernden Nuzlocke-Lauf an – nur habe ich nicht die Ausdauer, es selbst zu versuchen. Und doch werde ich mir zum ersten Mal seit 12 Jahren wieder ein Pokemon-Spiel zulegen.

Pokemon Legends: Arceus könnte mich zutiefst enttäuschen. Wenn ich eine Wette darauf abschließen würde, schätze ich, dass die Chancen 50:50 stehen, ob es mir gefallen wird oder ob es auf dem ständig wachsenden Stapel von Videospielen landet, die ich nie zu Ende spiele. Einiges davon sieht tatsächlich negativ aus. Tut mir leid. Wie ein Modell für ein zukünftiges Kunstwerk, eine Pilotepisode vor der wunderbaren, zehn Jahre umspannenden Legende. Aber wenn es gelingt, auch nur ein Achtel des Wunders festzuhalten, das ich bei der Erkundung der Safari-Zone in jedem Pokemon-Videospiel von Blau bis Schwarz empfunden habe, dann hat es seine Aufgabe erfüllt. Versetz mich zurück ins Jahr 1999.

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